远古DNA揭示了灭绝“有角”鳄鱼的生命之树上的新斑点

voay rubustus头骨

来自马达加斯加(Voay Robustus)的灭绝有角鳄鱼的头骨,这是美国自然历史古生物学博物馆的一部分。信用:M. ellison /©amnh

新古代DNA一项基于马达加斯加鳄鱼的研究表明,现代鳄鱼可能起源于非洲。

由美国自然历史博物馆的科学家领导的一项研究已经解决了关于一个关于一个灭绝的“有角的”鳄鱼的长期争议,这些鳄鱼可能在马达加斯加的人类中生活。基于古代DNA,研究表明,有角的鳄鱼与“真正的”鳄鱼密切相关,包括着名的尼罗河鳄鱼,但在鳄鱼家族树的一个单独的分支上。本研究于今天(4月27日)发表于期刊通信生物学yabo124这与最近关于有角鳄鱼进化关系的科学思考相矛盾,同时也表明现代鳄鱼的祖先可能起源于非洲。

“这鳄鱼是躲在马达加斯加岛上的时候人建造金字塔,可能是还在那里当海盗被困在岛上,”主要作者Evon说Hekkala,福特汉姆大学助理教授,美国自然历史博物馆的研究员。“就在我们有了现代基因组工具来理解生物之间的关系之前,它们就消失了。”然而,它们是理解今天所有活着的鳄鱼故事的关键。”

马达加斯加的现代人类到达大约9,000到2,500年前的灭绝了许多岛屿大型动物,包括巨龟,大象鸟,矮河马和几种狐猴物种。在此期间发生的一个较小的灭绝是流行的“有角”鳄鱼,voay rubustus。前往马达加斯加的早期探险家指出,马达加斯加人民始终如一地提到了岛上的两种类型的鳄鱼:大型强大的鳄鱼和更易于狂热的形式,偏好河流。这表明两种类型持续到最近,但只有闪烁形式,现在被认为是岛屿鳄鱼(Crocodylus niloticus)的孤立群体,目前在岛上被发现。

尽管有近150年的调查,有角的鳄鱼在生命树上的位置仍然存在争议。在19世纪70年代,它首次被描述为“真正的鳄鱼”群体中的一个新物种,该群体包括尼罗河鳄、亚洲鳄和美洲鳄。然后,在20世纪早期,人们认为这些标本仅仅代表了非常古老的尼罗河鳄鱼。最后,在2007年,一项基于化石标本的物理特征的研究得出结论,有角的鳄鱼实际上不是真正的鳄鱼,但也包括侏儒鳄鱼。

“戏弄了现代鳄鱼的关系,因为物理相似之处真的很难,”赫克拉说。“许多人甚至没有意识到有多种鳄鱼种类,他们认为它们是这种通过时间不变的动物。但我们一直试图达到其中存在的巨大多样性的底部。“

为了充分检查有角的鳄鱼在进化树中的位置,赫克卡拉和她的合作者在博物馆中取得了许多尝试从化石标本中序列DNA,包括自20世纪30年代以来一直处于博物馆的两颗保存完好的头骨。

“这个项目我们已经断断续续做了很多年,但技术还不够先进,所以总是失败,”该研究的合著者乔治·阿马托说,他是博物馆比较基因组学研究所的名誉主任。“但随着时间的推移,我们有了计算机制和古基因组学协议,可以从化石中找出这种DNA,最终为这种物种找到一个家。”

结果将有角鳄鱼旁边的进化树真正的鳄鱼分支旁边,使其成为当今鳄鱼共同祖先的最近的物种。

阿马托说:“这一发现令人惊讶,也为我们如何看待今天在热带地区发现的真正鳄鱼的起源提供了重要信息。”“这只鳄鱼的位置表明,真正的鳄鱼起源于非洲,然后从那里,一些去了亚洲,一些去了加勒比和新大陆。我们真的需要DNA来找到这个问题的正确答案。

2021年4月27日,通信生物学yabo124
DOI:10.1038 / S42003-021-02017-0

该研究中的其他作者包括John Gatesy,Apurva Narechania,Shaena Montanari,以及来自美国自然历史博物馆的Mark Norell;Robert Meredith和Matthew Auardema来自博物馆和Montclair州立大学;来自不列颠哥伦比亚大学的Michael Russello;来自英国哥伦比亚大学和纽卡斯尔大学的Evelyn Jenson;和克里斯托弗布译爱荷华大学

基金部分由加州大学河滨分校、福特汉姆大学教员奖学金和国家科学基金会提供。快速DEB-1931213, DEB-1556701和DBI-1725932。

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