天文学家探测到大质量恒星在盾状半人马座臂的外部形成

天文学家发现了在Scutum Centarus手臂的外部形成的大量幼颗星

这是一个艺术家对银河系的重建图,展示了各种旋臂的位置。美国国家航空航天局

来自哈佛-史密森天体物理中心的天文学家们已经探测到大质量的年轻恒星正在星系的最外层——半人马座臂(OSC)的外部形成。

太阳位于太阳的一个旋臂内银河系从星系中心到外部区域大约三分之二的距离。由于我们处在星系内部,尘埃和视线范围内的混乱源使绘制星系地图成为一项困难的任务。天文学家认为该星系是一个对称的螺旋,大约在十年前非洲金融共同体天文学家Tom Dame和Pat Thaddeus利用对一氧化碳气体的毫米观测发现了星系内部深处螺旋臂的对称成分,这为这个模型提供了支持。

银河系并不是完全平坦的。它有轻微的弯曲,使一些遥远的结构,至少在盾形星座和人马座的方向上,可以更清楚地看到大部分前景的混乱。2011年,这群CfA天文学家第一个在这个遥远的弯曲中发现了一个大规模的螺旋特征,他们称之为“外盾-半人马座臂(OSC)”。随后的研究将盐含量定位在距离银河系中心超过4万光年的地方;它似乎是一个对称的对应于另一边的螺旋臂,在英仙座的方向。

CfA天文学家汤姆·丹姆(Tom Dame)与一组合作者一起探索了盐酸盐中大质量恒星形成的范围;不幸的是,他的同事帕特·塞迪厄斯今年早些时候去世了。通过对电离气体的无线电测量,追踪来自大质量年轻恒星的热紫外线,以及与大质量恒星形成相关的脉泽的明亮发射,科学家们观察了140个候选地点,发现了大约60%的地方存在大质量年轻恒星的证据。研究表明,盐酸盐正在形成新的恒星,其中一些恒星的质量高达太阳的40倍。至少就我们目前所知,这些恒星和它们相关的电离环境,标志着银河系中大质量恒星形成的外部边界。

参考文献:“在盾状星云-半人马座臂部的大质量恒星形成”,W. P. Armentrout, L. D. Anderson, Dana S. Balser, T. M. Bania, T. M. Dame和Trey V. Wenger,APJ., 841, 121, 2017

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