喜马拉雅冰川下降的速度比之前认为的要慢

喜马拉雅山冰川

位于珠穆朗玛峰(尼泊尔)以南的印加山谷(Imja Thso)的大型冰川湖印加Thso形成于20世纪60年代,并一直持续增长。由ASTER卫星图像生成的3D视图。图片:T. Bolch, Universität Zürich/TU Dresden

一项新的研究表明,由于气候变化,喜马拉雅冰川的消融速度可能比以前认为的要慢。苏黎世大学的冰川学家研究了这些冰川,报告称,近几十年来,这些冰川的平均长度减少了15到20米,面积每年减少0.1%到0.6%,而冰川表面每年减少约40厘米。

东南亚数亿人在不同程度上依赖于喜马拉雅冰川的淡水水库。因此,尽早发现气候变化对喜马拉雅冰川的潜在影响是非常重要的。来自苏黎世大学的冰川学家与国际研究人员一起揭示,喜马拉雅山脉的冰川减少的速度比以前认为的要慢。然而,科学家们看到了冰川湖爆发的主要潜在危险。

自政府间气候变化小组(IPCC)的虚假预后,喜马拉雅冰川一直是公众和科学辩论的重点。我们对喜马拉雅地区冰川知识的差距受到准确的陈述和预测。由苏黎世大学的冰川学家和来自日内瓦的科学家参与的国际研究人员现在概述了当前在科学中发表的研究中喜马拉雅山的冰川知识状况。科学家们证实,在最后一个IPCC报告中发表的喜马拉雅冰川的收缩方案被夸大了。

Imja冰川和湖Imja,尼泊尔,喜马拉雅山的鸟瞰图

Imja冰川和湖Imja,尼泊尔,喜马拉雅山的鸟瞰图。湖在20世纪60年代出现,从那时起一直持续成长。碎屑覆盖的冰川舌头表面的下沉也清晰可辨别。图片:J. Kargel,亚利桑那大学。

冰川面积比假设的要小20%

到目前为止,基于卫星数据的最新测绘显示,喜马拉雅山脉和喀喇昆仑山脉的冰川总面积约为40,800平方公里。虽然这是欧洲阿尔卑斯山所有冰川加起来的20倍左右,但它比先前设想的要小20%。首席科学家Tobias Bolch在苏黎世大学和德累斯顿理工大学进行研究,他把这主要归因于早期研究中的错误映射。

比预期的收缩少

科学家们考虑到他们的研究,将所有现有的长度,区域和体积变化和大规模预算进行了衡量。虽然一些测量系列的长度会改变为1840,但冰川质量预算的测量瞬间反映气候信号是罕见的。此外,连续测量系列不超过十年延伸。研究人员在近几十年中记录了15至20米的平均长度为15至20米,面积减少0.1%至0.6%。此外,冰川表面每年降低约40厘米。“检测到的长度变化和面积和卷损耗对应于全局平均值,”博克解释,总结了新结果。“大多数喜马拉雅冰川正在萎缩,但比早先预测得多。”

丽容冰川照片

Lirung冰川的照片,尼泊尔,喜马拉雅山。清晰可辨别碎屑覆盖的冰川表面的下沉。图片:S.Bajracharya,Icimod,尼泊尔。

对于喜马拉雅山脉的地区,特别是在喀喇昆仑范围内,研究人员注意到冰川中非常异质的行为。其中许多是动态的不稳定,容易进入快速进展(所谓的“浪涌”),其主要是独立于气候条件发生的。在过去的十年平均而言,即使检测到略微的体积增加。基于他们的分析,研究人员认为冰川收缩不会对未来几十年来的大型河流的水排水产生重大影响。

冰川湖泊的更大变异性和威胁洪水

然而,尽管喜马拉雅冰川局部全面,但博赫建议小心:“由于冰川的预期收缩,在中期,我们可以预期季节性排水的更大差异。个人山谷季节性可以透气。“

Kimjung冰川,尼泊尔,喜马拉雅山

尼泊尔,尼泊尔,喜马拉雅山。图片:S.Bajracharya,Icimod,尼泊尔

Bolch和他的同事们还在新形成或快速增长的冰川湖中看到了对当地人口的严重威胁。这些湖泊可能爆发的洪水和碎片可能对低洼地区造成毁灭性的后果。科学家们表示,迫切需要加大力度监测这些湖泊以及喜马拉雅山脉的冰川和气候变化。

这项研究是欧盟正午项目和欧洲航天局冰川项目的一部分。

图片:T. Bolch,Universitätzürich/ Tu德累斯顿;J. Kargel,亚利桑那大学;S.Bajracharya,Icimod,尼泊尔

文学:

T. Bolch, A. Kulkarni, A. Kääb, C. Huggel, F. Paul, J.G. Cogley, H. Frey, J.S. Kargel, K. Fujita, M. Scheel, S. Bajracharya, M. Stoffel。喜马拉雅冰川的现状与命运。科学杂志,2012年4月20日。doi: 10.1126 / science.1215828

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