洞察号即将登陆火星需要知道的五件事

洞察号登陆火星需要知道的五件事

这张图展示了美国宇航局的“洞察号”着陆器即将登陆火星表面的模拟景象。这张照片显示了飞船的底部。学分:NASA /姓名

每一个火星着陆是工程学的一项壮举。但每一次尝试都有其独特之处,这取决于航天器的目的地和计划收集的科学知识。

11月26日美国国家航空航天局将试图在火星上安全发射一艘新的宇宙飞船。洞察号是一个着陆器,致力于研究火星的深层内部,这是有史以来第一个这样做的任务。

以下是关于洞察号着陆需要了解的一些事情。

登陆火星很困难

任何太空机构发射到火星的任务中,只有40%是成功的。美国是唯一一个在火星登陆任务中幸存下来的国家。稀薄的大气层——只有地球大气层的1%——意味着几乎没有摩擦来减缓宇宙飞船的速度。尽管如此,美国国家航空和宇宙航行局在火星上取得了长期而成功的记录。自1965年以来,它已飞过、环绕、登陆和在这颗红色星球表面漫游。


2018年11月26日,当美国国家航空航天局(NASA)的洞察号(InSight)降落到这颗红色星球上时,肯定会是一场令人紧张不安的事件。美国宇航局喷气推进实验室的总工程师罗布·曼宁解释了必须按照完美的顺序完成的关键步骤,才能让机器人着陆器安全到达火星表面。

InSight使用可靠的技术

2008年,美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的喷气推进实验室成功地让凤凰号飞船在火星北极着陆。洞察号是基于凤凰号宇宙飞船,这两艘宇宙飞船都是由丹佛的洛克希德·马丁航天公司建造的。尽管对隔热罩和降落伞做了一些调整,但总体着陆设计基本相同:从巡航阶段分离后,一个aeroshell通过大气层降落。降落伞和减速火箭使宇宙飞船减速,悬挂的腿吸收着陆时产生的一些冲击。

洞察号登陆“火星上最大的停车场”

“洞察号”的科学仪器的好处之一是,它们可以记录同样有价值的数据,无论它们在地球上的哪个地方。这使得该任务不再需要比平坦、坚实的表面(理想情况下要有很少的巨石和岩石)更复杂的东西。对于这次任务的团队来说,在极乐空间的着陆点有时被认为是“火星上最大的停车场”。

洞察号是为了在沙尘暴中着陆而建造的

洞察号的工程师们已经建造了一艘坚韧的宇宙飞船,如果需要的话,它可以在沙尘暴中安全着陆。飞船的隔热层设计得足够厚,足以承受灰尘的“喷砂”。它的降落伞有悬挂线,经测试比凤凰号的更坚固,以防在沙尘暴期间由于预期的大气条件而面临更多的空气阻力。

进入,下降和着陆序列也有一定的灵活性来处理变化的天气。任务小组将在着陆前收到来自美国宇航局火星勘测轨道飞行器的每日天气更新,以便调整“洞察号”的降落伞何时展开,何时使用雷达寻找火星表面。

着陆后,洞察号将提供有关岩态行星的新科学

洞察将使我们了解与地球类似的行星的内部。该任务小组希望通过研究火星的深层内部,我们可以了解包括地球和月球在内的其他岩石世界是如何形成的。我们的家园和火星都是45亿年前由相同的原始物质塑造而成的,但后来变得非常不同。为什么他们没有相同的命运?

说到岩石行星,我们只详细研究过一颗:地球。通过比较地球和火星的内部,洞察号的团队成员希望能更好地了解我们的太阳系。他们的研究成果甚至可能有助于寻找类地系外行星,缩小范围,找出可能支持生命存在的行星。因此,虽然洞察号是一个火星任务,但它也远不止是一个火星任务。

你可以在这里阅读更多关于这次任务的独特科学知识。今天发布的一份新闻资料袋包括有关这次任务的更多信息。

喷气推进实验室为NASA的科学任务理事会管理InSight。“洞察号”是美国宇航局“发现”项目的一部分,该项目由位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔航天飞行中心管理。位于丹佛的洛克希德·马丁航天公司建造了洞察号宇宙飞船,包括它的巡航级和着陆器,并支持航天器的任务操作。

包括法国国家空间研究中心(CNES)和德国航空航天中心(DLR)在内的许多欧洲合作伙伴都支持“洞察号”任务。法国国家空间研究中心提供了内部结构地震实验(SEIS)仪器,德国马克斯普朗克太阳系研究所(MPS)、瑞士瑞士理工学院(ETH)、英国帝国理工学院和牛津大学以及喷气推进实验室(JPL)都做出了重要贡献。DLR提供了热流和物理性能包(HP3)仪器,波兰航天局(CBK)和波兰Astronika做出了重要贡献。西班牙的天体生物学中心(CAB)提供了风传感器。

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