远古脚印提供了美洲人类活动的证据,比我们想象的要早几千年

托马斯的城市

托马斯·厄本在白沙用磁力仪测量猛犸象的足迹。信贷:大卫Busto

在新墨西哥州的白沙国家公园发现的脚印提供了美洲地区人类活动的最早明确证据,并让人们得以深入了解23000年前的生命。

这些脚印是在一个浅湖边缘的软泥中形成的,这个湖现在已经成为了白沙的一个大盐湖——碱滩的一部分。美国地质调查局的研究人员利用放射性碳测定了足迹层上下的种子层的年代。这些足迹的年代跨度很大,证实了至少两千年前有人类存在,其中最古老的足迹可以追溯到大约2.3万年前,这与最后一次冰川周期的高度相符——这使它们成为美洲已知的最古老的人类足迹。

这项研究发表在科学来自康奈尔大学、伯恩茅斯大学、国家公园管理局、美国地质调查局和亚利桑那大学的科学家们今天(2021年9月23日)进行了这项研究。白沙公园的资源经理大卫·布斯托斯最先发现了这些痕迹。

为了调查该地点,该团队采用了由文理学院研究科学家托马斯·厄本(Thomas Urban)和康奈尔树轮实验室(Cornell Tree Ring Laboratory)领导的非侵入式地球物理技术。

脚印白沙国家公园

新墨西哥州白沙国家公园发现的脚印,为人类在美洲活动提供了最早的证据。信贷:康奈尔大学

“无损技术的探测和成像极大地扩展了我们在更广泛的背景下研究这些显著脚印的能力,”厄本说。“现在,我们有了一个了解北美更新世时期生命的独特窗口,这项新研究首次提供了明确的证据,证明人类在美洲存在的时间比大多数考古学家认为的可能时间早了数千年。”

研究人员说,这些脚印讲述了一个关于当时生活的有趣故事。从它们的大小来看,脚印主要是由青少年和年幼的儿童留下的,偶尔也有成年人。动物足迹——猛犸象、巨大的地懒、可怕的狼和鸟类——也出现了。

伯恩茅斯大学的合著者莎莉·雷诺兹说:“这是一个重要的地点,因为我们在那里发现的所有足迹都表明,人类在这片土地上与灭绝的动物有过互动。”“我们可以在整个遗址上看到人类和动物的共存,通过能够准确地确定这些脚印的日期,我们正在构建一个更大的景观图。”

传统的考古学依靠骨头和工具的发现,但往往很难解释。人类足迹提供了存在和行为的明确证据。此前,人们认为人类是在近1.6万年前进入美洲的,当时北美冰盖融化,开辟了迁徙路线。然而,这些脚印显示了更早的人类迁徙到美洲。

伯恩茅斯大学的马修·班尼特帮助领导了这项研究,他说:“在白沙留下的脚印展示了当时发生的情况,青少年与更小的孩子和成年人的互动。”“我们可以认为我们的祖先非常实用,狩猎和生存,但我们在这里看到的也是玩耍的活动,不同年龄的人聚在一起。对早期人类的真正了解。”

参考:“人类在北美的证据在过去冰川最大“马修·r·班尼特、大卫•布斯托斯Jeffrey s . Pigati凯瑟琳·b·施普林格托马斯·m·城市万斯·t·霍利迪,莎莉·c·雷诺兹,戈公司,Jeffrey s . Honke亚当·m·哈德逊Brendan Fenerty克莱尔康奈利,帕特里克·j·马丁内斯文森特·l·圣托西和丹尼尔常微分方程,2021年9月24日,科学。
DOI: 10.1126 / science.abg7586

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