在白垩纪海域发现了一种奇异的、有翅膀的“鹰鲨”

鹰鲨鱼

艺术家对一只鹰鲨的印象。资料来源:奥斯卡·桑尼索罗

九千三百万年前,奇异的有翼鲨鱼在墨西哥湾水域游泳。这个新发现的化石物种被称为Aquilolamna milarcae,它的发现者可以建立一个新的科。像蝠鲼一样,这些“鹰鲨”的特征是极其细长的胸鳍,让人联想到翅膀。试件长1.65米,跨度1.90米。

其尾鳍上叶发育良好,是大多数远洋鲨鱼的典型特征,如鲸鲨和虎鲨。因此,它的结构特征使它具有鲨鱼和鳐鱼的嵌合体外观。

据CNRS的Romain Vullo领导的国际研究小组称,由于它的大嘴和假定非常小的牙齿,它一定以浮游生物为食。

鲨鱼化石

在墨西哥瓦莱西略的石灰岩中发现的鲨鱼化石。资料来源:沃尔夫冈·斯廷尼斯贝克

科学家们只发现了一种大型浮游生物白垩纪海洋至今:一群大型硬骨鱼(厚骨鱼科),现已灭绝。多亏了这一发现,他们现在知道了第二种鲨鱼,鹰鲨,也在白垩纪的海洋中出现过。

完整的标本于2012年在墨西哥的Vallecillo被发现,那里有大量保存完好的化石。这个遗址已经以其大量的菊石、硬骨鱼和其他海洋爬行动物的化石而闻名,对于记录海洋动物的进化最有用。

鹰鲨的发现不仅揭示了白垩纪海洋生态系统的结构,还揭示了鲨鱼进化史上一个迄今未被怀疑的新方面。

2021年3月18日科学
DOI: 10.1126 / science.abc1490

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