脑炎症是比以前认为的更多类型的痴呆症的重要因素

PET扫描Illustation

炎症在大脑造成痴呆炎症的几种形式

剑桥大学的一项新研究表明,大脑炎症与痴呆症的关系可能比之前认为的更广泛。研究人员表示,它为几种类型的痴呆症提供了潜在的新疗法的希望。

炎症通常是身体对损伤和压力的反应,比如伴随着损伤或感染而出现的红肿。然而,大脑中的炎症——被称为神经炎症——已经被确认与许多疾病有关,包括抑郁症、精神病和多发性硬化症。最近,它也被认为与老年痴呆症疾病。

在今天发表在杂志上的一项研究中,剑桥大学的一组研究人员开始研究神经炎症是否也会发生在其他形式的痴呆症中,这意味着它在许多神经退行性疾病中都很常见。

研究小组招募了31名患有三种不同类型额颞叶痴呆(FTD)的患者。FTD是由大脑中几种异常的“垃圾”蛋白质堆积而导致的一系列不同的疾病。

对患者进行脑部扫描检测炎症和垃圾蛋白质。两个正电子发射断层(PET)扫描每个所使用的注射用化学“染料”,这点亮揭示任一大脑的炎症细胞或垃圾蛋白质特殊的分子。

在第一次扫描中,染料点亮了引起神经炎症的细胞。这表明脑细胞及其连接受到了持续的损伤。在第二次扫描中,染料与FTD中发现的不同类型的“垃圾”蛋白质结合。

研究人员发现,在整个大脑,在所有三种类型的FTD,在大脑的各部分更炎症,更多的有害堆积垃圾蛋白质的存在。为了证明染料被拿起炎症和有害的蛋白质,他们就在显微镜12个大脑死亡剑桥大学脑库后捐赠下进行分析。

“我们预计在大脑和积聚破坏蛋白质的炎症之间的联系,但即使我们被这两个问题是如何紧密映射对方惊讶,说:”托马斯博士在剑桥大学临床神经科学部应对。

理查德·贝文·琼斯博士补充说:“这可能是一个恶性循环,细胞损伤引发炎症,炎症反过来又导致进一步的细胞损伤。”

该小组强调,还需要进一步研究炎症的老年痴呆症这方面的知识转化为可检验的治疗方法。但是,这项新研究表明,神经炎症是多种类型痴呆症的显著因素比以前认为的。

“这是一个重要的发现,所有三种类型的额颞叶痴呆的有炎症,挂积聚在大脑的不同部位有害的异常蛋白质。该疾病是在其他方面彼此非常不同,但我们发现在所有这些炎症的作用,”从剑桥中心的额颞叶痴呆詹姆斯·罗教授说。

“这一点,再加事实上,它是已知在阿尔茨海默氏症的作用,表明炎症是许多其他神经退行性疾病,包括帕金森氏症和亨廷顿氏病的一部分。这提供了希望,基于免疫的治疗方法可能会慢帮助或避免这些情况。”

参考文献:“神经炎症和蛋白质聚集在额颞叶痴呆谱系中共同定位”,Bevan-Jones, WR & Cope, TE et al., 2020年3月17日,
DOI:10.1093 /脑/ awaa033

这项研究得到了Wellcome、医学研究委员会、剑桥生物医学研究中心、英国神经学家协会、帕特里克·贝索德慈善信托基金和伦德贝克基金会的支持。

是第一个评论关于“脑炎症是导致更多类型痴呆症的重要因素,比以前认为的要多”

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