一个古老的血统:印度狼是世界上最濒危和最独特的狼之一

两只印度狼

印度狼起源于一个古老的世系,是进化上最独特、最濒危的灰狼种群之一。信贷:Mihir Godbole/草原信托基金

科学家首次对印度狼的基因组进行测序

  • 首次对印度狼进行基因组测序的科学家称,印度狼的濒危程度可能远比之前认为的要严重
  • 印度狼可能是现存最古老的狼族

根据加州大学戴维斯分校和首次对印度狼进行基因组测序的科学家的一项研究,印度狼可能比之前认为的更加濒危。

这项研究结果发表在《分子生态学》杂志上,揭示了印度狼是世界上最濒危的灰狼种群之一,在进化上也是独一无二的。研究表明,印度狼可能是现存最古老的狼系。

印度狼被限制在印度和巴基斯坦的低地,那里的草原栖息地主要受到人类入侵和土地转换的威胁。

印度狼

印度狼。信贷:Mihir Godbole/草原信托基金

“狼是巴基斯坦仅存的大型食肉动物之一,而印度的许多大型食肉动物也濒临灭绝,”加州大学戴维斯分校兽医学院哺乳动物生态保护小组的博士生劳伦·亨内利(Lauren Hennelly)说。“我希望知道它们是如此独特,只有在那里才能发现,这将激励当地人和科学家更多地了解如何保护这些狼和草原栖息地。”

“游戏规则改变者”

作者对四只印度狼和两只西藏狼的基因组进行了测序,并包括了31个额外的犬科动物基因组,以解析它们的进化和系统基因组历史。他们发现,西藏狼和印度狼彼此不同,也不同于其他狼群。

该研究建议,印度和西藏狼的数量被视为进化上重要的单位,这是一个临时的称号,有助于优先保护它们,同时重新评估它们的分类。

印度狼地图

这幅印度狼的插图表明,与进化上不同的分支相比,印度狼目前已被认可的分布,突出了它的数量可能比想象的要少。资料来源:劳伦·汉内利/加州大学戴维斯分校插图

“这篇论文可能是该物种在这些景观中生存的游戏规则改变者,”合著者Bilal Habib说,他是印度野生动物研究所的保护生物学家。“人们可能会意识到,与我们共享这片土地的物种,是今天活着的最遥远的狼。”

印度狼和西亚狼目前被视为一个种群。研究发现,印度狼与西亚狼不同,这表明它们的分布比以前认为的要小得多。

古老的血统

灰狼是世界上分布最广泛的陆地哺乳动物之一,在北半球的雪地、森林、沙漠和草原上都能找到。在冰河期,狼可能在被称为“避难所”的孤立地区生存下来,有可能分化成不同的进化谱系。

最近的基因组研究证实,藏狼是一个古老而独特的进化谱系。然而,在这项研究之前,人们对印度狼进化史的了解是基于线粒体的脱氧核糖核酸证据,这是从母亲那里遗传来的。这一证据表明,印度狼比西藏狼更晚分化。

北极、西藏和印度狼群

这幅图显示了整个北半球北极、西藏和印度狼的数量范围。资料来源:加州大学戴维斯分校劳伦·汉内利的《净化》

相比之下,这项研究使用的是整个基因组——几乎包含反映狼进化史的所有基因的核DNA。这表明印度狼可能比西藏狼更有分化性。

加州大学戴维斯分校哺乳动物和生态保护部主任、资深作者本·萨克斯说:“单凭线粒体测序还不足以证明这一点。”。“核DNA是大局,它改变了大局。你可能会认为灰狼的大多数遗传多样性都在北方地区,而现在在那里发现了大多数狼。但这些南方种群拥有大部分的进化多样性,也是最濒危的种群。”

西藏狼和印度狼的祖先都比北美和欧亚大陆的全北极狼更早。萨克斯说,这项研究表明,印度狼可能是现存最古老的氏族。

魅力竞赛

在印度,人们对灰狼的关注常常被老虎、狮子和豹子等被认为更有魅力的动物所掩盖。亨内利在五年级时梦想成为一名狼生物学家,直到她在喜马拉雅山脉对鸟类进行实地研究时,她才知道该地区有狼。当作为富布赖特学者,有机会在印度研究狼的嚎叫和行为时,她抓住了这个机会,并开始了工作和合作,使她的团队成为第一个对印度狼的基因组进行测序的团队。

印度狼的嚎叫

一只印度狼在草原上嚎叫。信贷:Mihir Godbole/草原信托基金

汉内利说:“我知道,如果我们对这些狼进行测序,结果表明它们有着不同的血统,那么回答这个问题将真正有助于它们在政策层面上的保护,从而促进当地帮助保护这些狼的努力。”。

单独研究由萨克斯领导的关于濒危红狼的研究出现在九月份同一期《分子生态学》的封面上。这项研究解决了一个长达30年的争议,它表明红狼并非如一些人所说的那样,是殖民时代灰狼和土狼的混血儿,而是20,000多年前史前北美狼从土狼中分离出来的后代。这两项研究都对保护狼有重大意义。

参考文献:“通过感知重组的系统基因组学揭示印度和西藏狼的古代分化”,劳伦M. Hennelly, Bilal Habib, Shrushti Modi, Eli K. Rueness, Philippe Gaubert和Benjamin N. Sacks, 2021年8月16日,分子生态学.
内政部:10.1111/mec.16127

印度狼研究由印度科技部、印度野生动物研究所、英国狼保护信托基金会和加州大学戴维斯分校资助。亨内利还得到了国家科学基金会和UC Davis的奖学金资助。红狼研究由多种来源资助,包括美国鱼类和野生动物服务局。

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