巨型怀卡托企鹅:新西兰学童发现新物种

Kairuku Waewaeroa巨型企鹅

卡瓦希亚巨型企鹅Kairuku waewaeroa。信用西蒙娜·乔瓦那迪

新西兰学龄儿童发现的一只巨大的企鹅化石在同行评议中被发现是一个新物种古脊椎动物学报梅西大学的研究人员。

企鹅的化石记录几乎可以追溯到恐龙时代,其中最古老的企鹅是在奥特罗亚发现的。来自西兰迪亚(古奥特罗亚)的化石企鹅主要来自奥塔戈和坎特伯雷,尽管最近在塔拉纳基和怀卡托有重要发现。

2006年,在汉密尔顿青年博物学家俱乐部(JUNATS)化石专家克里斯·坦普尔(Chris Templer)的带领下,一群学生在卡瓦港进行了一次化石狩猎野外旅行,发现了一只巨型化石企鹅的骨骼。

来自梅西大学和布鲁斯博物馆(美国康涅狄格州)的研究人员参观了怀卡托博物馆,分析了古代企鹅的骨骼化石。该团队使用3D扫描作为他们调查的一部分,并将化石与世界各地的数字版本的骨骼进行了比较。3D扫描还意味着该团队可以为汉密尔顿青年博物学家制作一个3D打印的化石复制品。2017年,该俱乐部将企鹅化石捐赠给了怀卡托博物馆。

梅西大学自然与计算科学学院动物学高级讲师丹尼尔·托马斯博士说,这块化石的年龄在2730万至3460万年前,来自怀卡托大部分地区处于水下的时代。

“企鹅就像凯鲁库巨型企鹅最早是在奥塔戈被描述出来的,但它的腿要长得多,研究人员用它来命名企鹅waewaeroa–Te reo Māori是“长腿”的意思。这些长腿会使企鹅比其他企鹅高得多凯鲁库当它在陆地上行走时,可能有1.4米高,这可能会影响它游得多快或潜得多深,”托马斯博士说

“能为这只不可思议的企鹅的故事做出贡献是我的荣幸。我们知道这块化石对很多人来说有多重要,”他补充道。

Kairuku waewaeroa具有象征意义的原因有很多。这只企鹅化石提醒我们,我们与西兰洲有着难以置信的动物血统,这些血统一直延续到很久以前,而这种分享赋予了我们一个重要的守护者角色。企鹅化石是由探索大自然的孩子们发现的,这提醒我们鼓励后代成为kaitiaki(守护者)的重要性。”

汉密尔顿青年博物学家俱乐部主席迈克·萨菲说,这是一件让孩子们终生难忘的事情。

“有机会发现并拯救这只巨大的企鹅化石,对我们俱乐部的孩子们来说是一种难得的特权。我们总是鼓励年轻人去探索和享受户外的乐趣。还有很多很酷的东西等着我们去发现。”

斯蒂芬·萨菲在那里执行发现和营救任务。“知道我们这么多年前在孩提时代所做的一项发现对今天的学术界有所贡献,这有点超现实主义。而且这是一个新物种,甚至!在新西兰,巨型企鹅的存在几乎不为人所知,所以知道社区在继续研究和了解它们,真是太好了。显然,这一天花在切割上了从砂岩中取出的钱花得很好!”

现在居住在瑞士的植物生态学家埃丝特·戴尔博士也在那里。

“能参与到如此巨大而相对完整的化石的发现中来,真是太令人激动了,更不用说一个新物种了!我很高兴看到我们能从中了解到新西兰企鹅和生命的进化。”

阿尔文·戴尔帮助找回了化石。“回想起来,这绝对是一件有点超现实的事情——绝对是我的遗愿清单时刻。在加入JUNATS后,我们有了一些惊人发现和特殊经历的标志性故事——挖掘一个巨大的企鹅化石肯定在那里!这是对所有付出时间和资源为俱乐部成员创造独特和形成记忆的家长和志愿者的真实证明。”

塔利·马修斯是汉密尔顿青年博物学家俱乐部的长期会员,他在塔拉纳基的自然保护部工作,“当你想到这种动物被隐藏在岩石中的时间已经过去了多少,找到任何化石都是非常令人兴奋的。但是找到一个巨大的企鹅化石是在另一个层面上。随着更多的巨型企鹅化石被发现,我们可以填补更多的故事空白。这是非常令人兴奋的。”

这项研究在一篇题为“来自新西兰北岛的巨型渐新世企鹅化石,今日出版于古脊椎动物学报.这项研究描述了Kairuku waewaeroa作为企鹅化石的一个新物种,它提供了一个更完整的巨型企鹅多样性的图景。

参考文献:《来自新西兰北岛的巨型渐新世企鹅化石》,作者:Simone Giovanardi, Daniel T. Ksepka和Daniel B. Thomas, 2021年9月16日,古脊椎动物学报
内政部:10.1080/02724634.2021.1953047

这项研究由博士生Simone Giovanardi、布鲁斯博物馆的Daniel Ksepka博士和梅西大学的Daniel Thomas博士领导。

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