哈勃捕捉到了一颗怪兽星的最后一幕

AG老人星哈勃

资料来源:ESA/Hubble和NASA, A. Nota, C. Britt

这张对比图显示了膨胀的尘埃气泡和喷发的气体外壳——这是一颗巨型恒星的最终表现。在下面的高分辨率图像中,你可以探索环绕着AG船底座的星云的细节。

这周的照片展示了银船底座双星的新观点,它是我们的目标NASA/ESA哈勃太空望远镜31周年纪念照片2020年4月。这一新视角的形成得益于哈勃望远镜在2020年和2014年对这颗恒星的观测,以及该望远镜的WFPC2仪器在1994年捕捉到的其他图像。你可以使用上面的滑动器工具来比较这两个新版本的AG船底座。

AG Carinae氢和氮排放

这张照片展示了星云电离氢和电离氮释放的细节(红色部分)。资料来源:ESA/Hubble和NASA, A. Nota, C. Britt

第一张图片展示了星云电离氢和电离氮释放的细节(如图中红色部分)。在第二幅图中,蓝色部分展示了反射恒星光的尘埃分布的对比外观。天文学家认为,尘埃泡和细丝在内部形成,并被强大的恒星风塑造。

这颗巨星正在进行一场引力和辐射之间的拔河比赛,以避免自我毁灭。这颗恒星被不断膨胀的气体和尘埃外壳(星云)所包围,星云是由恒星发出的强风形成的。这个星云大约有5光年宽,相当于从这里到离我们最近的恒星半人马座阿尔法星的距离。

银船底座尘埃分布

在这张图片中,蓝色部分展示了在反射的恒星光照耀下的尘埃分布的对比外观。资料来源:ESA/Hubble和NASA, A. Nota, C. Britt

AG老人星正式归类为明亮的蓝色的变量,因为它是热(蓝色),非常明亮的,变量。这样的恒星非常罕见,因为质量如此之大的恒星并不多。发光的蓝色变星在生命的最后阶段不断地失去质量,在此期间,大量的恒星物质被喷射到周围的星际空间,直到失去足够的质量,使恒星达到稳定状态。

船底座AG被一个壮观的星云包围着,这个星云是由该恒星在过去的几次喷发中喷射出的物质形成的。这个星云大约有1万年的历史,而观测到的气体速度大约是70公里每秒。虽然这个星云看起来像一个环,但实际上它是一个富含气体和尘埃的空心外壳,其中心已经被以每秒200公里的速度移动的强大恒星风清除。在这些图像中,我们可以看到气体(主要由电离的氢和氮组成),它是一个厚厚的明亮的红色环,在一些地方出现了两倍——可能是几次喷发相互碰撞的结果。在这里可以看到蓝色的尘埃,它们在恒星风的作用下形成了一团团、气泡和细丝。

观察这颗恒星及其周围星云的科学家注意到,这个光环并不是完美的球形;它似乎具有双极对称,这表明产生爆发的机制可能是由中心的圆盘引起的,或者这颗恒星不是单独存在的,而是可能有一个伴星(被称为双星)。另一种更简单的理论是,这颗恒星的旋转速度非常快(正如我们发现的许多大质量恒星一样)。

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