天文学家在近地小行星2014 HQ124经过地球时观测到它

2014 HQ124小行星的雷达观测

2014年6月8日,美国国家航空航天局的科学家们使用地球上的雷达拍摄了这颗名为“2014 HQ124”的小行星的锐利图像,这是一张蒙太奇图像和一系列电影。图片来源:NASA/ jpl -加州理工学院/阿雷西博天文台/USRA/NSF

使用深空网天线和另外两个无线电望远镜,天文学家能够在2014年6月8日在地球通过地球时捕获小行星2014 HQ124的雷达观察。

美国国家航空航天局使用地球雷达的科学家们已经产生了最近发现的小行星的敏锐景色,因为它默默地滑过我们的星球。在2014年6月8日捕获,指定“2014 HQ124”的对象的新视图是有史以来的近地区小行星的一些最详细的雷达图像。

雷达观察由科学家码头重组和加州帕萨迪纳帕萨迪纳的喷气机推进实验室的Lance Benner领导。该JPL.研究人员与波多黎各阿雷西博天文台的Michael Nolan、Patrick Taylor、Ellen Howell和Alessondra Springmann密切合作,计划并执行观测。


2014年6月8日,经过4个多小时拍摄的2014 HQ124小行星雷达数据。

据本纳,2014年HQ124似乎是一个细长的,不规则的物体,其长轴至少为1,200英尺(370米)。“这可以是一个双重物体,或者”接触二进制“,由两个物体组成,这些物体形成一个具有裂片形状的单个小行星,”他说。图像揭示了一些其他特征,包括在物体中间附近的令人费解的尖山,顶部如图中所示。

在四个半小时的跨度拍摄21个雷达图像。在该间隔期间,小行星每帧旋转几度,表明其旋转周期略小于24小时。

在6月8日以其最近的地球方法,小行星在776,000英里(12.25亿公里)内,或略微超过月球距离的三倍以上。科学家在最近的方法后不久开始观察2014年HQ124,当时小行星在大约864,000英里和902,000英里(1390万公里和145万公里)之间。

拼贴和电影中的每一张图像都代表了10分钟的数据。

新的景观展示了小到12英尺(3.75米)宽的特征。这是目前使用科学雷达天线产生图像可能达到的最高分辨率。对这颗小行星如此清晰的观测是通过将两台巨型射电望远镜连接在一起来增强它们的能力。

为了获得新的视野,研究人员将位于加州戈德斯通的230英尺(70米)深空网络天线与另外两个射电望远镜配对,一次一个。使用这种技术,戈德斯通天线向小行星发射雷达信号,另一个天线接收反射信号。该技术极大地提高了雷达图像中可以看到的细节数量。

为了拍摄2014年的HQ124,研究人员首先将巨大的戈德斯通天线与位于波多黎各的1000英尺(305米)的阿雷西博射电望远镜配对。随后,他们将这个巨大的戈德斯通天线与位于20英里(32公里)外的一个112英尺(34米)的小天线配对。

Areqibo最近的一个设备升级使这两个设施能够在串联中工作,首次获得这种细节细节的图像。

Benner说:“Goldstone天线本身就可以获得小到公路交通车道宽度的图像。”“随着Arecibo现在能够接收到我们最高分辨率的戈德斯通信号,我们可以创建一个单一的系统,提高图像的整体质量。”

新序列中的前五个图像 - 拼贴中的顶部行 - 代表arecibo收集的数据,比Goldstone可以自行观察到的是30倍。

科学家们幸运能够能够使这些雷达观测结果成为才能最近发现这种特殊的小行星。美国国家航空航天局’s NEOWISE mission, a space telescope adapted for scouting the skies for the infrared light emitted by asteroids and comets, first spotted the space rock on April 23, 2014. Additional information about the asteroid’s discovery and its orbit was shared in a previous Web story online at:http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2014-178

对于小行星和彗星来说,雷达是研究物体大小、形状、旋转、表面特征和轨道的有力工具。对小行星距离和速度的雷达测量使研究人员能够在未来比雷达观测不到的情况下更早地计算轨道。

美国国家航空航天局利用地面和太空望远镜探测、跟踪和描绘近距离经过地球的小行星和彗星。“近地天体计划”通常被称为“太空卫士”,它发现这些天体,对其中的一个子集进行表征,并确定它们的轨道,以确定是否有可能对我们的星球构成潜在危险。迄今为止,美国资产已经发现了98%以上的已知近地天体。

除了投入资源来了解小行星,NASA还与其他美国政府机构、大学天文学家和全国各地的空间科学研究所合作,致力于更好地发现、跟踪和了解这些天体,通常通过NASA的拨款、跨部门转移和其他合同。此外,美国国家航空和宇宙航行局还重视大量技艺高超的业余天文学家的工作,他们准确的观测数据有助于改善小行星被发现后的轨道。

JPL工程师Jon Giorgini,Joseph Jao和Clement Lee的贡献对成功执行这些意见至关重要。

通过小行星计划,美国国家航空航天局(NASA)正在开发一项前所未有的任务,用机器人航天器识别、捕获一颗近地小行星,并将其重定向到绕月球的稳定轨道。由太空发射系统(Space Launch System)火箭发射的“猎户座”(Orion)航天器将搭载宇航员,在本世纪20年代探索这颗小行星,并带着样本返回地球。通过这次小行星重定向任务,在近地轨道以外的人类太空飞行的经验将有助于NASA测试新的系统和能力,以支持未来的人类任务火星。该计划还包括“小行星大挑战”(Asteroid Grand Challenge)计划,该计划正在寻找最佳方案,以发现所有小行星对人类人口构成的威胁,并加速NASA已经在做的行星防御工作。

JPL管理华盛顿州NASA科学任务局的近地球对象计划办公室。JPL是帕萨迪纳加州技术研究所的司。

图片:美国航天局/姓名/阿雷西博天文台/ USRA / NSF

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