可可能帮助我们更好地衰老吗?

黑巧克力块

可可富含强大的抗氧化剂,可以保护我们的细胞免受损害,食用可可是否有助于我们更好地衰老,这是科学家想要明确回答的一个问题。

他们正在寻找答案的血600名60岁以上参加有史以来最大的试验评估可可补充剂的影响以及常见的维生素,对减少心脏病的风险,中风,癌症,和其他健康状况,Yanbin董博士说,佐治亚医学院佐治亚预防研究所的遗传学家和心脏病学家。

宇宙由布里格姆妇女医院和弗雷德·哈金森癌症研究中心的研究人员领导的试验(可可补充剂和复合维生素结果研究),收集了21,444名男性和女性的数据,研究可可提取物补充剂和/或复合维生素对常见健康问题的影响,其中大多数问题会随着年龄增长而增加。

Dong刚刚从美国国立卫生研究院获得了一笔300万美元的拨款(1RO1HL157665-01),用于对与衰老相关的炎症因子和基因变化进行详细分析,以观察可可摄入是否能减少这些因素。

Yanbin董

Yanbin董博士。资料来源:麦克·霍拉汉,《奥古斯塔纪事报》

董说,可可产品已经成为一种“广泛消费的食品”,需求仍在增长,人们对其抗衰老潜力的兴趣也在增加。

“人们认为吃巧克力对你有好处,”董说,并补充说,全世界对这种甜食的热情已经超过了它对人类有益的科学证据(如果有的话)。

黄烷醇是一种能产生强烈抗炎反应的抗氧化剂,被认为是有益的成分,可可豆被认为是这些抗氧化剂的良好来源。

但业内专家指出,黄烷醇在正常的可可和巧克力加工过程中经常被破坏。因此,虽然巧克力可能含有一些可可黄烷醇,但巧克力不是这些化合物的可靠来源,它不具备作为健康食品食用的正确营养品质。

毫无疑问,黄烷醇对你有好处,问题是多少以及以什么方式对你有好处,董说。

虽然在细胞培养、动物模型、甚至一些相对较小的人体研究中都有证据表明可可具有抗炎作用,但还没有大规模的随机对照试验,在科学研究中,大量的参与者被随机分配到不同的研究小组,其中包括一些参与者接受安慰剂和/或不同的治疗,通常是根据当前的治疗标准。

董指出,也没有确凿的证据表明,最常用的复合维生素补充剂也有好处,比如降低癌症风险。

虽然他并不否认可可粉和复合维生素对健康都有一定益处的生物学合理性,但他表示,为了改善健康,我们应该选择摄入什么,这背后应该有坚实的科学证据。

他说:“我们将证明或质疑它。”COSMOS试验的规模和持续时间使他能够做到这两点。

董和他的同事们将专门研究老化,包括所谓的“炎症”和表观遗传老化,这两项被认为是我们生物学年龄的良好指标。除了看你出生的年份,生物年龄还考虑了影响你身体机能和健康的关键因素,比如基因和生活方式。他还对这些人进行了更多标准的衰老测量,比如血压和认知功能测试。

炎症是导致衰老和心脏病、中风等常见疾病的主要因素,阿尔茨海默氏症癌症和“炎症”被描述为慢性、低级别炎症,可能会增加这些炎症相关疾病的风险。

表观遗传变化,比如DNA甲基化可以是好的,也可以是坏的,它可以由环境影响,包括我们所吃的食物,是DNA物理结构的改变,影响基因表达,最终影响我们的基因,包括使它们失去活性。董说,表观遗传变化现在被认为是生命和健康寿命以及疾病和死亡易感性的有力预测因素。

董博士将分析基线时关键的促进和抗炎因子水平,以及COSMOS试验的第一年和第二年,对那些服用可可补充剂(一种复合维生素)的人的血液进行分析,或两者都有,或两者都没有。他还将进行复杂、广泛的基因分析,寻找与衰老相关的基因变化,并使用“表观遗传时钟”,根据DNA甲基化的数量计算生物年龄。

他的研究还有一个额外的好处,那就是更好地定义多种维生素的益处,多种维生素是许多人使用的顶级补充剂只有因为他们认为这对他们有好处。

炎症可以通过血液中c反应蛋白(一种炎症的生物标志物)的水平等指标来客观评估。c反应蛋白由肝脏产生,随着炎症的发生会急剧增加。Dong将医生经常测量的c反应蛋白水平比作免疫反应的盖革计数器。他还将评估肿瘤坏死因子的水平,顾名思义,肿瘤坏死因子是一种攻击癌症和其他入侵者的炎症细胞因子,但如果水平升高就会出现问题。他还将测量诸如白细胞介素-10 (IL-10)等抗炎标志物的水平,然后探索炎症和表观遗传老化之间的相互作用,比如调节IL-10表达的基因是否也会增加DNA甲基化,以及当血压下降时,是否会减少炎症或首先改变甲基化。

研究人员的主要假设是,补充可可可以减少表观遗传老化和炎症,从而降低心血管疾病的风险。心血管疾病是美国的头号杀手,65岁及以上人群的发病率往往会增加。如果他们发现炎症和心血管疾病的指标减少了,他们想知道是不是表观遗传变化的减少推动了改善。

特别是黑巧克力经常被吹捧为对健康有益的天然和良好来源的抗氧化剂,以及铁,铜和其他对你的心脏和健康有益的东西。董说,据报道,吃巧克力可以降低胆固醇、血压、认知能力下降,并增强对冠状病毒等入侵者的免疫反应。

葡萄、红酒、西红柿、洋葱、浆果和桃子等食物和饮料也被认为是黄烷醇的良好来源。

调查表明多数美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的数据显示,美国成年人使用膳食补充剂的比例较高,女性的使用量高于男性,总体使用量随着年龄的增长而增加。多种维生素是最受欢迎的补充剂。

Dong在新研究中的合作者包括COSMOS首席研究员JoAnn E. Manson博士和Howard D. Sesso博士,他们来自布里格姆妇女医院和哈佛大学。

第一个发表评论“可可能帮助我们更好地衰老吗?”

留下你的评论

邮箱地址可选。如果提供,您的电子邮件将不会被公布或共享。