古代陶器显示了3500年前在西非采蜜的第一个史前证据

nokia Terracotta雕像

诺克兵马俑的形象。信贷:歌德大学

一队科学家,由布里斯托大学他和来自法兰克福歌德大学的同事们在西非史前时期的陶器碎片中发现了第一个证据,这些陶器碎片可以追溯到3500年前。

蜜蜂是一种标志性的物种,是世界上最重要的粮食作物传粉者。蜂箱产品,包括蜂蜡、蜂蜜和花粉,既可用于食品,也可用于医药,通过养蜂和野生收获,支持了非洲大部分地区的生计,并为当地社区提供了收入来源。

今天,蜂蜜是从许多非洲国家的野生蜂巢中采集的。在西非热带雨林中,寻找野生蜂蜜是一种常见的生存活动,这种蜂蜜存在于树干的天然空洞和茂密树枝的底部。

目前还不清楚人类利用蜂产品有多久了。对古人来说,蜂蜜肯定是一种罕见的甜味剂来源,而且很可能是备受追捧的。然而,除了40,000至8,000年前的旧石器时代岩石艺术中显示的蜜蜂和蜂巢外,几乎没有留存下来的证据表明古代人类曾利用蜜蜂。这些岩石艺术大部分在非洲被发现。

来自非洲各地的历史和民族志文献也表明,蜂产品、蜂蜜和幼虫不仅作为食物来源,而且在制作蜂蜜饮料(如啤酒和葡萄酒)方面也很重要。

挖掘Nok船只

在Janjala研究站出土的Nok容器被清洗和拍照,如图所示:加布里埃尔·弗兰克博士,歌德大学。信贷:彼得Breunig

布里斯托尔的研究小组正在对来自尼日利亚中部诺克文化的450多块史前陶器碎片进行化学分析,以调查他们用这些陶器烹饪的食物。诺克人以其非凡的大规模陶俑和公元前一千年左右在西非的早期铁生产而闻名。在Nok考古遗址的酸性土壤意味着有机遗骸,如动物骨头和植物不能很好地保存下来,所以Nok人吃什么多少是个谜。

令研究小组大为惊讶的是,他们的研究结果发表在今天的《科学》杂志上自然通讯研究人员发现,大约三分之一的古代诺克人使用的陶器器皿是用来加工或储存蜂蜡的。在古代陶器中,蜂蜡的存在是通过一系列复杂的脂类,即自然界的脂肪、油和蜡来确定的。蜂蜡出现的原因可能是:蜂蜡通过温和的加热而熔化,导致其在血管壁内被吸收;或者,也可能是蜂蜡被认为是蜂蜜本身烹饪或储存的代理人。

蜂蜜是经常的重要食物来源在非洲狩猎和有几个团体,如伊图里森林的Efe觅食,扎伊尔东部,过去依赖蜂蜜作为他们主要的食物来源,收集蜂巢的所有部分,包括蜂蜜、花粉和蜜蜂幼虫,在离地面30米高的树洞里,用烟来分散蜇人的蜜蜂。

蜂蜜也可用作防腐剂来储存其他产品。肯尼亚的Okiek人依靠诱捕和捕猎各种各样的猎物,烟熏肉和蜂蜜一起保存,可以保存3年,一些Nok罐含有化学证据,证明蜂蜡和肉制品的存在。

除了将蜂蜜作为一种食物来源,它还可能被用于制作蜂蜜饮料、葡萄酒、啤酒和非酒精饮料,这些在今天的非洲各地都很常见,尽管应该指出,要对古代发酵过程进行化学鉴定是出了名的困难。古代探险家的著作提供了对这些做法的古老见解。例如,穆斯林柏柏尔学者和探险家伊本·白图塔(Ibn Battuta)在1352年访问毛里塔尼亚时,讲述了一种由小米、蜂蜜和酸奶混合而成的酸饮料。在葡萄牙人访问非洲西海岸(1506-1510)的记录中,还发现了关于用蜂蜜酿制葡萄酒的进一步描述。

蜂蜜和蜂蜡也可用于医药、化妆品和技术目的。从史前时期开始,蜂蜡在北欧的新石器时代早期有颈颈瓶上用作密封剂或防水剂,在克里特岛的米诺斯文明中用作灯的光源,在北安普敦郡西科顿的中世纪器皿中,蜂蜡与牛脂混合,可能用来制作蜡烛。布里斯托大学化学学院的首席作者朱莉·邓恩博士说:“从史前陶器中提取生物分子信息,结合人种学数据,首次让人们了解了3500年前西非的古代采蜜活动yabovip2021,这是一个了不起的例子。”

布里斯托尔大学有机地球化学部门的负责人、该研究的合著者之一理查德·埃弗舍德·FRS教授补充道:yabovip2021“史前人类与蜜蜂的联系在古代世界是一个反复出现的主题,然而,在Nok人的陶器中发现的蜂蜡化学成分为这种关系提供了一个独特的窗口,当所有其他来源的证据都缺乏的时候。”

歌德大学教授Peter Breunig考古Nok项目的主任,该研究的作者之一,说:“我们最初开始研究化学残留物的陶器碎片,因为缺乏动物骨骼的nokia网站,希望能找到证据在锅肉类加工。挪威人在3500年前开采蜂蜜,这完全出乎意料,在西非史前历史上也是独一无二的。”

来自法兰克福歌德大学的Katharina Neumann教授是Nok项目的考古植物学主任,也是这项研究的合著者,她补充说:“考古遗址的动植物遗骸通常只能揭示史前人类饮食的一小部分。瓦片中的蜂蜡化学残留物为资源开发和古代饮食的历史开辟了全新的视角。”

2021年4月14日,J. Dunne, N. Neumann, P. Breunig, R. Evershed等人的《3500年前西非史前采蜜》自然通讯
DOI: 10.1038 / s41467 - 021 - 22425 - 4

2的评论“古代陶器揭示了3500年前西非史前采蜜的第一个证据”

  1. 公元前1400年是“史前”??

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