特拉华州大小的冰山从南极洲的拉森C冰架分离

巨大的冰山从南极洲断裂

一个大冰山的热波长图像,它已经脱离了拉森C冰架。深色代表寒冷,明亮的颜色代表温暖,所以冰山和冰架之间的裂缝看起来就像一条略微温暖的狭长区域。2017年7月12日,美国宇航局Aqua卫星上的MODIS仪器拍摄。学分:NASA的世界观

美国宇航局'Aqua Satellite和NASA / Noaa Suomi National Orbiting Partnership卫星卫星探索南极洲Larsen C冰架的巨大冰山。

An iceberg about the size of the state of Delaware split off from Antarctica’s Larsen C ice shelf sometime between July 10 and July 12. The calving of the massive new iceberg was captured by the Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer on NASA’s Aqua satellite, and confirmed by the Visible Infrared Imaging Radiometer Suite instrument on the joint NASA/NOAA Suomi National Polar-orbiting Partnership (Suomi-NPP) satellite. The final breakage was first reported by Project Midas, an Antarctic research project based in the United Kingdom.

拉森C是位于南极半岛东侧的一个由冰川冰组成的漂浮平台,是环绕地球最南端大陆的第四大冰架。2014年,一个几十年来一直缓慢成长为冰架的裂缝突然开始向北扩散,形成了这座新生的冰山。现在,接近2240平方英里(5800平方公里)的冰块已经破裂,拉森C冰架的面积减少了大约10%。

拉森C冰架裂缝生长的动画

根据美国宇航局/美国地质调查局陆地卫星记录,2006年至2017年,拉森C冰架裂缝增长的动画。学分:NASA /美国地质调查局的地球资源观测卫星

“有趣的是,接下来会发生什么,剩下的冰货架如何应对,”Nasa戈达德太空飞行中心在格林贝尔特,马里兰州和大学公园马里兰大学的冰川学家凯利冲突说。“冰架会削弱吗?或者可能崩溃,就像它的邻居拉尔森A和B?冰架背后的冰川会加速,直接贡献海平面吗?或者这只是一个正常的Calus赛事吗?“

冰架围绕着南极冰盖的75%。评估冰原健康状况的一种方法是看它们的平衡:当冰原处于平衡状态时,通过降雪获得的冰等于通过融化和冰山崩解而失去的冰。如果冰原处于整体平衡状态,即使是相对较大的裂冰事件,如曼哈顿大小的板状冰块或从大陆架前部向海崩解的更大冰块,也可以被认为是正常的。但有时冰原会变得不稳定,要么是因为一个特别大的冰山的消失,要么是因为冰架的解体,比如1995年的“拉森a”冰架和2002年的“拉森B”冰架。当浮动冰架瓦解时,它们减少了对冰川流动的阻力,从而使它们所支撑的地面冰川显著地向海洋中倾倒更多的冰,导致海平面上升。

科学家在过去一年里,科学家监测了裂痕的进展是利用来自欧洲航天局哨兵-1卫星的数据来自美国宇航局的Landsat 8 SpaceCraft的热图像。在未来几个月多年来,研究人员将通过使用卫星图像,空中调查,自动地球物理仪器和相关领域工作来监测Larsen C的响应,以及流入它的冰川。

在这种裂痕的情况下,科学家们担心可能的迷住点丧失,有助于保持拉尔森C稳定。在冰架下面的海底的浅部分中,一个名为Bawden冰的基岩突起,已经用作浮动架的锚点数十年。最终,裂缝停止了与突起分开的短暂。

“剩下的90%的冰架继续通过两个钉扎点举行:宽褶越来越多的覆盖率和南方的冰雪升起的浮斗冰,”戈兰医师和戈达德和歌手的冰川学家说马里兰大学巴尔的摩县。“所以我只是不要看到任何近期迹象,即这种加州事件将导致拉尔森C冰架的崩溃。但我们将密切关注该地区的进一步变化的迹象。“

Larsen C的第一个可用图像是来自20世纪60年代的空气载体照片和1963年捕获的美国卫星的图像。在这些图片中已经识别了新的冰山的裂缝,以及十几个其他骨折。几十年来,裂缝仍然是休眠,陷入了一个叫做缝线区域的冰架的一部分,这是一个流入冰架的冰川的区域。缝合区域比含有不同性质和机械强度的冰块复杂且更加异质,因此含有不同性质和机械强度的冰,因此在控制裂谷生长的速率方面发挥着重要作用。然而,在2014年,这种特殊的裂缝开始迅速生长和横穿缝合区域,让科学家困惑。

科罗拉多州立大学(Colorado State University)冰川学家丹·麦格拉思(Dan McGrath)自2008年以来一直在研究拉森C冰架,他说,“我们目前不知道2014年发生了什么变化,让这个裂缝穿过了缝合带,传播到了冰架的主要部分。”

McGrath表示,鉴于我们目前的理解,裂缝的增长与气候变化无关。

“在整个20世纪下半叶,南极半岛一直是地球上变暖最快的地区之一。这种变暖导致了真正深远的环境变化,包括拉森A和B的崩溃。”麦格拉思说。“但由于拉森C上的裂缝,我们还没有找到与气候变暖的直接联系。不过,这条裂缝肯定与气候变化有关,最明显的原因是温暖的海水侵蚀了大陆架的底部。”

虽然裂缝越来越大,但科学家们在新生冰山会脱离时预测。这很困难,因为在裂缝或冰架的组成上作用的力有足够的测量。此外,其他观察到的外部因素,如温度,风,波浪和海洋电流,可能在裂痕增长中发挥着重要作用。此次活动仍然为研究人员提供了研究冰架骨折的重要机会,对其他冰架的重要意义。

美国国家冰中心将监测新冰山的轨迹,这可能被命名为A-68。南极洲周围的电流通常决定了冰山所遵循的路径。在这种情况下,新的Berg可能遵循由Larsen B崩溃产生的冰山的类似路径:沿着半岛海岸的北部,然后东北进入南大西洋。

“它不太可能会导致导航造成任何麻烦,”布伦特说

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