小行星Bennu样本被美国宇航局的OSIRIS-REx成功储存返回地球

NASA的OSIRIS-REx储存了小行星Bennu的样本

左侧图像显示触摸和去样品采集机制臂移动到捕获的适当位置后,奥西尔-Rex收集器头悬停在样品返回胶囊(SRC)上。右图像显示收集器头固定在SRC中的捕获环上。STOKCAM相机捕获了这两个图像。资料来源:美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学/洛克希德·马丁公司

美国国家航空航天局的成因,光谱解释,资源识别,安全,风化层勘探(Osiris-rex.)的任务已经成功地储存了航天器的样本返回舱(SRC)和它的丰富的小行星Bennu的样本。10月28日星期三,任务小组向航天器发出指令,要求它关闭太空舱——这标志着任务中最具挑战性的一个阶段的结束。


此动画显示了Osiris-rex SpaceCraft用于消除样本的过程的初始步骤。序列开始于打开样品返回胶囊(SRC),并通过将集电极头放置到捕获环上。信用:NASA / GODDARD / CILAB

NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)说:“OSIRIS-REx代表NASA和世界取得的这一成就,提升了我们的愿景,让我们的团队和国家能够共同实现更高的目标。”“一个由业界、学术界和国际合作伙伴组成的团队,以及一个由具有各种专业知识的NASA员工组成的才华横溢、多元化的团队,让我们走上了大幅增加从太空收集地球样本的道路。像这样的样本将改变我们对宇宙和我们自己的认识,这是NASA所有努力的基础。”


在10月27日拍摄,这种成像序列显示了美国国家航空航天局的奥西里斯 - 雷克斯航天器成功将其样品收集器头放入样品返回胶囊(SRC)中。序列以触摸和去样采集机制(塔盘)臂在SRC上悬停在SRC上并将其移动到正确的位置以进行捕获。在序列的末端,收集器头固定到SRC中的捕获环上。还可以看到少量颗粒从胶囊逸出。通过STOCAM相机捕获图像序列。STOKCAM,一种彩色成像器,是包括Tagcams(触摸和转向摄像机系统)的三个摄像机之一,这是Osiris-rex的指导,导航和控制系统的一部分。资料来源:美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学/洛克希德·马丁公司

The mission team spent two days working around the clock to carry out the stowage procedure, with preparations for the stowage event beginning October 24. The process to stow the sample is unique compared to other spacecraft operations and required the team’s continuous oversight and input over the two-day period. For the spacecraft to proceed with each step in the stowage sequence, the team had to assess images and telemetry from the previous step to confirm the operation was successful and the spacecraft was ready to continue. Given that OSIRIS-REx is currently more than 205 million miles (330 million km) from Earth, this required the team to also work with a greater than 18.5-minute time delay for signals traveling in each direction.


这张摄于10月28日的图像序列显示,美国宇航局的OSIRIS-REx航天器正在进行“倒车检查”。这一操作命令触控式样本采集机构(TAGSAM)的手臂返回太空舱,并被设计为拖动收集头。回退检查确认了用于固定集电头的闩锁是很牢固的。资料来源:美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学/洛克希德·马丁公司

在整个过程中,OSIRIS-REx团队不断评估Touch-And-Go样本采集机制(TAGSAM)的手腕对准,以确保收集器头部被正确放置到SRC中。此外,研究小组还检查了图像,观察从收集器头部逃逸的任何物质,以确认没有粒子会阻碍装载过程。装载序列的StowCam图像显示,在装载过程中有一些粒子逃逸了,但研究小组相信,头部内有大量的物质。

“考虑到将样本收集器头部放置到捕获环上的过程的复杂性,我们预计需要几次尝试才能将其放置到最佳位置,”里奇·伯恩斯(Rich Burns)说,他是位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的OSIRIS-REx项目经理。“幸运的是,头在第一次尝试时就被捕获了,这让我们能够迅速地执行装载程序。”

NASA Osiris-rex Stow Tagsam独立式

10月28日,美国宇航局的欧西里斯-雷克斯宇宙飞船拍摄了这张照片,这张照片显示了收集器头部从触控取样装置(TAGSAM)臂分离后的情况。收集头固定在样品返回胶囊中的捕获环上。资料来源:美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学/洛克希德·马丁公司

到10月27日晚,航天器的TAGSAM臂已经将收集器头部放入SRC。第二天早上,OSIRIS-REx团队进行了一次“回退检查”,证实收集器头部已完全固定在密封舱中。这一顺序要求TAGSAM臂试图从太空舱中退出——这一过程会拉动收集器的头部,确保锁扣牢固。

“我要感谢来自亚利桑那大学的OSIRIS-REx团队、美国宇航局戈达德、洛克希德·马丁公司以及他们的合作伙伴,尤其要感谢美国宇航局的扫描和深空网络人员JPL.他不知疲倦地为我们提供了实现这一里程碑所需的带宽,而且时间还早在数亿英里之外,”NASA华盛顿总部负责科学的副局长托马斯·祖尔布亨(Thomas Zurbuchen)说。“我们所做的对NASA来说是真正的第一次,我们将受益于我们在Bennu取得的成就。”


这张摄于10月28日的图像序列显示,美国宇航局的OSIRIS-REx航天器完成了样品装载过程的最后一步:关闭SRC。为了密封SRC,航天器关闭盖子,然后固定两个内部门闩。“Bennu”的样本现在已被安全储存,准备好前往地球。资料来源:美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学/洛克希德·马丁公司

10月28日下午,在回退检查之后,任务小组发出命令断开TAGSAM臂上连接取样头与臂的两个机械部件。航天器首先切断携带氮气的管子,氮气在样本收集过程中通过TAGSAM头部搅动样本,然后将收集器头部与TAGSAM臂本身分离。

当天晚上,飞船完成了样品装载过程的最后一步——关闭SRC。为了确保太空舱的安全,飞船关闭了舱盖,然后固定了两个内部的门闩。截至10月28日,“Bennu”的样本已被安全储存,准备好前往地球。

OSIRIS-REx Stow团队照片

奥西里斯-雷克斯任务团队庆祝他们收到了确认,宇宙飞船的样本返回舱已经成功关闭。10月28日,装载顺序从位于利特尔顿的洛克希德·马丁航天公司任务支持区成功完成。来源:洛克希德·马丁公司

图森亚利桑那大学的OSIRIS-REx首席研究员但丁·洛雷塔(Dante Lauretta)说:“我非常感谢我们的团队如此努力,以最快的速度把这个样本装起来。”“现在,我们可以期待在地球上接收样本,并打开密封舱。”

当特派团团队收到展示航天器的收集头溢出的材料时,最初计划于11月初开始于11月初开始于11月初开始于11月初的汇总过程。图像表明,航天器收集了超过2盎司(60克)的Bennu的表面材料,并且一些这些颗粒似乎从头慢慢逸出。旨在将样品保持在头部内部的Mylar襟翼似乎被一些较大的岩石楔入。现在头部在SRC内部安全,样本的碎片将不再丢失。

奥西里斯雷克斯任务运营时间表

该图提供了2016年至2025年OSIRIS-REx任务运行时间表的概述。这次任务已经完成了样品储存,现在将开始为地球返回巡航做准备。资料来源:美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学/洛克希德·马丁公司

奥西里斯-雷克斯团队现在将专注于为下一阶段的任务——地球返回巡航做准备。2021年3月,OSIRIS-REx将开始其返航,飞船的目标是在2023年9月24日将SRC送到地球。

戈达德为OSIRIS-REx提供全面的任务管理、系统工程以及安全和任务保障。图森市亚利桑那大学的但丁·洛雷塔(Dante Lauretta)是首席研究员,亚利桑那大学还领导了科学团队和任务的科学观测计划和数据处理。位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁航天公司建造了这艘飞船并提供飞行操作。戈达德和KinetX航空航天公司负责OSIRIS-REx宇宙飞船的导航。OSIRIS-REx是NASA新前沿项目的第三个任务,该项目由位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心管理,隶属于位于华盛顿的NASA科学任务理事会。

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