早在疫情正式爆发之前,Twitter上就发布了COVID-19警告

社交媒体手机应用COVID

新的研究表明,对“肺炎”表示担忧的帖子很早就流传开来,这表明社交媒体可以成为流行病学监测的有效工具。

甚至在公开宣布第一批病例之前新型冠状病毒肺炎在欧洲,2020年1月底,一些奇怪的事情已经在社交媒体上传播。IMT卢卡高级研究学院的研究人员的一项新研究发表在科学报告他发现,从2019年底到2020年初,有7个国家在Twitter上发布的帖子显示,人们对肺炎病例的担忧日益加剧。对这些帖子的分析表明,“检举”恰恰来自后来爆发主要疫情的地理区域。

为了进行这项研究,作者首先创建了一个独特的数据库,记录了2014年12月至2020年3月期间欧盟7种常用语言(英语、德语、法语、意大利语、西班牙语、波兰语和荷兰语)在推特上发布的所有包含“肺炎”关键字的信息。选择“肺炎”一词是因为这种疾病是由人类所引起的最严重的疾病SARS-CoV-2另外,由于2020年的流感季节比之前的流感季节温和,所以没有理由认为它要为所有的提及和担忧负责。

然后研究人员做了一些调整和修改数据库中的文章,避免高估微博提及肺炎的数量在2019年12月和2020年1月,也就是说在世界卫生组织(世卫组织)之间的周宣布第一个“肺炎病因不明的”被确认,12月31日2019年的官方认可COVID19严重的传染性疾病,2020年1月21日。特别是,所有包含新出现的病毒新闻链接的推文和转发文都从数据库中删除,以将关于新出现的大流行的大众媒体报道排除在外。

作者的分析显示,早在2020年1月,研究中包括的大多数欧洲国家提到关键词“肺炎”的推文数量都在增加,例如表明对肺炎病例的持续关注和公众兴趣。以意大利为例,该国于2020年2月22日首次推出了遏制COVID-19感染的封锁措施,2020年前几周提到肺炎的病例增加率与2019年同一周观察到的情况有很大差异。也就是说,在宣布2019冠状病毒病的第一个本地传染源(2月20日,意大利科多诺)之前的几周,就发现了潜在的隐藏感染热点。法国表现出类似的模式,而西班牙、波兰和英国则延迟了两周。

在同一时期,作者还对13000多条与肺炎相关的推文进行了地理定位,并发现它们恰好来自后来报告的首批感染病例的地区,如意大利的伦巴迪亚地区、西班牙的马德里和Île de France。

按照对关键词“肺炎”使用的相同程序,研究人员还创建了一个包含关键词“干咳”的新数据集,干咳是后来与COVID-19综合征相关的其他症状之一。即便如此,他们也观察到了相同的模式,即在2020年2月感染病例激增之前的几周里,这个词的被提及次数出现了异常的、从统计学上看显著的增长。

“我们的研究补充了现有的证据,表明社交媒体可以成为流行病学监测的有用工具。它们可以帮助拦截一种新疾病的第一个迹象,在它扩散而未被发现之前,还可以跟踪它的传播。

在当前大流行这样的情况下尤其如此,在识别早期预警信号方面的失误导致许多国家政府对即将到来的公共卫生紧急情况的空前规模视而不见。在大流行的连续阶段,监测社交媒体可以帮助公共卫生当局减轻传染病卷土重来的风险,例如,在感染似乎在增加的地方采取更严格的社交距离措施,或者在其他地区放松社交媒体措施。这些工具还可以为建立一个由国际卫生组织在全球管理的综合流行病学监测系统铺平道路。

参考:Milena Lopreite、Pietro Panzarasa、Michelangelo Puliga和Massimo Riccaboni于2021年1月25日发表的《来自社交媒体的COVID-19疫情早期预警》,科学报告
DOI: 10.1038 / s41598 - 021 - 81333 - 1

2的评论“早在疫情正式爆发之前,Twitter上就发布了COVID-19警告”

  1. 我敢肯定,如果朱利安·阿桑奇出狱了,互联网会为人类辩护的……

  2. 警告信号的失误?没有免疫、病毒引起的呼吸道疾病、传播方式与流感相同、武汉人死于流感,这意味着什么?于2020年1月底至2月初在国际上广为人知。

    这意味着许多政府都不愿意费心去建立隔离系统因为它既费钱又不受欢迎;岛国英国就是政府不负责任的典型例子。

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