朋友之间的变形螺旋星系

螺旋星系NGC 4680

由哈勃太空望远镜的广角相机3 (WFC3)拍摄到的螺旋星系NGC 4680。资料来源:ESA/Hubble & NASA, A. Riess等。

这张照片是由哈勃的广角相机3 (WFC3)拍摄的,其特征是螺旋星系NGC 4680。在2点和7点,可以看到另外两个星系在NGC 4680的侧面。NGC 4680在1997年受到了广泛关注,因为它是超新星SN 1997bp爆炸的主星。令人惊讶的是,这颗超新星被一位名叫罗伯特·埃文斯的澳大利亚业余天文学家发现了,他已经发现了一次非同寻常的42次超新星爆炸。

ngc4680实际上是一个很难分类的星系。它有时被称为螺旋星系,但有时也被归类为透镜星系。透镜星系介于螺旋星系和椭圆星系之间。虽然NGC 4680确实有可识别的旋臂,但它们的定义并不清楚,其中一只旋臂的尖端看起来非常分散。星系不是静止的,它们的形态(因此它们的分类)在它们的一生中都有所不同。螺旋星系被认为是进化成椭圆星系的,最有可能是通过相互合并,导致它们失去独特的螺旋结构。

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