“Farfarout”——天文学家确认了太阳系最遥远的行星

离太阳很远的地方

太阳系的距离尺度,显示了新发现的2018年AG37,昵称为“Farfarout”,与其他已知的太阳系物体,包括之前的纪录保持者2018年VG18“Farout”,也是由同一团队发现的。图片来源:罗伯托·摩尔·坎达诺萨、来自卡内基科学学院的斯科特·s·谢泼德和来自夏威夷大学的布鲁克斯·贝斯ʻi

一个团队,包括一位来自夏威夷大学的天文学家ʻi天文研究所(IfA),他们已经证实了一颗行星,它距离太阳的距离几乎是太阳距离的4倍冥王星使其成为太阳系中观测到的最远的天体。这颗绰号为“Farfarout”的小行星于2018年首次被发现,该团队现在已经收集了足够的观测数据来确定其轨道。小行星中心现在将其正式命名为2018年AG)37.

Farfarout的名字将它与之前的记录保持者“Farout”区别开,后者是由同一组天文学家在2018年发现的。该团队包括Mānoa的David Tholen,卡内基科学研究所的Scott S. Sheppard,以及北亚利桑那大学的Chad Trujillo,他们正在对冥王星外太阳系进行勘测。

绕太阳旅行

Farfarout目前与太阳的距离为132个天文单位(au);1天文单位是地球到太阳的距离。相比之下,冥王星距离太阳只有34个天文单位。这颗新发现的天体有一个很长的轨道,它的最远距离是175au,在它的轨道内部海王星当它离太阳最近的时候,太阳的亮度约为27个天文单位。

Farfarout环绕太阳的旅程大约需要一千年,每次都要穿过海王星的轨道。这意味着,在太阳系的年龄期间,Farfarout很可能经历了与海王星强大的引力相互作用,这就是为什么它有一个如此大而细长的轨道的原因。

“一个遥远的轨道绕太阳一周需要1000年,”托伦说。“因为它的轨道周期很长,所以它在天空中的移动非常缓慢,需要几年的观测才能精确地确定它的轨道。”

发现Maunakea

在未来几年内更好地确定其轨道后,“Farfarout”将会有一个官方名称。它是由位于夏威夷茂纳基亚山顶的斯巴鲁8米望远镜发现的ʻi,在过去的几年里,利用双子北望远镜和麦哲伦望远镜根据它在天空中的缓慢运动来确定它的轨道。

Farfarout非常微弱,根据它的亮度和与太阳的距离,研究小组估计它的直径约为400公里,如果它是一个富含冰的物体,那么它就属于矮行星的最低级别。

Sheppard说:“Farfarout号的发现表明,我们绘制外太阳系地图的能力不断增强,并且越来越接近太阳系边缘。”“只有在过去几年里,大型望远镜上的大型数码相机的进步,才有可能有效地发现遥远的物体,如Farfarout。尽管这些遥远的物体中的一些相当大,作为矮行星的大小,他们非常微弱,因为他们与太阳的极端距离。Farfarout只是遥远太阳系中太阳系物体的冰山一角。”

与海王星交互

由于海王星与Farfarout的相互作用强烈,它的轨道和运动不能用来确定在非常遥远的太阳系中是否有另一个未知的大质量行星,因为这些相互作用支配着Farfarout的轨道动力学。只有那些轨道在非常遥远的太阳系,远远超出海王星的引力影响的物体,才能被用来探测未知的大质量行星的迹象。其中包括塞德娜和2012副总裁113,虽然它们现在比遥远的海王星离太阳更近(约80天文单位),但它们从未接近海王星,因此受到海王星的影响最大X代替。

“Farfarout的轨道动力学可以帮助我们理解海王星是如何形成和进化的,因为在遥远的过去,Farfarout很可能因为太靠近海王星而被抛进了太阳系外,”Trujillo说。“Farfarout可能会再次与海王星相互作用,因为它们的轨道继续交叉。”

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