生活在恐龙中间的奇怪的“疯狂野兽”令科学家们感到困惑

Adalatherium化石

Adalatherium化石。资料来源:西蒙·霍夫曼和凯瑟琳·潘

这种哺乳动物的奇异特征使科学家们对它是如何进化的感到困惑;“它扭曲甚至打破了很多规则。”

Adalatherium是南半球早期哺乳动物进化谜团中的重要一环,其他大部分谜团仍未解开。

新的研究发表在今天的古脊椎动物学报描述了一种奇异的6600万年前的哺乳动物,它为从南部超大陆冈瓦纳哺乳动物的进化史提供了深刻的新见解。冈瓦纳现在被认为是非洲、南美洲、澳大利亚、南极洲、印度次大陆和阿拉伯半岛。

命名Adalatherium它是根据一具几乎完整、保存完好的骨骼来描述的,这是在恐龙灭绝之前在南半球发现的哺乳动物中最完整的。

这项历时20年的研究证明了这一点Adalatherium一个“巨人”是生活在那个年代的主要是鼩鼱或老鼠大小的哺乳动物的亲戚吗白垩纪时期。

Adalatherium插图

马达加斯加晚白垩纪回阿达atherium hui的逼真重建。来源:©丹佛自然科学博物馆/安德烈·阿图钦

“怪异”的特性包括树干比大多数其他哺乳动物,脊椎肌肉后肢被置于一个更庞大的位置(类似于现代鳄鱼)加上强壮的短跑的前腿,藏在身体下面(见今天大多数哺乳动物),前面的牙齿像兔子和后面的牙齿完全不同于任何其他已知的哺乳动物,生活或灭绝,一个奇怪的差距在顶部的骨头的鼻子。

14国际研究小组由大卫·克劳斯博士(丹佛自然博物馆和科学)和西蒙·霍夫曼博士(纽约理工学院)发表的全面的描述和分析opossum-sized哺乳动物生活在恐龙和巨大的鳄鱼年底白垩纪(145 -.66亿年前¬)马达加斯加。

234页的专题论述,包括7个单独的章节,是享有声望的脊椎动物古生物学会(SVP)回忆录系列的一部分,这是一份特别的年度出版物,提供了对最重要的脊椎动物化石的更深入的研究。这项发现最早发表在今年早些时候的《自然》杂志上。

Adalatherium来自马达加斯加,属于一个被称为Gondwanatherian的灭绝哺乳动物,这些哺乳动物是在20世纪80年代首次发现的,直到最近,只有几颗孤立的牙齿和下颚碎片代表。但即使这些微薄的遗骸也表明廊湾海与其他同时哺乳动物的不同。这么多的奥秘已经包围了吉尔沃德,尚不清楚他们如何适应哺乳动物的家谱。

现在,研究小组展示了这个神秘族群的第一副骨架,这个族群曾经漫游于南美洲、非洲、马达加斯加、印度次大陆,甚至南极洲的大部分地区。

骨架保存完好,保存完好Adalatherium为了解冈瓦纳兽类的长相和生活方式打开了一扇新窗户,但这些奇异的特征仍然让团队感到困惑。

“根据我们对所有现存和灭绝的哺乳动物骨骼解剖的了解,很难想象一种像Adalatherium进化;它扭曲甚至打破了许多规则。”克劳斯解释道。

虽然栩栩如生的重建Adalatherium表面上面类似于磨坊獾,其“正常”只有皮肤深。表面下面,它的骨架不遗余力。

正如霍夫曼所说,“Adalatherium只是奇怪。比如,弄清楚它是如何移动的就很有挑战性,因为它的前端告诉我们的故事与后端完全不同。”

虽然它的肌肉后腿和背部的大爪子可能表明Adalatherium它是一种强壮的掘土动物(像獾),它的前腿没有那么强健,更像那些跑得很快的哺乳动物。

的四肢Adalatherium也表明它的姿势是现存哺乳动物和更古老的亲戚的杂交。它的前肢蜷曲在身体下面(就像今天大多数哺乳动物看到的那样),但它的后肢更伸展(就像鳄鱼和蜥蜴那样)。

这不是陌生感的停止。

的牙齿Adalatherium,通过高分辨率的显微计算机断层扫描和广泛的数字建模重建,是草食的指示,但除此之外是超越奇异。

不仅Adalatherium拥有像兔子或啮齿动物一样不断生长的前牙,但后牙完全不同于任何已知的现存或灭绝的哺乳动物。如果只是发现了这些牙齿,这种动物是什么这个谜可能就无法解开了!除了表面上的混乱之外,在它的鼻子顶部有一个洞,这是完全没有类似的。

和弗吉尼亚负鼠差不多大,重3.1公斤Adalatherium在当时是非常大的。虽然以今天的标准来看,它并不是特别大,但与白垩纪的哺乳动物相比,它已经算是庞然大物了。白垩纪的哺乳动物大多是鼩鼱和老鼠大小。

冈瓦纳的地质历史为我们提供了线索Adalatherium是如此的怪异。

Adalatherium发现于白垩纪末期的岩石中,大约是6600万年前。在这个时候,马达加斯加已经是一个岛屿,与非洲分离超过1.5亿年,与印度次大陆分离超过2000万年。“岛屿是奇怪的东西,”克劳斯说,“因此有足够的时间Adalatherium独立地发展它的许多非常独特的特征

Adalatherium是南半球早期哺乳动物进化谜团中的重要一环,其他大部分谜团仍未解开。”Hoffmann补充道。

最重要的是,发现Adalatherium从马达加斯加和南半球其他地方的早期哺乳动物新发现中,我们还需要了解更多的东西。

参考:“介绍Adalatherium回族作者:David W. Krause, Joseph R. Groenke, Simone Hoffmann, Raymond R. Rogers and Lydia J. Rahantarisoa, 2020年12月18日,古脊椎动物学报
DOI: 10.1080 / 02724634.2020.1805455

4评论关于“疯狂的”疯狂的野兽“,恐龙困扰着科学家的恐龙”

  1. Yes… The first humans.. That’s what that is… It’s only Logical.. Looks just like my old girlfriend… Lol mm my

  2. 对我来说并不奇怪。它看起来像一只古老的蜜獾。

  3. 没有描述奇怪的后牙长什么样子.....

  4. 我最感兴趣的是那些前所未有的后牙的实际上。

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