考古学家在中国南方发现了9000年前喝啤酒的证据

彩陶器皿

用于装饮料和食物的彩陶器皿。图片来源:王嘉静

在平台堆中发现了装有啤酒的陶器和人类遗骸。

在古代社会,酒精饮料一直被认为是一种重要的社会文化功能,包括在仪式宴会上。一项新的研究发现了9000年前中国南方就有人喝啤酒的证据,这可能是纪念死者仪式的一部分。这些发现是基于对桥头一处墓葬中发现的古壶的分析,这使该遗址成为世界上最早饮用啤酒的地方之一。研究结果发表在《公共科学图书馆•综合》

人葬M44桥头台丘

人葬1 (M44)是桥头台丘的考古特征之一。图片来源:蒋乐平

这些古壶是在桥头正在进行的挖掘工作的基础上,在一个平台土堆(80米× 50米宽,高出地面3米)中发现的,周围环绕着一个人工沟(10-15米宽,1.5-2米深)。现场没有发现居民楼。土堆中有两具人骨和多个陶器坑,其中有许多是完整的陶器。陶器上绘有白色的纸片,一些器皿上装饰着抽象的图案。根据研究报告,这些手工艺品可能是“世界上已知的最早的彩陶”。在这一时期的其他地方没有发现这种陶器。

研究小组分析了在桥头发现的不同类型的陶器,这些陶器大小不一。一些陶器容器相对较小,大小与今天使用的饮酒容器相似,也与世界其他地方发现的容器相似。每个罐子基本上都可以像杯子一样握在一只手上,不像储藏容器,它们的尺寸要大得多。在他们分析的20艘船中,有7艘看起来是长颈的壶,在后期的历史时期用来饮酒。

研究小组分析了从罐子内部表面提取的淀粉、植物化石(植物化石)、真菌等微化石残留物,确认了这些容器是用于饮酒的。将残留与容器周围土壤中获得的对照样品进行比较。

研究小组在罐子中发现了微生物(淀粉颗粒和植物岩)和微生物(霉菌和酵母)残留物,这些残留物与啤酒发酵的残留物一致,除非含有酒精,否则不会在土壤或其他手工制品中自然发现。

“通过对桥头陶器的残留分析,我们的结果显示,这些陶器器皿是用来装啤酒的,一般来说,啤酒是一种由大米(oryza.一种叫做约伯的眼泪(薏苡属lacryma-jobi),以及身份不明的块茎,”合著者、达特茅斯大学人类学助理教授王佳静说。“这种古老的啤酒和我们今天喝的IPA啤酒不一样。相反,它很可能是一种轻微发酵的甜饮料,颜色可能很浑浊。”

结果还表明,稻壳和其他植物的植物岩也存在于花盆的残渣中。它们可能被添加到啤酒中作为发酵剂。

浙江省地图

浙江省的地图。地图来源:公共科学图书馆综合图书馆

虽然中国南方的长江流域如今被称为全国水稻的中心地带,但水稻的驯化是在1万至6千年前逐渐发生的,所以9千年前,水稻还处于驯化的早期阶段。当时,大多数社区都是狩猎采集者,主要依靠觅食。正如研究人员在研究中解释的那样,考虑到水稻收割和加工是劳动密集型的,桥头啤酒可能是一种具有仪式意义的饮料/饮料。

长颈胡容器

长颈胡锦涛船。图片来源:蒋乐平

对罐子的残留分析还显示了在啤酒酿造过程中使用的霉菌的痕迹。在桥头的罐子中发现的霉菌与在东亚用于酿造清酒和其他发酵大米饮料的曲酒中发现的霉菌非常相似。结果之前早期的研究该研究发现,霉菌早在8000年前就在中国被用于发酵过程。

从技术上讲,啤酒是任何由农作物经过两阶段转化而成的发酵饮料。在第一阶段,酶将淀粉转化为糖(糖化)。在第二阶段,酵母将糖转化为酒精和其他状态,如二氧化碳(发酵)。正如研究人员在研究中解释的那样,霉菌作为糖化发酵的启动剂,在这两种过程中起着某种作用。

“我们不知道9000年前人们是如何制造这种霉菌的,因为发酵可以自然发生,”王说。“如果人们有一些剩余的大米和谷物发霉,他们可能已经注意到谷物变得更甜和酒精随着时间的推移。虽然人们可能不知道与发霉谷物相关的生物化学,但他们可能观察了发酵过程,并通过反yabovip2021复试验加以利用。”

鉴于桥头的陶器是在一个非居民区的墓葬附近发现的,研究人员得出结论,这些啤酒罐可能是在埋葬死者的仪式中使用的。他们推测,仪式化的饮酒可能是建立社会关系和合作不可或缺的一部分,这是4000年后出现的复杂的水稻种植社会的先驱。

参考文献:《中国南方一个9000年历史的平台土堆中饮用啤酒的早期证据》,作者:王嘉静、江乐平、孙汉龙,2021年8月12日,《公共科学图书馆•综合》
DOI: 10.1371 / journal.pone.0255833

浙江省文物考古研究所的蒋乐平和孙汉龙也是这项研究的合著者。

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