灰狼通过调整饮食来幸存下来的冰河灭绝

在更新世狩猎的灰狼

在更新世晚期(大约25000年前),灰狼在长毛象的栖息地白令亚草原上猎杀了一匹马。信贷:朱利叶斯Csotonyi

灰狼是在大约11700年前的上一个冰河时代末期的大灭绝中幸存下来的最大的掠食者之一。如今,在育空地区的寒带森林和苔原上可以看到它们的身影,驯鹿和驼鹿是它们的主要食物来源。

由加拿大自然博物馆领导的一项新的研究表明,狼可能会在数千年上调整他们的饮食来幸存下来- - - - - -从最初的依赖于更新世的马鱼,今天到北美驯鹿和驼鹿。结果已在期刊上发表古地理学、古气候学、古生态学

研究团队由博物馆古生物学家博士Danielle Fraser和学生Zoe Landry博士,分析了牙齿和古代头骨(50,000到26,000年前)和现代灰狼的证据。所有标本都收集在育空中,曾经支持Beringia Mammoth-Steppe生态系统的区域,并在博物馆的国家收藏中以及Youkon政府的区域策划。

“我们可以通过检查狼骨骼中的牙齿和化学痕迹上的磨损模式来研究饮食的变化,”兰德里说,弗雷泽的监督下的甘顿大学学生完成工作。“这些可以告诉我们,关于动物吃饱,动物在整个生命中吃什么,直到它在它死后大约几周。”

佐伊·兰德里,灰狼头骨

该研究的主要作者Zoe Landry拥有来自Yukon的40,000岁的灰狼头骨。它是对研究项目分析的标本,确定灰狼时间随着时间的推移而确定饮食的转变。信用:Danielle Fraser©加拿大自然博物馆

兰德里和弗雷泽依靠的是已建立的模型,这些模型可以通过检查动物牙齿上的微观磨损模式来确定动物的进食行为。抓痕表明这只狼可能吃过肉,而凹陷的存在表明它可能是食腐动物,会咀嚼和啃咬骨头。

分析表明,古代和现代狼牙齿的划痕痕迹普遍存在,这意味着狼队继续作为主要掠夺者生存,狩猎他们的猎物。

那么灰狼吃什么呢?现代的饮食——驯鹿和驼鹿——已经很好地确立了。研究人员通过观察从骨头中提取的胶原蛋白中的碳和氮同位素的比例来评估古代狼的饮食。同位素的相对水平可与特定物种的既定指标进行比较。兰德里说:“‘吃什么就是什么’这句格言在这里起了作用。”

灰太狼的头骨

一个40万岁的灰狼头骨特写镜头。它是对研究项目分析的标本,确定灰狼时间随着时间的推移而确定饮食的转变。信用:Danielle Fraser©加拿大自然博物馆

结果表明,在更新世期间,马匹灭绝,占灰狼饮食的一半。大约15%来自驯鹿和达尔的绵羊,一些猛犸象混合了。这一切都是在古代狼群将与其他大型捕食者一样共存,如肌肉猫和短脸熊。这些捕食者的最终灭绝可能为狼提供了更多的机会来过渡到新的猎物。

“这真的是一个冰河时代生存和适应的故事,以及一个物种在生态适应方面向现代形态发展的故事,”研究合著者、育空政府古生物学家格兰特·扎祖拉博士指出,他是研究白林根冰河时代动物的专家。

这一发现对今天的自然保护有启示意义。弗雷泽解释说:“灰狼在适应气候变化和栖息地从草原生态系统向北方森林转移方面表现出了灵活性。”“它们的生存与它们捕食的猎物物种的生存密切相关。”

鉴于现代灰狼在驯鹿上的依赖,该研究的作者表明,保存驯鹿人口将是保持健康狼群的重要因素。

参考:更新世和近期灰狼(Canis Lupus.)《育空地区》,佐伊·兰德里,苏拉·金,罗宾·b·特雷勒,玛丽莎·吉尔伯特,格兰特·扎祖拉,约翰·索森和丹妮尔·弗雷泽,2021年3月20日,古地理学、古气候学、古生态学
DOI: 10.1016 / j.palaeo.2021.110368

本研究由NSERC Discovery Grant获得给Danielle Fraser博士的资助。同位素分析由梅德罗德大学索拉金和罗宾特·托莱勒博士进行。总而言之,研究团队从31个中麦肾上腺头骨以及17个现代头骨的数据获得了数据(在20世纪60年代最多收集)。所有标本都是加拿大自然博物馆和育空政府的集合。

1评论在“灰狼通过调整他们的饮食来幸存下来的冰河灭绝”

  1. 马灭绝吗?我想我最好把这个消息告诉锈和灰。我认为这是一种区域灭绝,因为我们确实有马。这就是为什么人们否认气候变化。你可能知道自己在说什么,但如果你说得不好,弊大于利。

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