在过去的50年里,西部大部分地区的干旱持续时间更长,降雨也更加不稳定

更不稳定的降雨使得牲畜和野生动物的饲料难以生存

在过去的50年里,降雨的间隔时间变长了,降雨在美国西部的发生也更加不稳定。图片来源:Joel Biederman,农业研究局

根据美国农业部农业研究服务处和亚利桑那大学发表的一项新研究,在过去的50年里,美国西部大部分地区的干旱期已经变长,年降雨量也变得更加不稳定

在气温稳步上升和年总降雨量减少的背景下,降雨量一直在减少,有时更大的风暴,干燥间隔更长的时间。每年平均降雨量已经减少了4英寸在过去的半个世纪,而最长的干旱时期每年从20增加到32天在西方,解释了文章的第二作者Joel Biederman水文专家ARS西南流域研究中心在图森,亚利桑那州。

“干旱时间最长的变化发生在西南部沙漠地区。20世纪70年代两次风暴之间的平均干旱期约为30天;现在已经延长到了45天。”

根据历史气象数据,极端干旱在西部大部分地区也更加频繁,因为总降雨量和干旱期持续时间的年变化都在增加。

Biederman强调,干旱和降雨模式的日益波动是最显著的变化。

Biederman说:“对于牲畜和野生动物继续生长的饲料、旱地农民生产庄稼以及减轻野火风险来说,降雨量的持续或缺乏往往比降雨量的总量更重要。”

每年和年与年之间降雨量变化的速度也在加快,自2000年以来,西部大部分地区出现了较长时间的干旱间隔。

华盛顿州、俄勒冈州和爱达荷州以及蒙大拿州、怀俄明州的北部平原地区以及北达科他州和南达科他州的大部分西部地区都出现了明显的例外。研究人员发现,在这些地区,年总降雨量有所增加,而干旱期有所减少。总的来说,这些变化支持了模型所预测的气候变化的结果:根据Biederman的说法,中纬度的急流向北移动,将太平洋的湿气带到美国西部。

这项研究的一个关键方面是使用了遍布美国西部的337个气象站的实际降雨数据。Biederman将其与更常用的“网格化”数据进行了对比,“网格化”数据依赖于各报告站之间的插值,并倾向于平滑本研究揭示的一些可变性。

“手稿的第一作者张方跃是我们团队的博士后研究员,他做了艰苦、艰苦的工作,从300多个气象站收集和分析数据,并有完整的每日记录,以揭示这些变化的干旱和降雨模式,”Biederman说。

“我们惊讶地发现,西部大片地区的降水已经发生了广泛的变化。沙漠西南等地区,标明长趋势变化,更不稳定的干旱,迫切需要研究帮助减轻不利影响生态系统碳吸收,饲料可用性、野火活动,为人们和水的可用性,”文章的第二作者威廉·k·史密斯说,助理教授,亚利桑那大学。

2021年4月6日《地球物理研究快报
gl092293 DOI: 10.1029/2020

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