天文学家使用球状星团来测量星系的演化

测量星系演化

位于室女座超星系团中的星系ngc4365,显示了它的许多球状星系团(这张图片中超过100个点中的大部分实际上是球状星系团)。

哈佛-史密森天体物理中心的一项新研究表明,球状星团通常聚集成不同的组,其形状反映了星团的形成和星系的历史。

球状星团是受引力约束的恒星的集合,在某些情况下,多达100万颗恒星,聚集在直径只有几十光年的球状星团中。球状星团通常位于星系的外部区域(晕);的银河系银河系有大约200个球状星团绕其运行。天文学家之所以对球状星团感兴趣,部分原因是它们是许多已知最古老的恒星的所在地,但也因为它们在光晕中的位置。星系之间的碰撞是常见的,球状星团可能提供这些碰撞的化石证据,因为它们受到这种相互作用的强烈影响。在碰撞过程中,一个星系可以通过吸收或合并它的邻居而成长,一些模型预测星系团是在这些相互作用过程中形成的。此外,在合并过程中,原本属于较小星系的大量球状星团可能被较大星系捕获。无论如何,一个星系周围的球状星团的分布包含着它们的起源和宿主星系的历史的线索。

室女座星系团包含了1到2千个星系,位于室女座方向的5400万光年之外。仅室女座星系团的十个最亮的星系就包含7053个已探测到的球状星系团。非洲金融共同体天文学家Raffaele D 'Abrusco, Pepi Fabbiano和Andreas Zezas仔细检查了这组球状星团,寻找有关这些星系历史的信息。在一篇新的论文中,他们报告了在球状星系团系统中发现的独特结构,这意味着这些星系周围的球状星系团不是对称分布的。它们的形状通常从大致的线形到圆形,也有一些更复杂的形状。科学家们在这个子样本中发现了229个这样的结构,其中42个被归类为中型或大型结构,延伸了75光年之多。细长的结构倾向于与宿主星系的轴线对齐,如果合并是原因的话,这是可以预期的。

科学家们认为,这些结构确实是过去吸积星系的残余,他们估计了这些母星系质量的极限。计算机模拟提供了某种大致程度的一致。作者指出,通过更详细的计算,这些结构为推进星系演化的研究提供了强大的新工具。

出版:“十个最亮的室女座星系球状星团分布的空间结构”,R. D 'Abrusco, G. Fabbiano, A. Zezas, ApJ 2015(出版中)

研究的PDF副本:十个最亮的室女座星系的球状星团分布的空间结构

图片:美国国家航空航天局/ HST和ESO视频彩票终端

2的评论关于“天文学家利用球状星团测量星系演化”

  1. 阿拉斯泰尔Brickell温泉|2015年3月22日晚上10:59|回复

    当然室女座星系团的距离是5400万光年,而不是54000光年!

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