气候变化使火灾蔓延到更高的地方

高程变化火灾注释

1984年1月1日- 2017年12月31日

由于气候变暖和干燥,美国西部的野火已经蔓延到更高的海拔地区。

科学家们几十年前就知道气候变化会造成什么野火更常见、更大、更猛烈.现在,一个国际科学家小组证明了火灾和全球变暖之间的新联系。利用地球资源卫星的数据,他们发现美国西部的野火已经蔓延到更高的海拔地区,原因是气候变化明显与气候变暖和干燥有关。

从历史上看,森林火灾在海拔至少8200英尺(2500米)的高海拔地区非常罕见。但是当麦吉尔大学的科学家Mohammad Reza Alizadeh和他的同事研究1984年至2017年发生在西方的火灾时,他们发现火灾以每年25英尺(7.6米)的速度向高地移动。

大火正在山坡和山腰的高处燃烧,因为过去太湿而不能燃烧的地区现在由于气温升高和融雪提前而变得更干燥了。研究研究还表明,干燥的空气使植被更容易干燥和燃烧,每年以大约29英尺(8.9米)的速度向上移动。研究人员估计,与1984年相比,美国西部山区另外有31500平方英里(81500平方公里)更容易发生火灾。

根据Alizadeh及其同事的研究,上面的地图显示了自1984年以来美国西部的火灾向上蔓延的位置和程度。黄色、橙色和红色的阴影表示山脉增加的海拔强度。

“如果没有它,我们的研究就不可能实现数十年可靠的陆地卫星数据帮助我们回顾过去,”Alizadeh说。“我们希望这些发现将鼓励人们不仅减轻野火活动增加的影响,而且限制排放,遏制全球变暖。”

为了评估高海拔地区的火灾特征,研究人员结合了两组陆地卫星数据,一组显示了中度至严重火灾的位置,另一组显示了森林覆盖率,显示了数字高程模型. 通过叠加这些数据集,该团队能够分析具有相似生态特征的不同地区的森林火灾上升趋势。他们还将研究结果与蒸汽压(空气中水分的一种测量方法)的测量结果进行了比较,发现干旱与森林火灾的海拔高度和规模之间存在着密切的联系。

这种高海拔火灾的影响是多方面的。许多山脉是美国西部的“水塔”:山顶上积着雪每年冬天融化后流入河谷作为夏季水源。火灾可以改变雪的积累和融化方式,并在下游水库和河流中出现时发生变化。这对于依赖这种水源的美国西部6000多万人来说是个问题。燃烧残渣、灰烬和化学阻燃剂也会污染水,降低饮用水的质量。

高海拔火灾对这些地区的原生物种也是坏消息,因为许多植物不能适应火灾,可能会以不同的方式生长2020年的论文建议.高海拔火灾附近的溪流也会比没有火灾的类似地区更温暖。这两种情况都威胁到依靠较冷的水和空气生存的本地动植物。

最后,许多位于高海拔地区的城镇不一定习惯于野火的威胁。”博伊西州立大学助理教授、论文合著者莫伊塔巴·萨德格(Mojtaba Sadegh)说:“加拿大和美国西部地区正在经历干旱和热浪,这增加了火灾的风险。”这应该给人们敲响警钟,让他们更多地思考如果全球变暖以同样的速度继续下去,未来会是什么样子。”

Sadegh说:“今后,我们可以实施适应的森林管理实践,创建更多的抗火社区,并使用控制燃烧等策略。”但由于根本原因是气候变化,最重要的前进道路是防止进一步退化和变暖,这需要个人和集体行动。”

">美国国家航空航天局乔舒亚·史蒂文斯拍摄的地球天文台图像,使用了Alizadeh等人的数据(2021年)。美国国家航空航天局戈达德太空飞行中心的阿什利·鲍尔泽和迈克·卡罗维茨的故事。

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