卡西尼号看到土星从冬天到夏天的戏剧性转变

卡西尼号宇宙飞船看着夏至到达土星

这些来自卡西尼号的自然色彩图显示了2013年6月至2017年4月期间,随着北半球走向夏至,土星北极地区的颜色是如何变化的。学分:NASA /姓名/ SSI /汉普顿大学。

美国宇航局s卡西尼号宇宙飞船观看Saturnian Solstice,这发生在大约每15岁的地球上,随着地球的慢慢轨道慢慢地轨道。

美国国家航空航天局的卡西尼号宇宙飞船在9月完成任务前还有几个月的时间,但是这位经验丰富的宇航员土星探索者今天达到了一个新的里程碑。土星的至日——即北半球夏季白昼最长、南半球冬季白昼最短的一天——今天对土星及其卫星来说已经到来。土星和它的随从慢慢地围绕太阳运行,土星至日大约每15个地球年发生一次,南北半球交替扮演夏季和冬季两极的角色。

沿着透句话,以及沿途观察土星系统的季节变化,是卡西尼的透明度使命的主要目标 - 卡西尼的第二次扩展任务名称。

Cassini于2004年抵达土星,为其四年的主要任务学习土星及其戒指和卫星。Cassini的第一个扩展任务从2008年到2010年被称为股份有限公司。在该任务的阶段,Cassini在阳光下观看了Saturn的戒指边缘,铸造阴影,显示出剧烈的新环结构。美国宇航局选择了2010年开始的Solstice Mission额外七年之旅的航天器。

“在卡西尼号的至日任务期间,我们第一次近距离地目睹了土星的整个季节,”加州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室的卡西尼号项目科学家琳达·斯皮尔克说。“土星系统从冬天到夏天经历了戏剧性的转变,多亏了卡西尼,我们才有了一个拳击场的座位。”

土星

在其至日任务期间,卡西尼号目睹了一场巨大的风暴爆发并包围了行星。宇宙飞船还看到了在遥远的北方徘徊的蓝色色调消失了,那里开始形成春天的薄雾。这些烟雾是为什么土星的大气特征在外观上比在表面上更加柔和的部分原因木星

来自该任务的数据显示,土星烟雾的形成与季节变化的温度和土星上层大气的化学成分有关。卡西尼号的研究人员发现,在土星一年中,一些痕量碳氢化合物——气体如乙烷、丙烷和乙炔——比其他气体对阳光的变化反应更快。

研究人员也很惊讶,在土星上观察到的Cassini的变化没有逐渐发生。他们看到变化突然发生,在土星的特定纬度地区在土星的群体的氛围中。“最终整个半球经历了变化,但它在本赛季不同时间的特定纬度乐队中跳起来,”罗伯蒂西部,一位卡西尼成像团队成员喷气推进实验室

在春分之后,一直持续到北方的夏至,太阳在土星环的北面上升得越来越高。随着太阳升得更高,它的光穿透到环的更深处,将环加热到任务期间所见的最高温度。冬至日的阳光有助于向卡西尼号的仪器揭示粒子是如何聚集在一起的,以及埋在环平面中间的粒子的组成或结构是否与环外层的粒子不同。

土星相对于太阳的变化也意味着环通过溶剂的最大量朝地球倾向于地球。在该几何形状中,Cassini的无线电信号通过密度戒指更容易且干净地通过,在那里提供关于环形粒子的更高质量数据。

泰坦

卡西尼号观测到土星最大的卫星土卫六随季节变化,偶尔会出现剧烈的云层活动。2004年,卡西尼号观测到土卫六南极附近的甲烷风暴云,2010年,卡西尼号观测到巨大的风暴向土卫六赤道转移。尽管一些北方云层已经开始出现,但科学家们对云层活动转移到北半球所花的时间感到惊讶,这与气候模型预测的这种活动应该早在几年前就开始的说法相悖。

“Observations of how the locations of cloud activity change and how long such changes take give us important information about the workings of Titan’s atmosphere and also its surface, as rainfall and wind patterns change with the seasons too,” said Elizabeth Turtle, a Cassini imaging team associate at the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland.

2013年,Cassini在泰坦高北方观察到南部的雾霾和痕量碳氢化合物的突然和快速的碳氢化合物。这表明科学家们正在进行季节性逆转,其中泰坦的主要大气循环变为方向。这种循环显然将新鲜的碳氢化合物化学物质从更靠近赤道朝向南极的情况下窜出,在那里它们是安全的阳光破坏,因为该杆进入冬天的阴影。

土卫二

对土卫二来说,最重要的季节变化是南方冬季黑暗的开始。虽然这意味着卡西尼号不能再在阳光照射下拍摄地质活动表面的图像,但它可以更清楚地观察到土卫二内部的热量。由于这颗冰冷的卫星的南极处于阴影中,卡西尼号的科学家们已经能够监测那里的地形温度,而不用担心太阳的影响。这些观察帮助研究人员更好地了解地表下的全球海洋。从这颗卫星的南极区域,隐藏的海洋向太空喷射出高耸的冰和蒸汽羽状物,卡西尼号直接对其进行了采样。

走向最终里程碑

随着土星至日的到来,卡西尼号目前正处于其长期任务的最后阶段,称为“大结局”。从4月26日到9月15日,在22周的时间里,飞船在土星和它的冰环之间进行了一系列戏剧性的俯冲。该任务将带回关于土星内部和光环起源的新见解,以及比以往任何时候都更接近土星的图像。这次任务将在9月15日最后一次进入土星大气层。

卡西尼-惠更斯号任务是美国国家航空航天局、欧洲航天局和意大利航天局的合作项目。美国宇航局的喷气推进实验室是加州理工学院位于加州帕萨迪纳市的一个分支,为美国宇航局位于华盛顿的科学任务理事会管理这项任务。喷气推进实验室设计、开发和组装了卡西尼轨道飞行器。

是第一个评论“卡西尼岛观,从冬天到夏天的戏剧性过渡”

发表评论

邮箱地址可选。如果提供,您的电子邮件将不会被公布或共享。