非洲森林象现在极度濒危-这里是如何数它们

森林大象

一组科学家对非洲森林象(Loxodonta cyclotis)的计数方法进行了比较,后者最近被世界自然保护联盟(IUCN)认定为与非洲草原象分离的极度濒危物种。信贷:WCS加蓬

研究比较了使用粪便的不同方法,DNA分析,相机陷阱。

一个由野生动物保护协会(WCS)领导的科学家团队与加蓬国家公园机构(ANPN)的专家密切合作,比较了计算非洲森林象(学名Loxodonta cyclotis),最近被世界自然保护联盟(IUCN)确认为与非洲大草原大象分离的极度濒危物种。这项研究是与火神公司合作的一项更大的计划的一部分,该计划旨在提供加蓬30多年来的首次全国人口普查。人口普查结果预计将于今年晚些时候公布。

与草原大象相反(非洲象),通常通过航空调查,可以直接统计,但要准确地统计难以捉摸的森林大象,则更具挑战性,需要改进方法。在杂志上发表了一种计算森林大象数量的新调查方法全球生态与保育,该研究小组比较了传统的方法来计数大象的粪便堆沿线样带,空间捕获-再捕获(SCR)技术使用相机陷阱和DNA粪便分析。SCR通过测量个体被叙述的次数和地点来估计种群数量。

该研究的主要作者,世界野生动物保护协会加蓬项目的爱丽丝·拉瓜迪亚说:“我们计算森林象越准确,我们就越能衡量保护工作是否成功。”我们希望这项研究的结果将帮助政府和保护伙伴保护这一极度濒危的物种。”

研究人员对加蓬三个相对较大的森林大象种群进行了评估。他们发现SCR方法使用的粪便DNA取样具有可比性精度采用样条法,但在大尺度上成本较低。

Stephanie Bourgeois是ANPN的共同作者和遗传学家,她说:“由于ANPN最近发展的新遗传学技术,以及在加蓬建立的能够在国内进行所有DNA分析的新遗传学实验室,这种新的DNA方法的测试已经成为可能。”

SCR相机在小尺度上更精确,但更昂贵。作者建议继续使用这两种SCR方法和它们的发展。他们说,未来的发现和改进应该通过研究进行汇编,以确保它们的强大进化作为监测非洲森林象的一个选择,并为保护它的战略和行动提供信息。

近年来,象牙偷猎者大量捕杀了森林象。世界野生动物保护委员会在2014年发布的一份调查报告显示,2002年至2013年间,森林大象的数量减少了65%。通过这项新研究,研究人员将更好地了解还有多少森林象以及它们居住在哪里。努力的重点是加蓬被认为是世界上现存森林象数量的50%以上的栖息地,尽管它只占该物种活动范围的不到15%,这使加蓬成为保护森林象最重要的国家。

“只要象牙是一种珍贵的商品,大象就会面临危险,”加蓬水、森林、海洋和环境部长、负责气候变化和土地利用规划的李·怀特(Lee White)说。“在非洲,环境治理、和平和安全之间有着明显的联系。失去大象数量的国家经常陷入内乱。通过这项研究的结果,我们希望对加蓬的偷猎趋势和大象数量有一个清晰的了解。”

“Vulcan认识到精确的种群数据对于保护管理和政策决策的重要作用,”Vulcan公司的保护主管Ted Schmitt说,“通过提供及时的普查数据,我们可以填补关键的知识空白,并使保护资源优先化。我们很高兴能与野生动物保护协会和加蓬政府合作,帮助保护这一重要物种。”

参考:“评估密度估计方法的可行性为非洲森林象空间尺度”,拉瓜迪亚,k . s . Gobush美国资产阶级,s .既有g . Abitsi f . Ebouta j·m·费伊a . m . Gopalaswamy f·梅塞尔,r·奥格登l . j . t .白色和e·j·斯托克斯,2021年3月26日,全球生态与保育
DOI: 10.1016 / j.gecco.2021.e01550

这项关键工作的资金由西雅图的Vulcan公司提供,该公司由已故慈善家保罗·g·艾伦和他的妹妹乔迪·艾伦创立,乔迪·艾伦目前担任主席。

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