意外发现的巨大古代鱼——长相怪异,“绝对巨大!”

腔棘鱼化石

一个完整的鱼化石腔棘鱼的例子。这个来自于德语的侏罗纪时期。图片来源:朴茨茅斯大学大卫·马提尔教授

一项偶然发现的骨头肺化石揭示了一种巨大的古代鱼类。

一条长得像大白鲨那么大的鱼的化石残骸是偶然发现的,这是迄今为止发现的同类中最大的一条。

科学家们的新发现朴茨茅斯大学是一种被称为“活化石”的腔棘鱼,它们仍然生活在海洋中,在恐龙灭绝的大灭绝中幸存下来。

这一发现纯属偶然。大卫·马提尔教授是该大学环境、地理和地球科学学院的古生物学家,他被要求鉴定伦敦一处私人收藏的大骨头。

收藏家买下这个标本时认为这块骨头可能是翼手龙头骨的一部分。马提尔教授惊讶地发现,那实际上不是一块骨头,而是由许多薄骨板组成的。

腔棘鱼僵化的肺

最初购买的这块板上有腔棘鱼骨化的肺,旁边是一种巨大但不确定的翼龙的一系列相关的、但断裂的翅膀。资料来源:朴茨茅斯大学

他说:“这些瘦骨嶙峋的盘子被摆得像个桶,但上面的木棒是绕着放的,而不是从上到下。”只有一种动物有这样的结构,那就是腔棘鱼——我们发现了这种奇特而怪异的鱼的骨肺。

“那个收藏家非常失望,他没有一个翼龙头骨,但我和我的同事非常激动,因为在摩洛哥的磷酸盐沉积物中从来没有发现腔棘鱼,而这个样本绝对是巨大的!”

马提尔教授与巴西著名古生物学家、里约热内卢里约热内卢州立大学的保罗·布里托博士合作,鉴定了这块化石。布里托博士研究腔棘鱼已经20多年了,他是研究腔棘鱼肺部的专家,他对这个新标本的大小感到惊讶。

这具化石嵌在一块磷酸盐中,背面是石膏,表面覆盖着一层漆,这使得骨头变成了棕色。它是在翼手龙旁边被发现的这证明它生活在白垩纪时代:6600万年前。

肺腔棘鱼

腔棘鱼肺标本及其可能位于马氏腔棘鱼前房的位置。
资料来源:朴茨茅斯大学

这位私人所有者提出将这块骨肺的残骸从木板上切下来,免费送给球队。然后,他们必须使用牙科工具和细刷等专业设备去除涂层,进一步暴露骨骼。

马提尔教授和同事能够确定他们发现了一个惊人的大腔棘鱼,因为肺的大小不正常。他们计算出它的体长可能有5米,比现在稀有且濒临灭绝的腔棘鱼要大得多,腔棘鱼最多只能长到2米。

他说:“我们只有一个肺,虽然很大,所以我们的结论需要一些相当复杂的计算。令人惊讶的是,推断出这条特别的鱼是巨大的——比站立的桨板的长度还要长,很可能是迄今为止发现的最大的腔棘鱼。”

腔棘鱼最早出现在4亿年前,比第一批恐龙早2亿年。人们一直认为腔棘鱼已经灭绝,但在1938年,人们在南非海域发现了一条活着的腔棘鱼。

这具化石现在正被送回摩洛哥,它将成为卡萨布兰卡哈桑二世大学地质系的收藏品。

这项研究发表在白垩纪研究

出处:保罗·m·布里托,大卫·m·马提尔,伊恩·伊夫斯,罗伊·e·史密斯和塞缪尔·l·A·库珀,《来自北非的晚白垩纪(Maastrichtian)海相腔棘鱼》,2021年1月23日,白垩纪研究
DOI: 10.1016 / j.cretres.2021.104768

1评论关于“意外发现的巨大古代鱼类——长相怪异,“绝对巨大!”

  1. SYEBEM。桑德斯|2021年3月3日晚上7:38|回复

    好。阅读。和。思考。在。欢乐。它。史蒂文。STAR.WATCHER

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