嗜酒者的大脑必须更加努力地去同情他人

大脑酒精

苏塞克斯大学的一项新研究表明,酗酒的人表现出的大脑功能障碍比之前意识到的更严重。研究表明,酗酒者的大脑必须付出更多的努力,试图对其他人的痛苦感同身受。

这篇论文“与非酗酒者相比,酗酒者在移情反应中对疼痛感知的大脑反应有所不同”发表在2020年10月版的科学杂志:临床日报》。这项研究有71名参与者(来自法国和英国)参与,研究人员通过功能磁共振成像(fMRI)扫描仪观察他们在接受疼痛感知任务时的大脑活动。这些人中有一半被归为酗酒者,另一半则不是。在观察期间,酗酒者是清醒的。

在这项任务中,研究人员向参与者展示了一张四肢受伤的图片,要求他们想象受伤的部位是他们自己的,或者是别人的,并描述与这张图片相关的疼痛程度。当试图从另一个正在经历痛苦的人的角度看问题时,酗酒的参与者比非酗酒的参与者更挣扎:他们需要更多的时间来做出反应,扫描结果显示,他们的大脑需要更努力地工作——使用更多的神经资源——来了解另一个人对疼痛的感受有多强烈。

雷医生的实验室大脑扫描

雷博士实验室的标准大脑图像(不是研究)。Credit: Dr. Charlotte Rae

这项研究还揭示了一种比以前认识到的更广泛的功能障碍;大脑中负责识别身体部位的视觉区域在过度饮酒者中显示出异常高的激活水平。而在看同样图片的非酗酒者中,情况并非如此。

当酗酒者被要求把图片中受伤的身体部位想象成他们自己的时候,他们对疼痛的估计和那些没有酗酒的人没有什么不同。

苏塞克斯大学心理学院的西奥多拉·杜卡教授说:

“多年来,我一直在研究过量饮酒的影响。在这段时间里,我建立了一个强有力的证据体系,证明了酗酒与控制和注意力的大脑区域功能障碍有广泛的联系。我们目前研究的目的是检验当狂饮者想象另一个人处于痛苦中时,他们是否表现出更少的同理心,他们的大脑是否对非狂饮者表现出不同的反应。

酗酒者同情心的减少可能会促进饮酒,因为它可以在饮酒过程中减弱对自己或他人痛苦的感知。我们通过这项研究表明,与狂饮相关的功能障碍比之前所知的更为广泛。大脑中一个被称为梭状体区域的区域与身体部位的识别有关,在经历同理心的情况下,酗酒者表现出极度活跃。

雷博士实验室脑成像

雷博士实验室的标准大脑图像(不是研究)。Credit: Dr. Charlotte Rae

萨塞克斯大学心理学院的夏洛特·雷博士说:

“我们的结果非常令人惊讶。我们的数据显示,酗酒者需要更努力地工作,才能同情其他处于痛苦中的人。与不酗酒的人相比,他们需要使用更多的资源来进行更高的大脑活动。这意味着,在日常生活中,酗酒的人可能会像不酗酒的人一样难以感知他人的痛苦。这并不是说酗酒者缺乏同情心——只是他们必须投入更多的大脑资源才能做到这一点。然而,在某些情况下,当资源变得有限时,酗酒者可能很难对他人做出移情反应。”

自带饮酒的定义是:在过去30天内至少一次饮用纯酒精超过60克(相当于一瓶葡萄酒的四分之三,或2.5品脱啤酒)。在英国和法国,大约30%饮酒的成年人(15岁以上)符合这一标准。

参考文献:与非酗酒者相比,酗酒者在共情反应中对疼痛感知的大脑反应有所不同
Charlotte L. Rae, Fabien Gierski, Kathleen W. Smith, Kyriaki Nikolaou, Amy Davies, Hugo D. Critchley, Mickaël Naassil and Theodora Duka, 2020年12月22日,科学杂志:临床
DOI: 10.1016 / j.nicl.2020.102322

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