巨型化石的“鸟脑”——巨大的脑袋被塞满了空间

Dromornis stirtoni

巨大的mihirung Dromornis stirtoni,由艺术家Peter Trusler创作。信贷:彼得Trusler

最大的飞行鸟类寿命最多可达600公斤,并且大约有一半米长的脑袋,但它的大脑被挤压了空间。

Dromornis stirtoni,最大的“mihirungs”(一个原住民的词“大鸟”),站在3米高,有一个头盖骨,高于长由于强大的大喙,导致澳大利亚古生物学家观察其大脑空间看到它如何工作。

新的研究,刚刚发表在期刊上多样性,审查了灭绝的巨型Mihirungs或Dromornithid鸟类的大脑,这是澳大利亚动物群的一个独特的一百万年,在50,000年前灭绝之前。

Genyornis Newtoni.

最后一个Mihirung Genyornis Newtoni,由艺术家Peter Trusler。信贷:彼得Trusler

“再加上它们大而朝前的眼睛和非常大的嘴,它们大脑的形状和神经表明这些鸟类可能有很发达的立体视觉,或深度知觉,并以柔软的叶子和水果为食,”主要作者说弗林德斯大学研究员沃伦·汉德利博士。

“它们大脑和神经的形状告诉了我们很多关于它们的感觉能力,以及它们可能的生活方式,使这些非凡的鸟类在澳大利亚河流和湖泊周围的森林里生活了很长时间。”

“当我们可以应用现代成像方法来揭示先前完全不为人知的Dromornithid形态的特征时,这是令人兴奋的,”惠德利博士说。

这项新的研究基于大约2400万年前到最后一批(Dromornis stirtoni)的化石遗骸,表明mihirung的大脑和神经与现代鸡和澳大利亚的马利鸡最相似。

“不太可能的事实是这些鸟类与家禽 - 鸡和鸭子有关 - 但他们最近的堂兄和他们的大部分生物学仍然是一个谜,”脊椎动物古生物学家和高级作者副教授特雷弗值得。yabo124

“虽然DROMORNITHID的大脑与今天的任何鸟类截然不同,但它们也似乎与鸵鸟等生存属性的良好愿景相比,他们也有类似的依赖。”

沃伦·汉德利和特雷弗·沃西

虽然这些巨型飞行鸟类的骨头在化石记录中相对普遍,但他们的头骨非常罕见。从Dromornis Planei闻名的最完整的头骨在20世纪80年代后期填充了固体石灰岩。中子CT扫描技术使得炉排研究人员在头骨内部“看到”,以揭示大脑的形状,自头骨被发现以来第一次。信贷:弗林德斯大学

研究人员比较了四个mihirungs的脑结构 - 从最早的Dromornis Murrayi在大约2400万年前(MA)到Dromornis Planei和Ilbandornis Woodburnei,从12 ma和Dromornis Liktoni,7 ma。

从食火鸡到世界上最大的鸟类,Flinders脊椎动物学家沃西副教授说,最大也是最后一个物种Dromornis stirtoni是一个“极端的进化实验”。

“这只鸟有最大的头骨,但巨大的账单背后是一个奇怪的颅骨。为了适应这种大规模的账单来容纳肌肉,颅骨比长,爬犁越来越宽,所以内部的大脑被挤压并扁平化。

“这将出现这些巨大的鸟类可能是在澳大利亚环境条件下自由缰病的进化产生的进化,因此他们与澳大利亚地区仍然存在的梅格氏剧院或鸡肉状地平面差别值得说。

这种大型的不能飞的鸟,也被称为厄运的恶魔鸭或雷鸟,存在于渐新世至更新世时期。

在史前时期,八种dromornithids的体型根据气候和可用的饲料而变大变小。

弗林德斯的研究人员利用鸟类化石的头骨提取出它们的脑内模,来描述它们与现代鸟类(如巨足动物和水禽)之间的关系。脑部模型还通过CT扫描来自昆士兰和北领地化石遗址的其他5个dromornithid头骨制成。最古老的25 Ma Dromornis murrayi标本是在昆士兰著名的Riversleigh世界遗产区发现的。

参考:“巨型灭绝澳大利亚Mihirung鸟(Aves,Dromornithidae)的”Endocranial解剖学由Warren D. Handley和Trevor H.值得,2011年3月15日,多样性
DOI:10.3390 / D13030124

2评论在“巨型化石的”鸟脑“ - 呼叫脑袋被挤满空间”

  1. “……脑袋塞满了空间”

    这是一个奇怪的标题!英文是写下标题的人的第二语言吗?它几乎和“在灭绝之前一样糟糕。”

  2. ...鸟......

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