一位黑人计算机先驱在麻省理工学院的科技史上占据了一席之地

乔·汤普森和杰克·吉尔摩

Joe Thompson(坐着)和Jack Gilmore操作Whirlwind,第一台能够实时操作的数字计算机,也是麻省理工学院的第一台数字计算机。来源:麻省理工学院博物馆

20世纪50年代约瑟夫·汤普森的照片简史,他是麻省理工学院微软开创性的旋风电脑(Whirlwind computer)。

在黑白照片上的标题部分:“1951年,高中毕业生Joe Thompson,18岁被培训为前两个计算机运营商之一。电脑是旋风,Sage防空系统的原型。“

麻省理工学院的旋风是最早的高速数字电脑之一,汤普森在其数十年的计算开始时在其运作中发挥了关键作用。借助于最近电脑历史博物馆大卫博物馆的MIT博物馆收藏总监Deborah Douglas追上汤普森他是第一个在麻省理工学院数字计算机实验室(MIT Digital Computer Laboratory)接受旋风操作员培训的人,以便更多地了解他参与该项目的时间,以及他后来作为计算机行业领导者的几年。

“他们在麻省理工学院正在寻找明亮的年轻孩子,没有上大学,”汤普森告诉布洛克。“我是第一个[运营商]看它是否有效,我想它效果很好。......你必须学习整个系统,你会达到你理解他们在做什么的点。“

照片中还可以看到系统程序员约翰·“杰克”·吉尔摩。根据出版的计算机历史博物馆,”这是杰克·吉尔摩的旋风工程,软件的贡献闻名,曾把乔·汤普森的关键在麻省理工学院努力满足项目要求熟练员工的招聘当地高中学生学业和社会上的异常,但为谁,不管出于什么原因,大学访问。”

旋风过后,汤普森接受了兰德的一份工作,成为一名编程人员,负责开发SAGE防空系统软件。他和公司一起调到了加州,他的团队最终成立了非营利的系统开发公司。汤普森在20世纪90年代退休,此前他在计算机领域工作了40年。

吉尔摩后来在麻省理工学院林肯实验室从事高级计算机研究,然后创办了自己的公司,并在计算机行业中度过了他的余生。他2015年去世了

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