北极海冰是北大西洋船只的春季危险因素

一项最新研究显示,越来越多的北冰洋冰正进入北大西洋,使得船只在春末航行时面临越来越大的危险。

新的研究发现,冬天和春天通常被冰堵住的海洋通道正在打开。通常被锁在北极的海冰可以通过这些通道向南自由流动,到达船只、渔船和渡船使用的航道。

新的研究发现,2017年通过这些渠道飙升的北极海冰,并于5月和6月在纽芬兰周围堵塞了海洋区域。当冰刺破他们的船体时,冰盖困难了许多毫无戒心的船只,沉没了一些船。

渔船被冰困住了

一艘捕蟹船被困在纽芬兰海岸多年的海冰中。图片:David G. Barber

该研究的作者得出结论,气候变化导致的气温升高正在融化更多的北极冰,增加了冰的流动性,并打开了通常冻结关闭的通道。他们预测,随着北极气温继续上升,去年的事件在未来可能会更频繁地发生。

“对大多数人来说,这是违反直觉的,因为这意味着,由于北极高纬度地区气候的变化,当地的冰灾害可能会增加,”加拿大温尼伯马尼托巴大学(University of Manitoba)北极气候研究员、《冰与水的关系》的主要作者戴维·巴伯(David Barber)说新的研究《地球物理研究快报该杂志是美国地球物理学会的期刊。“这是我们未来需要做的更好的准备,因为我们预计,随着夏季北极过渡到无冰状态,这种现象至少还会持续几十年。”

一个意想不到的研究机会

加拿大研究破冰船阿蒙森号

这是加拿大研究破冰船阿蒙森号(Amundsen)在纽芬兰海岸海冰之间的无人机图像。图片:David G. Barber

冬季海冰在北大西洋是很常见的,但是海冰通常在每年五月融化。船运、渔业和轮渡业在这段时间开始好转,船只通常可以畅通无阻地通过沿海水域。

但在2017年5月和6月,大量海冰徘徊在加拿大东海岸。不寻常的厚冰层突然袭击了船只。冰层比平常要厚得多——在某些情况下可达8米(26英尺)厚。在纽芬兰海岸外,被困在冰中的船只、渔船和渡船数量空前。

6月初,加拿大海岸警卫队拖走了这艘研究破冰船阿蒙森这艘科学考察船将护送在拥挤海域被困的渡轮前往开放水域,并对被困在冰层中的渡轮乘客和船只进行搜救,因为这是当时唯一一艘可用的大型破冰船。

阿蒙森海的冰

这是阿蒙森号的无人机图像,科学家们被部署在海冰上。图片:David G. Barber

在搜寻和救援任务之间,巴伯和其他科学家在船上阿蒙森用船上的研究设备弄清楚海冰从哪里来,为什么会有这么多冰。他们采集了冰的样本,测量了它的厚度、温度和盐度。他们使用无人机拍摄了冰盖的航拍图像,并利用来自加拿大冰服务局的卫星数据追踪海冰的时间。

为什么会有这么多冰?

冰拱是自然形成的大坝,在狭窄的北极水道,如兰开斯特海峡和纳斯海峡在冬天。这些拱形结构阻止了大部分海冰向南移动。此前的研究发现,2007年,纳斯海峡没有形成冰拱创纪录数量的海冰那一年他向南流动。

根据这项新研究,2017年也发生了类似的情况:纽芬兰周围的海冰具有只有北极高纬度地区才有的冰的特征。巴伯说,这些冰可能是在格陵兰岛北部的林肯海形成的,距离纽芬兰北部3000多公里(1800英里)。

根据这项研究,作者取样的海冰必须自由穿越纳斯海峡,到达巴芬湾,最终到达纽芬兰,只有在冰拱没有形成的情况下才会发生这种情况。

北极海冰图

这张地图显示了北极海冰的发源地,格陵兰岛北部的林肯海。冰从那里向南穿过纳雷斯海峡、巴芬湾和拉布拉多海到达纽芬兰海岸。图片:Mapswire, CC BY 4.0。

该研究的作者得出的结论是,气候变化导致的气温升高使得每年冬天冰拱的形成更加困难,从而阻止了海冰向南流动。巴伯说,气温升高也改变了北极的海洋和大气环流,使海冰更加流动。

巴伯所目睹的冰况这样的事件很难预测,因此科学家和决策者需要为此做好准备,哈佛大学的气候研究员罗纳德·郭(Ronald Kwok)说美国国家航空航天局他是加州帕萨迪纳市喷气推进实验室的研究员,与这项新研究没有关系。巴伯和其他研究人员一直在密切监测这些冰,他们预计今年不会有太多冰向南移动。但为了以防万一,他们已经通知了加拿大海岸警卫队,这样就可以派出多艘破冰船进行搜救。

论文的PDF副本当前位置北极海冰的流动性增加增加了纽芬兰东海岸的海洋灾害

作者:

J. Lukovich, T. Papakyriakou, D. Capelle:加拿大马尼托巴大学温尼伯分校地球观测科学中心;

T. Zagon:加拿大冰厂,渥太华,加拿大安大略省;

A.森林:阿蒙森科学,拉瓦尔大学,魁北克,魁北克,加拿大;

加拿大海岸警卫队,魁北克,魁北克,加拿大。

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