证据表明,鸟类基本上是活恐龙

在从恐龙进化到鸟类的过程中,发育时间的变化至关重要

哈佛大学Asst。OEB Arkhat Abzhanov教授在审查鸟类和鳄鱼队的遗传学,以发现当鸟类可能已经出现的具体修改时的线索。他用达尔文雀科以及比较动物博物馆的爬虫实验室拍摄。贾斯汀IDE /哈佛大方员工摄影师

通过分析来自类鸟恐龙和原始鸟类的骨骼、卵和软组织的化石证据,哈佛大学科学家最新发表的一项研究表明,鸟类本质上是活的恐龙,并为发育变化如何在鸟类的起源和进化中发挥主要作用提供了一个例子。

很难看出共同的房子麻雀和暴龙雷克斯如何有一个共同点。一个是一只重量低于一盎司的鸟,另一只恐龙是校车的大小,并在超过八吨的尺寸下倾斜鳞片。

然而,对于所有差异,科学家们现在说,这两个比许多人相信更密切。由哈佛科学家领导的一项新的研究表明,鸟类基本上是恐龙,带有少年祖先的头骨。

据《自然》杂志5月27日的一篇论文报道,Arkhat Abzhanov,有机生物和进化生物学副教授,以及Bhart-Anjan Bhullar,博士学位。yabo124学生在阿比海诺夫的实验室和第一个研究作者,发现了鸟类的演变是剧烈发育变化的结果。尽可能多的恐龙而不是需要多年来达到性成熟,鸟类加速时钟 - 一些物种只需12周即可到达成熟 - 允许他们保留婴儿恐龙的身体特征。

“关于这项研究的有趣是它说明演变作为发展现象的方式,”阿比扎诺夫说。“通过改变早期的发育生物学,自然已经生产了现代鸟 - 一个完全yabo124新的生物 - 以及大约10,000种物种,今天是这个星球上最成功的土地脊椎动物。”

“鸟类的许多特征的进化——比如羽毛、飞行和叉骨——传统上对生物学家来说一直是一个难题,”美国自然历史博物馆古生物学系主任、论文的合著者之一马克·诺雷尔说。“通过分析来自类鸟恐龙和原始鸟类骨骼、蛋和软组织的化石证据,我们了解到鸟类是活的兽脚亚目恐龙,这是一群食肉动物,包括伶盗龙。这项新工作提供了一个强有力的例子,说明了发育变化如何在鸟类的起源和进化中发挥了重要作用,从而推进了我们的知识。”

从恐龙和现代鸟类的头骨来看,这两种生物有很大的不同——恐龙有明显的长鼻子和长满牙齿的嘴,而鸟类的眼睛和大脑按比例更大——激发这项研究的是人们意识到现代鸟类和幼年恐龙的头骨具有惊人的相似性。

“在Bhullar说:”之前没有人告诉鸟头的演变的大故事,“Bhullar说。“有一些较小的研究专注于解剖学的特定点,但没有人看过整个画面。What’s interesting is that when you do that, you see the origins of the features that make the bird head special lie deep in the history of the evolution of archosaurs, a group of animals that were the dominant meat-eating animals for millions of years.”

为了解决这个问题,研究人员采用了一种不同寻常的方法。利用CT扫描仪,他们扫描了几十个头骨,从现代鸟类到兽脚亚目恐龙(与鸟类关系最密切的恐龙),再到早期恐龙物种。通过在每次扫描上标记各种“地标”——比如眼眶和颅腔——研究人员能够追踪数百万年来头骨形状的变化。

Abzhanov说:“我们研究了现代鸟类起源的整个谱系的头骨。”“我们回顾了大约2.5亿年前的祖龙,这个群体后来又出现了鳄鱼、短吻鳄和现代鸟类。我们的目标是观察这些头骨,看看它们是如何变化的,并试图理解在鸟类头骨进化过程中到底发生了什么。”

Abzhanov和同事们的发现令人惊讶——虽然早期恐龙,即使是那些与现代鸟类密切相关的恐龙,在成熟过程中也经历了巨大的形态变化,但幼鸟和成年鸟的头骨仍然非常相似。

“这种现象,在生物发育时间的变化产生形态变化的情况下,被称为异形成像,并且对其进行了杂散的一个例子,”阿比南夫解释说。“在鸟类的情况下,我们可以看到物种的成年人看起来越来越像祖先的少年。”

他说,在现代鸟类的例子中,这种变化是一个被称为后代的过程的结果,这个过程加速了动物的性发育。与它们的恐龙祖先不同,现代鸟类发育成熟的时间要短得多——有些物种仅需要12周,这使得鸟类在成年期保留了它们幼年祖先的特征。

最终,Abzhanov表示,鸟头骨演变的方式 - 通过发展时间表的变化 - 突出了数百万多年来的进化策略的多样性。

“只需改变生物发展中的事件的相对时间就可以获得如此戏剧性的成功,这是显着的,”他说。“我们现在了解鸟类和恐龙之间的关系更好,我们可以这么说,当我们看着鸟类时,我们实际上正在看少年恐龙。”

图片:Justin IDE /哈佛大方员工摄影师

2的评论“证据表明,鸟类基本上是活恐龙”

  1. 我喜欢Robin和蜜獾对这个话题的看法:

    “起源于一个祖先并不等于存在那个祖先。进化是一个有机体从另一个有机体进化而来,而不是一个有机体保留另一个有机体。”

    例如,蛇从原始蜥蜴演变,但声称蛇是蜥蜴是荒谬的。

  2. 该研究乞求与外观遗传学,达尔文对物种起源的思想的作用有关,以及人类产前发育中连续物种特征的胚胎学概括的过程。一些新生儿人婴儿的残留尾部的存在(通常手术删除)是一个外部证据,指向环境所阐述的进化过程。

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