食肉恐龙的后代——青少年“霸王”解释恐龙多样性的缺乏吗?

十几岁的暴君

新的研究表明,巨型食肉恐龙的后代,如雷克斯霸王龙,可能通过击败较小的竞争对手,从根本上重塑了它们的群体。来源:新墨西哥大学生物学yabo124

有关管道研究人员探讨食肉恐龙如何减少物种多样性。

来自新墨西哥大学和内布拉斯加州林肯大学的古生态学家已经证明,巨大的食肉恐龙的后代,如霸王龙雷克斯,可能会通过竞争更小的竞争对手种类来从根本上重新塑造他们的社区。

这项研究本周发表在《华尔街日报》上科学,是第一个检查社区规模的恐龙多样性,同时处理少年作为自己的生态实体。

“恐龙群落就像周六下午的购物中心一样,挤满了十几岁的青少年。”领导这项研究的新马德新大学生物系研究生凯特·施罗德解释说。yabo124“它们构成了一个物种中个体的重要组成部分,并对社区的可用资源产生了非常实际的影响。”

因为它们是蛋生的,像雷克斯霸王龙这样的恐龙出生时一定很小——大约家猫的大小。这意味着,当它们长大到一辆城市巴士的大小时,这些体重在1到8吨之间的“巨足动物”会改变它们的狩猎模式和猎物。古生物学家们一直怀疑巨型食肉恐龙会在成长过程中改变行为。但这将如何影响他们周围的世界仍然是一个很大的未知数。

“我们想测试恐龙可能会在其增长时占用多种物种的角色,限制在社区中的实际物种的数量,”Schroeder说。“

恐龙缝隙与现代食肉动物

恐龙间隙与现代食肉动物说明了史前恐龙和现代食肉动物之间的差距。信贷:未经核心生物学部yabo124

世界上已知的不同类型的恐龙数量很少,尤其是在小型物种中。

恐龙的多样性低得惊人。即使考虑到石化偏见,恐龙物种也真的没有那么多,”施罗德的研究生导师、新墨大生物学教授菲丽莎·史密斯(Felisa Smith)说。yabo124

为了解决恐龙多样性减少的问题,Schroeder和她的合著者从世界各地著名的化石地点收集了数据,包括超过550种恐龙。根据数量和饮食对恐龙进行分类,他们检查了每个群落中小型、中型和大型恐龙的数量。

他们发现了一个惊人的明确模式:

施罗德说:“有一个差距——体重在100-1000公斤(200磅到1吨)之间的食肉恐龙很少存在于巨足动物的群落中。”“而那些巨足动物的幼崽正好适合这个空间。”

施罗德还指出,观察不同时期恐龙的多样性是关键。侏罗纪群落(2 - 1.45亿年前)之间的差距较小白垩纪群落(1.45亿至6500万年前)有较大的。

“侏罗纪巨大的牛奶盆没有尽可能多地改变 - 青少年更像是成年人,这在社区中留下了更多的米科奥托普岛以及一些较小的食肉动物,”施罗德解释说。“另一方面,白垩纪完全由暴力和阿贝拉斯统治,这在他们的成长时变得很大。”

讲述差距是否真的是由少年熟鹰,施罗德和她的同事重建了与考虑的青少年的社区。通过将增长率与在骨骼横截面中发现的线条相结合,以及每年存活的婴儿恐龙的数量基于化石大规模死亡组合,该团队计算了熟悉的物种的比例将是少年。

施罗德解释说,这项研究很重要,因为它(至少部分地)阐明为什么基于其他化石群体的恐龙多样性低于预期。它还解释了为什么有更多的恐龙种类比小,与预期的相反。但最重要的是,她补充说,它展示了在生态系统上为非常大的成年人到非常大的成年人的增长结果。

恐龙是我一生的爱好。我过去是,现在仍然是一个“恐龙孩子”。施罗德说:“当我意识到没有人能像观察现代哺乳动物和鸟类那样真正地观察恐龙时,我对恐龙多样性产生了兴趣。”“将现代和古生态学的方法应用到恐龙身上可以获得很多好处。幸运的是,我们现在处在一个恐龙研究的时代,很多信息都是数字化的,所以对于恐龙古生物学来说,生态学的大数据密集型问题现在变得更加可信。”

参考文献:“少年恐龙对社区结构和多样性的影响”K. Schroeder;F.A.Smith在纳米克斯科克新墨西哥州大学;S.K.内布拉斯加州大学的里昂在林肯,9月25日2021年2月25日,科学
DOI: 10.1126 / science.abd9220

第一个发表评论“少年”霸王——食肉恐龙的后代——解释恐龙多样性的缺乏吗?

留下你的评论

电子邮件地址是可选的。如果提供的话,您的电子邮件不会发布或共享。