致命的吸引力:患有白鼻综合症的蝙蝠宁愿选择致命的栖息地,不管后果如何

四只棕色小蝙蝠

四只棕色的小蝙蝠。资料来源:弗吉尼亚理工大学的约瑟夫·霍伊特

自2006年以来,一种称为白鼻综合征的真菌病导致美国东部蝙蝠种群的急剧下降。导致疾病的真菌,伪ymnoascus destructans在蝙蝠冬眠的地下栖息地茁壮成长。

根据弗吉尼亚理工大学研究人员的一项新研究,栖息在最温暖地区的蝙蝠受到的打击尤其严重,因为更多的真菌在它们的皮肤上生长,它们更有可能死于白鼻综合症。

但蝙蝠并没有避开这些温暖而致命的地方,而是年复一年地继续使用它们。的原因吗?蝙蝠错误地选择了真菌生长旺盛的地方,因此它们的存活率很低。这是传染病为野生动物制造“生态陷阱”的最早明确例子之一。

科特兰德和约瑟夫霍伊特,科学学院生物科学系助理教授一直在学习小棕色蝙蝠(鼠耳蝠lucifugus在这种真菌首次到达密歇根和威斯康辛州之前,它们在2012年开始在这两个州繁殖。这项长期研究是一个绝佳的机会,可以看看蝙蝠是否会改变它们在冬眠或冬眠地点的偏好,以应对白鼻综合征的入侵。

“我们认为,随着时间的推移,在弗吉尼亚理工学院和现在助理教授的前任博士学者的Skylar Hopkins Skylar Hopkins说北卡罗来纳州立大学

“当我们观察入侵后的种群时,我们看到50%以上的蝙蝠仍然选择在温暖的地方栖息,即使寒冷的地方也有。但平均而言,蝙蝠栖息的温度下降了,因为栖息较冷的蝙蝠有更高的存活率。”

他们的研究结果发表在自然通讯

带状蝙蝠的休眠地点

弗吉尼亚科技研究人员寻找带状蝙蝠的休眠地点。信用:弗吉尼亚理工科州凯特兰湖

为了了解温度是如何在蝙蝠数量下降中起作用的,研究人员使用了一种标记重新捕获的方法,包括把蝙蝠绑起来,然后再试图找到它们。

该团队访问了每年两次抽样的蝙蝠栖息布:曾经在早期冬眠,毕竟蝙蝠抵达并定居了冬天,再次冬眠,在蝙蝠从冬眠栖息地出现之前。

如果在冬季早些时候在冬季出现的后期休眠中缺少蝙蝠,那么那些蝙蝠早早离开了丘纳卡拉,可能在寒冷,无昆虫中西部冬天死亡。

研究小组还用棉签测量了每只蝙蝠身上的真菌负荷,并用激光温度计测量了每只蝙蝠旁边岩石的栖息温度。

现在他们知道蝙蝠更喜欢死亡率高的地方,霍普金斯希望他们的数据可以用来考虑研究人员和自然资源保护主义者需要优先保护哪些地方,以及如何保护它们。

“因为我们知道蝙蝠在寒冷的地方做得更好,寒冷的地方可能是我们保存的好的,”霍普金斯说。“我们还可以更多地考虑采取作为生态陷阱的温暖网站,以及我们是否应该尝试以不同的方式管理这些网站。也许有干预措施应该在这些网站上完成,以防止每年的大多数人口随之而来并拥有这些大死亡率。“

一个人听到这些干预措施的第一反应将是完全关闭这些致命的冬眠。但根据Langwig的说法,事情并没有那么简单。

“很难的事情是这些栖息地有多种蝙蝠种类。如果我们试图改变网站,我担心会对一些其他蝙蝠物种进行级联影响。它取决于蝙蝠的生理学,“Langwig说,兰德瓦格,是Fralin Life Sciences Instituts和全球变革中心的附属教师。“但可能有一些创造性解决方案。密歇根州和宾夕法尼亚州的研究人员通过修改入口或使用太阳能将空气泵入位点来冷却温暖的地点。“

当然,温度只是蝙蝠冬眠时小气候的一个方面。霍普金斯和朗威格预计,湿度也可能在白鼻综合征的传播中起作用。但是,测量湿度说起来容易做起来难。由于地下冬眠的相对湿度很高,很难进行精确的测量。

“我们设计了新的湿度记录器,以收集比以前的更好的湿度数据。这些记录器已经部署在美国东部的洞穴和地雷,所以我们希望很快就会了解湿度在蝙蝠人口中发挥了作用,如果大自说,霍普金斯说。

参考:“次优栖息地的持续偏好将蝙蝠生存与白鼻综合征减少”Skyshar R. Hogkins,Joseph R. Hoyt,J.Paul White,Heather M.Kaarakka,Jennifer A. Redell,John E. Depue,William H。Scullon,A. Marm Kilpatrick和Kate E. Langwig,1921年1月8日,自然通讯
DOI:10.1038 / S41467-020-20416-5

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