长期使用酒精会改变大脑回路

托马斯•卡什博士

托马斯•卡什博士

最近发表的一项针对老鼠的研究显示,大量饮酒实际上会重新连接大脑回路,使酗酒者在经历创伤后更难从心理上恢复过来。

医生们早就认识到酒精中毒和诸如创伤后应激障碍(ptsd)等焦虑症之间的联系。创伤后应激障碍)。那些酗酒的人更容易发生车祸和家庭暴力等创伤性事件,但这只能部分解释两者之间的联系。用老鼠做的一项新研究显示,大量饮酒实际上会重新连接大脑回路,使酗酒者在经历创伤后更难从心理上恢复过来。

北卡罗来纳大学医学院药理学助理教授托马斯·卡什博士是该研究的作者,他说:“人们对创伤性事件的反应有一个大谱。”“我们现在看到的是复苏,是说‘这不再危险了’的能力。’基本上,我们的研究表明,长期饮酒会导致我们的认知大脑中心在控制情绪大脑中心方面的缺陷。”

这项研究《自然神经科学》杂志于2012年9月2日在线发表这项研究是由美国国家酒精滥用和酒精中毒研究所(NIAAA)和北卡罗莱纳大学鲍尔斯酒精研究中心的科学家进行的。

该研究的资深作者、NIAAA科学家安德鲁·霍尔姆斯博士说:“严重酗酒的历史可能损害从创伤中恢复的关键机制,这样做会增加人们患PTSD的风险。”“下一步将是测试我们的临床前研究结果是否适用于目前患有合并PTSD和酗酒的患者。如果确实如此,那么我们就可以思考如何更好地治疗这些严重的疾病。”

在一个月的时间里,研究人员给一组老鼠注射的酒精剂量相当于人类法定驾驶上限的两倍。第二组老鼠没有摄入任何酒精。然后,研究小组使用温和的电击来训练所有老鼠害怕听到短暂的声音。

在没有电击的情况下重复播放这种声音,没有接触酒精的老鼠逐渐不再害怕这种声音。另一方面,每次播放声音时,长期接触酒精的老鼠都呆在原地不动,甚至在电击停止很久之后也不动。

这种模式与创伤后应激障碍患者的情况类似,这些患者即使不再处于危险的环境中,也难以克服恐惧。

研究人员将这种影响追溯到接触过酒精的老鼠的神经回路的不同。通过比较老鼠的大脑,研究人员发现,接触酒精的老鼠的前额叶皮层的神经细胞实际上与其他老鼠的形状不同。此外,一种关键受体NMDA的活性在摄入大量酒精的小鼠中受到抑制。

霍姆斯说,这些发现很有价值,因为它们准确地指出了酒精对身体的损害,从而导致克服恐惧的问题。“我们不仅看到了酒精对临床上重要的情绪过程有不良影响,而且我们还能够提供一些见解,了解酒精是如何通过破坏某些非常特定的大脑回路的功能而产生这种影响的,”Holmes说。

从分子水平上理解酒精和焦虑之间的关系,为开发药物来帮助同样有酗酒史的焦虑症患者提供了新的可能性。Kash说:“这项研究令人兴奋,因为它给了我们一种特殊的分子来观察大脑特定区域,从而为发现治疗这些疾病的新方法打开了大门。”

研究的共同作者包括北卡大学的Kristen Pleil, Chia Li和Catherine Marcinkiewcz,以及NIAAA的Paul Fitzgerald, Kathryn MacPherson, Lauren DeBrouse, Giovanni Colacicco, Shaun Flynn, Sophie Masneuf, Ozge Gunduz-Cinar和Marguerite Camp。

图片:UNC卫生保健

1评论关于"慢性酒精使用会改变大脑回路"

  1. 维多利亚福克纳|2013年7月9日早上5点10分|回复

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