40万年前,古人把大象的遗骸变成了一系列令人惊讶的骨骼工具

Guido城堡出土的骨骼工具

意大利吉多城堡出土的骨制工具。资料来源:维拉等人,2021年《公共科学图书馆·综合》

古代人类可以用大象的骨头做一些令人印象深刻的事情。

在一项新的研究中,科罗拉多大学博尔德考古学家Paola Villa和她的同事们对从意大利的一个遗址挖掘出的工具进行了调查,那里有大量大象死亡。研究小组发现,大约40万年前,这个遗址上的人类利用这些尸体生产出了一系列史无前例的骨骼工具,其中一些是用复杂的方法制作的,在10万年内不会再常见了。

科罗拉多大学博尔德自然历史博物馆的副馆长维拉说:“我们在这个时期看到了其他有骨工具的遗址。”“但没有这么多种明确的形状。”

维拉和她的同事本月在《华尔街日报》上发表了他们的研究结果公共科学图书馆一号

圭多城堡的象牙和其他骨骼

在挖掘过程中,在Castel di Guido遗址发现了象牙和其他骨骼。资料来源:维拉等人,2021年《公共科学图书馆·综合》

这项研究的重点是距离现代罗马不远的基多城堡。几十万年前,这里曾有一条由短命的溪流冲刷而成的沟壑,在这里生活着13英尺高的直牙象(Palaeoloxodon antiquus)解渴,偶尔死亡。

吉多城堡的原始人很好地利用了这些遗迹,多年来断断续续地占领了这个遗址。研究人员报告说,这些石器时代的居民使用系统化、标准化的方法生产工具,有点像一个人在原始装配线上工作。

维拉说:“在Guido城堡,人们以标准化的方式折断大象的长骨,并生产标准化的空白材料来制作骨骼工具。”“这种天赋直到很久以后才变得普遍。”

石器时代的工具箱

总的来说,这些智谋的壮举出现在原始人类的一个重要时期。

大约40万年前,尼安德特人(尼安德特人)才刚刚开始在欧洲出现。维拉怀疑迪吉多城堡的居民是尼安德特人。

尖头象骨工具

Guido城堡的一系列尖头象骨工具。资料来源:维拉等人,2021年出版的《公共科学图书馆·综合》

维拉说:“大约40万年前,人们开始习惯使用火,这是尼安德特人血统的开始。”。“这对Castel di Guido来说是一个非常重要的时期。”

这可能也是一个富有成效的计划。在他们的新研究中,维拉和她的同事从1979年至1991年发掘的卡斯特尔·迪·吉多(Castel di Guido)发现了98件骨骼工具。这些发现代表了迄今为止研究人员描述的由前现代原始人制造的片状骨工具的最高数量。这个丰富的工具箱提供了一系列有用的东西:有些工具是尖的,理论上可以用来切肉。另一些是楔子,可能有助于分割沉重的大象股骨和其他长骨。

维拉说:“首先,你要做一个凹槽,在那里你可以插入这些有锋利边缘的沉重部件。”。“然后你用锤子敲打它,总有一天骨头会折断。”

但有一件工具脱颖而出:研究小组发现了一件用野生牛骨雕刻而成的手工制品,它的一端又长又光滑。它类似于考古学家所说的“lissoir”,也就是一种光滑的工具,一种原始人类用来处理皮革的工具。奇怪的是:Lissoir工具直到大约30万年前才开始普及。

维拉说:“在40万年前的其他遗址,人们只是使用他们现有的任何骨骼碎片。”。

用骨头制成的利索工具

一种用野牛骨头制成的lissoir或更光滑的工具。资料来源:维拉等人,2021年出版的《公共科学图书馆·综合》

有用的发现

换句话说,意大利遗址似乎发生了一些特别的事情。

维拉并不认为圭多城堡的原始人比欧洲其他地方的同类更聪明。相反,这些早期人类只是利用周围的资源。她解释说,意大利的这个地区没有很多天然的大块燧石,所以古代人类不能制造很多大型石器。

然而,这个地区可能有很多大象的尸体。随着石器时代的发展,直牙大象慢慢地从欧洲消失了。在圭多堡的制骨工匠时代,这些动物可能会成群结队地来到现场的水坑,偶尔死于自然原因。人类随后发现了这些遗骸,并为获取它们的长骨而将其宰杀。

维拉说:“吉多城堡的人有认知能力,这使他们能够制造出复杂的骨骼技术。”。“在其他组合中,有足够的骨骼供人们制作几块,但不足以开始标准化和系统化的骨骼工具生产。”

参考资料:“中更新世工具制造者的大象骨头”,作者:Paola Villa、Giovanni Boschian、Luca Pollarolo、Daniela Saccá、Fabrizio Marra、Sebastien Nomade和Alison Pereira,2021年8月26日,公共科学图书馆一号
DOI: 10.1371 / journal.pone.0256090

这项新研究的其他合著者包括意大利比萨大学的乔瓦尼·博希安和丹妮拉·萨卡;南非威特沃特斯兰德大学的卢卡·波拉罗洛;意大利国家地球物理和火山研究所的Fabrizio Marra;以及法国巴黎萨克莱大学的塞巴斯蒂安·诺马德和艾莉森·佩雷拉。

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