出口污染:严格的环境法“推动”企业在其他地方污染环境

工厂烟雾污染

研究强调了全球政策合作的必要性。

一项新研究发现,总部设在环境政策较为严格的国家的跨国公司,往往会把它们的污染工厂设在监管更为宽松的国家。

该研究报告的作者之一、俄亥俄州立大学费雪商学院金融学教授伊扎克·本-大卫(Itzhak Ben-David)表示,虽然各国可能希望他们的监管能减少二氧化碳和其他温室气体的排放,但这些结果表明,这些政策可能会导致“碳泄漏”到其他国家。

本·大卫说:“公司根据现有的环境政策战略性地决定生产地点,结果是它们在监管宽松的国家污染更严重。”

“鉴于公司运营的全球规模,这凸显了全球集体行动应对气候变化的重要性。”

这项研究最近在线发表在杂志上经济政策

研究人员使用了一个新的数据集,涵盖了总部位于48个国家的1970家大型上市公司,以及它们从2008年到2015年在218个国家的二氧化碳排放量。该数据库由CDP提供,这是一个以前被称为“碳披露项目”的非营利组织。

本-大卫说:“这个数据集的独特之处在于,我们可以观察到每个跨国公司在其运营的每个国家的二氧化碳排放量。”

“这提供了环境政策影响的直接证据,以及每个公司在国家层面的实际二氧化碳排放量。”

研究人员还使用了世界经济论坛(World Economic Forum)的排名,将每个国家的环境政策的力度从1分(最差)到7分(最好)进行打分。

本-大卫说,这项新研究的结果并不意味着更严格的环境法规对全球排放没有任何影响。研究结果表明,严格的政策对减少全球整体污染仍有部分但积极的影响。

例如,环境政策得分从中国(2.1分,说明监管不力)到德国(5.5分,说明监管力度更强)的提高,与全球排放量降低44%相关。

但与此同时,这些公司在国外的排放量也比其母国增加了299%。

本-大卫说:“如果你让企业在本国更难污染,它们就会把污染活动转移到其他地方。”

这项研究审查了更严格的政策是否“推动”公司在其他地方污染,或松懈的管制是否“拉”公司到容易污染的国家。

他说:“我们发现,这一结果主要是由母国的环境政策推动的,而不是由其他地方的污染机会推动的。”“这是一种‘推’效应,而不是‘拉’效应。”

毫不奇怪,污染最严重工业的公司最有可能对其本国的严格政策作出反应,将其污染活动设在其他地方。

研究人员发现,总体而言,每家公司排放的大部分二氧化碳都是在其母国,但随着时间的推移,家庭排放的比例从2008年的72%大幅下降到2015年的57%。

此外,在研究期间,平均受公司污染的国家数目从6个增加到9个。

他说:“每个国家的环境法规确实在一定程度上减少了全球二氧化碳排放,但是它们也有把污染推到其他国家的负面影响。”

“如果各国真的希望环境政策发挥最大影响,就需要合作。”

参考:出口污染:跨国公司在哪里排放二氧化碳?Itzhak Ben-David, Yeejin Jang, Stefanie Kleimeier和Michael Viehs, 2021年2月10日,经济政策
DOI: 10.1093 / epolic / eiab009

该研究的合著者是南威尔士大学的Yeejin Jang;马斯特里赫特大学、开放大学和斯泰伦博斯大学的Stefanie Kleimeier;以及欧洲可持续金融中心和联合爱马仕国际的迈克尔·维赫斯。

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