非凡的进化研究揭示了恐龙时代的哺乳动物互相阻碍

来自蒙古的Gobiconodon

哺乳动物的早期血统,如​​来自蒙古的这个大型Gobiconodon,在恐龙时脱颖而出了现代哺乳动物的祖先。信用:Corbin Rainbolt的艺术

来自牛津大学自然历史博物馆的研究人员领导的一项新研究,牛津大学,而且伯明翰大学为了目前的生物学yabo124使用了新方法来分析哺乳动物化石的可变性,揭示了非凡的结果:它不是恐龙,但可能是其他哺乳动物,这是恐龙大规模灭绝之前和之后的现代哺乳动物的主要竞争对手。

这项研究挑战了旧的假设,即为什么在非鸟类恐龙灭绝后,哺乳动物似乎只会变得多样化,变得更大,探索新的饮食、运动和生活方式。它指出了不同哺乳动物群体之间更复杂的竞争。这项新研究还强调了利用最新的统计工具来检验关于进化论的古老和既定观点的重要性。

“在恐龙时代,有很多令人兴奋的哺乳动物,包括滑翔、游泳和穴居的物种,但这些哺乳动物都不属于现代群体,它们都来自哺乳动物树的早期分支,”埃尔莎·潘西罗利博士说,他是牛津大学自然历史博物馆的研究员,也是这项研究的合著者。“这些其他种类的哺乳动物大多与非鸟类恐龙同时灭绝,而现代哺乳动物开始变得更大,探索新的饮食和生活方式。”从我们的研究来看,在物种灭绝之前,是哺乳动物早期的辐射使现代哺乳动物通过与它们竞争而远离这些令人兴奋的生态角色。”

大多数现存的哺乳动物的起源可以追溯到6600万年前的大灭绝,当时所有的非鸟类恐龙都灭绝了。传统观点认为,在灭绝之前,哺乳动物生活在恐龙的阴影之下。据推测,它们被阻止占据已经被巨型爬行动物占据的位置,使哺乳动物相对较小,在饮食和生活方式方面没有专业化。似乎只有在恐龙消失后,这些生态位才得以繁荣。

然而,新的统计方法用于分析大规模灭绝之前和之后的哺乳动物中的约束不同哺乳动物的约束。这些方法确定了进化停止产生新特征的程度,并开始产生已经在其他谱系中进化的特征。这允许研究人员识别放置在不同哺乳动物组上的进化“限制”,展示他们被与其他动物的竞争中被排除在不同的利基之外。结果表明,它可能没有恐龙在现代哺乳动物的祖先对最大的限制,而是他们最亲近的亲属。

这项研究观察了与恐龙生活在一起的所有不同种类的哺乳动物的解剖结构,包括现代类群的祖先,也被称为兽类。通过测量频率的新特性,如大小和形状的变化他们的牙齿和骨骼,和外表的模式和时间之前和之后的大规模灭绝,研究人员确定,现代哺乳动物更限制在比他们的近亲的恐龙时代。这意味着,当他们的亲戚们在探索更大的体型、不同的饮食以及攀爬和滑翔等新颖的生活方式时,他们却将现代哺乳动物排除在这些生活方式之外,让它们保持体型矮小和多才多艺的习惯。

领导这项研究的牛津大学的尼尔·布罗克赫斯特博士说:“如果你假设这是恐龙限制了兽类,那么这个结果就没有什么意义。”“没有理由让恐龙有选择地与这些哺乳动物竞争,让其他哺乳动物繁荣昌盛。相反,似乎是其他哺乳动物阻碍了兽类的发展。”

研究人员表明,其他哺乳动物群体的灭绝在为现代哺乳动物成功铺平道路方面更为重要。作为此类的进一步证据,研究人员在不同的哺乳动物群体中看着身体大小。他们发现,最小和最大的哺乳动物均显示出恐龙灭绝后的约束中的相同释放,表明大小对其成功产生了差异。

联合作者伯明翰大学的Gemma Benevento博士表示,“与恐龙一起生活的大多数哺乳动物都小于100g体重 - 比任何非鸟恐龙都小于100g。因此,这些最小的哺乳动物可能不会直接与恐龙竞争。尽管如此,小哺乳动物显示出在灭绝后的多样性增加,这与较大的哺乳动物中看到的那些一样深刻。“

Brocklehurst博士补充道,“古生物学正在接受革命。我们大大扩展了可用于分析大型数据集的工具包,直接测试我们关于进化的想法。大多数对哺乳动物辐射的研究都集中在他们进化的速度有多快,但分析了进化上有什么限制提供了新的观点。我们必须使用这些最先进的方法来重新考虑许多理论。“

参考:“Mammaliform灭绝作为新生代哺乳动物形态辐射的驾驶员”由Neil Brocklehurst,Elsa Panciroli,Gemma Louise Benevento和Roger B.J.Benson,195年5月17日,目前的生物学yabo124
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.04.044

资助:欧盟地平线2020研究和创新计划、德国古生物学协会研究基金

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