地球有了一个炙手可热的新邻居——它可能会改变我们在宇宙中寻找生命的方式

表面486B的表面

艺术家的辉煌表面的印象486b。信用:Enderarea.

在处女座发现岩态行星是天文学家的梦想。

新南威尔士大学悉尼分校的一项新的国际研究表明,一颗新发现的行星可能是我们研究太阳系外岩石行星大气的最佳机会。

这颗行星被称为Gliese 486b(发音为gleese -seh),是一颗“超级地球”,也就是说,一颗比地球大但比像地球一样的冰巨星小的岩石行星海王星天王星。它围绕着一颗26光年远的红矮星运行,从银河系的角度来说,这使它成为了一个很近的邻居。

表面温度高达430度摄氏,Gliese 486b太热,无法支持人类生活。但研究其氛围可以帮助我们了解类似的行星是否可能对人类居住 - 或者如果他们可能持有其他生命的迹象。

该研究结果于2021年3月4日发表科学

它的明星旁边的486B

超级地球Gliese 486b及其附近的红矮星的艺术印象。信贷:RenderArea

“这就是我们梦想了几十年的行星,”本·蒙特博士说,他是新南威尔士大学科学学院的一位天文学家和科学讲师,也是这项研究的合著者。

“我们已经知道很长一段时间,岩石超地球必须在附近的星星周围存在,但我们没有技术在最近的情况下搜索它们。这一发现有可能改变我们对行星大气的理解。“

和地球一样,Gliese 486b也是一颗岩质行星,但它们的相似之处仅限于此。

我们的邻居比地球大30%,几乎是地球的三倍重。它的表面温度高到足以融化铅,有可能散布着发光的熔岩河。

“格利泽486b是我们未来20年研究的行星类型。”

超地球本身并不罕见,但胶丽486b特别有两个主要原因:首先,它的热量“吹嘘”大气,帮助天文学家采取大气测量;其次,这是一种过度的星球,这意味着它从地球的角度越过它的明星 - 这使科学家可以对其大气进行深入的分析。

“了解超级地球是一个挑战,因为在我们的后院没有任何例子,”蒙特博士说。“格利泽486b是我们未来20年研究的行星类型。”

从大气中得到的教训

一个星球的气氛可以揭示它的支持生活能力。

例如,缺乏大气可能意味着这颗行星附近的恒星是不稳定的,容易发生高强度的恒星活动——这使得生命不太可能有机会发展。另一方面,健康、长寿的大气层可能意味着环境足够稳定,足以维持生命。

这两种选择都有助于天文学家解开行星形成之谜。

蒙特特博士说,“我们认为勃丽486B可以保留一部分原来的氛围的一部分原来的氛围。”“无论我们如何了解大气都会有助于我们更好地了解岩石行星的形式。”

Gliese 486 b表面

新发现的热超地球薄膜486b表面的艺术印象。温度约为700个keelvin(430°C),Carmenes联盟的天文学家期待有金星样的炎热和干燥的景观穿插着发光的熔岩河流。薄釉486b可能有一个脆弱的氛围。信贷:RenderArea

作为过度的星球,Gliese 486B为科学家提供了研究其大气的两个独特机会:首先,当行星在其恒星前方通过其大气层(一种称为“传输光谱”)的星光闪耀然后当星光照亮星球周围和恒星后面的地球表面时(称为“发光光谱”)。

在这两种情况下,科学家都使用光谱仪——一种根据波长分解光线的工具——来解码大气的化学组成。

“这是学习我们所知道的所有岩石行星排放光谱的最佳星球,”蒙特特博士说。

“这也是第二个学习传输光谱的行星。”

Gliese 486b上的生命

蒙特特博士说,Gliese 486B是天文学家的一个很大的捕获天文学家 - 但你不想住在那里。

他说:“在表面温度高达430摄氏度的情况下,如果没有宇航服,你就无法到外面去。”

“这里的重力也比地球上强70%,走路和跳跃都比较困难。在地球上重50公斤的人会觉得自己在Gliese 486b上重85公斤。”

在加方面,星际星星的快速过渡意味着星际游客每36小时都有生日。

他们只需要预料到聚会会被打断。

莫奈博士说:“如果将来人类能够到其他恒星系统旅行,这颗行星就会在我们的名单上。”

“这颗行星离它的恒星非常近,这意味着你必须小心恒星风暴,”蒙特博士说。

“这些撞击可能是无害的,就像美丽的极光覆盖天空一样,或者它们可能会完全摧毁电磁系统。”

但是,尽管生活在Gliese 486b上存在这些危险,蒙特博士说,这颗行星太有价值了,我们还不能把它从星际清单上划掉。

他说:“如果未来人类能够去其他恒星系统旅行,这颗行星将会在我们的名单上。”

“它离我们如此之近,与我们太阳系的行星又如此不同。”


格利泽486b的虚拟旅程从它在夜空中的位置开始。在聚焦于母星Gliese 486b之后,影片描述了测量结果。最后,我们飞到了外产Gliese 486B并探索其表面,可能类似于金星这里炎热干燥,点缀着炽热的熔岩流。信贷:RenderArea

缩小寻找宜居行星的范围

这项研究是卡门项目(carmen project)的一部分,该项目由11个西班牙和德国研究机构组成,旨在寻找红矮星周围低质量行星的迹象。

红矮星是最常见的恒星类型,约占宇宙中所有恒星的70%。与类日恒星相比,它们也更有可能拥有岩态行星。

根据这些数据,在宇宙中寻找生命的最佳机会可能是在红矮星周围,monet博士说,但这也带来了一个问题。

“我们知道红矮星有很多恒星活动,比如耀斑和日冕物质抛射,”蒙特博士说。“这种活动可能会破坏一颗行星的大气层。

“测量Gliese 486b的大气层对决定我们是否应该考虑在红矮星周围寻找生命迹象有很大帮助。”

从澳大利亚的后院到美国宇航局

这些发现是利用来自美国国家航空航天局该卫星名为凌日系外行星勘测卫星(苔丝)任务和望远镜在西班牙,美国,智利和夏威夷。

近70人参与了这项研究,其中包括两名澳大利亚人:新南威尔士科学大学的蒙特博士,以及在珀斯自家后院建立了天文台的公民天文学家谭天安。谭向东通过观察Gliese 486b的凌日,帮助证实了这颗行星的存在。

“我在10多年前建立了我的观察台,看看我是否可以参加寻找行星,”谭先生说。“能够确认后院中的疏碎物可以有助于显着的发现,例如Gliese 486b。”这一直非常令人满意。

除了Gliese 486b外,谭先生还利用他的天文台帮助发现了70多颗行星。

“这是天文学上一个有趣的时期,”蒙特博士说。“TESS制造了所有这些数据,但这些信息比任何个人或团体能够看到的都多。

“公民科学家有机会参与测试天文数据,无论是确认行星观测还是寻找凌日行星。

“专业天文学家和业余天文学家之间的这种合作确实有助于推动科学领域的发展。”

有兴趣参与天文研究的人可以看看行星猎人们网站,莫奈博士说。TESS数据在收集后两个月才向社区开放。

“最简单的参与方式是创建一个账户,并开始查看TESS的数据,”他说。“你甚至不需要一个花哨的望远镜。

“谁知道呢——你甚至可能找到下一个地球大小的行星。”

想了解更多关于这个发现的信息,请阅读在26光年之外发现的外星超级地球——可能有大气层

Reference: “A nearby transiting rocky exoplanet that is suitable for atmospheric investigation” by T. Trifonov, J. A. Caballero, J. C. Morales, A. Seifahrt, I. Ribas, A. Reiners, J. L. Bean, R. Luque, H. Parviainen, E. Pallé, S. Stock, M. Zechmeister, P. J. Amado, G. Anglada-Escudé, M. Azzaro, T. Barclay, V. J. S. Béjar, P. Bluhm, N. Casasayas-Barris, C. Cifuentes, K. A. Collins, K. I. Collins, M. Cortés-Contreras, J. de Leon, S. Dreizler, C. D. Dressing, E. Esparza-Borges, N. Espinoza, M. Fausnaugh, A. Fukui, A. P. Hatzes, C. Hellier, Th. Henning, C. E. Henze, E. Herrero, S. V. Jeffers, J. M. Jenkins, E. L. N. Jensen, A. Kaminski, D. Kasper, D. Kossakowski, M. Kürster, M. Lafarga, D. W. Latham, A. W. Mann, K. Molaverdikhani, D. Montes, B. T. Montet, F. Murgas, N. Narita, M. Oshagh, V. M. Passegger, D. Pollacco, S. N. Quinn, A. Quirrenbach, G. R. Ricker, C. Rodríguez López, J. Sanz-Forcada, R. P. Schwarz, A. Schweitzer, S. Seager, A. Shporer, M. Stangret, J. Stürmer, T. G. Tan, P. Tenenbaum, J. D. Twicken, R. Vanderspek and J. N. Winn, 5 March 2021,科学
DOI:10.1126 / science.abd7645

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