哈勃望远镜观测到星系中最大的正在进行的恒星烟火秀

正在进行的最大的恒星烟火表演

这张哈勃太空望远镜拍摄到的巨大暴躁恒星船底座Eta的照片带来了新的惊喜。哈勃等望远镜已经观测这颗超大质量恒星20多年了。这颗恒星是双星系统中最大的一颗,它很容易猛烈爆发,包括19世纪40年代的一段时期,喷射出来的物质形成了图中所示的两极气泡。现在,利用哈勃望远镜的广角照相机3号在紫外线下探测星云,天文学家们已经发现了镁元素在温暖气体(蓝色)中发出的光芒,这些地方以前从未见过。发光的镁存在于充满灰尘的两极气泡和外部激波加热的富氮细丝之间的空间(红色显示)。在左下叶外侧的蓝色区域可见的条纹是图像中一个显著的特征。这些条纹是当恒星的光线穿过沿着气泡表面散布的尘埃团块时产生的。紫外线照射到密集尘埃的任何地方,都会留下一个长长的、薄薄的阴影,从裂片延伸到周围的气体中。海底座Eta距离我们7500光年。学分:NASA, ESA, N. Smith(亚利桑那大学)和J. Morse (BoldlyGo研究所)

想象一下170年前开始爆炸的慢镜头烟花,现在还在继续。这种类型的烟火不是发射到地球的大气层中,而是由一颗注定要被发射到太空中的超级大质量恒星,称为船底座Eta,它是双星系统中最大的成员。新观点美国国家航空航天局哈勃太空望远镜,其中包括紫外线,显示了恒星炽热、膨胀的气体发出红色、白色和蓝色的光。海底座Eta距离我们7500光年。

天体爆发呈现出一对膨胀的灰尘和天然气的裂缝和其他长丝,这些长丝被吹出从舷外的恒星中吹出。星星可能最初称重超过150个太阳。几十年来,天文学家已经推测了它是否正处于完全破坏的边缘。

当eta carinae经过泰坦尼克突出的巨型爆发时,烟花始于1840年代,称为大爆发,使其在天空中看到的第二次最亮的星十年来。事实上,Eta Carinae是如此亮,这是一段时间,它成为南海的Mariners的重要导航明星。

自从那次喷发以来,这颗恒星已经褪色,现在用肉眼几乎看不见了。但烟火还没有结束,因为海底座Eta仍然存在。在过去的25年里,天文学家几乎使用了哈勃上的所有仪器来研究这颗恒星。


在1800年代中期,海滨航行南部的海洋在星座Carina的一颗辉煌的明星举行。这颗明星,名叫的Eta Carinae,是天空中最耀眼的明星十多年来。那些垫子几乎无法想象于180年代中期,辉煌的ORB将不再可见。Eta Carinae被一片尘埃笼罩在被击败的爆发期间被摧毁的尘埃般的爆发命名为“大爆发”。积分:美国宇航局的戈达德太空飞行中心

利用哈勃望远镜的宽视野照相机3号来绘制镁元素在温暖气体(蓝色)中发出的紫外线光芒,天文学家们惊讶地发现这些气体出现在他们以前从未见过的地方。

科学家长期以来,已知在1840年代爆发中抛出的外部材料已经通过冲击波在撞入注定的星形先前喷射的材料后被冲击波加热。在新的图像中,该团队预计从镁中从相同的复杂阵列中找到光的光,如发光的氮气(以红色所示)。相反,在尘埃双极气泡和外震动的富含氮丝的空间中发现了一种全新的发光镁结构。

“我们已经发现了在大喷发中喷射出的大量温暖气体,但还没有与海卫二周围的其他物质碰撞,”亚利桑那州图森市亚利桑那大学Steward天文台的内森·史密斯解释说,他是哈勃项目的首席研究员。“大部分发射物位于我们预计会发现空洞的地方。这些额外的物质速度很快,就已经很强大的恒星爆炸的总能量而言,它‘提高了赌注’。”

新发现的气体对于理解火山爆发是如何开始的很重要,因为它代表了恒星在双相叶被驱逐前不久释放出的物质的快速和能量。天文学家需要更多的观测来准确测量物质的运动速度以及它被喷射出去的时间。

在左下叶外侧的蓝色区域可见的条纹是图像中一个显著的特征。这些条纹是当恒星的光线穿过沿着气泡表面散布的尘埃团块时产生的。紫外线照射到密集尘埃的任何地方,都会留下一个长长的、薄薄的阴影,从裂片延伸到周围的气体中。“The pattern of light and shadow is reminiscent of sunbeams that we see in our atmosphere when sunlight streams past the edge of a cloud, though the physical mechanism creating Eta Carinae’s light is different,” noted team member Jon Morse of BoldlyGo Institute in New York.

研究人员说,这种在紫外线中寻找温暖气体的技术可以用于研究其他恒星和气体星云。

“几十年来,我们一直用哈勃望远镜在可见光和红外光下研究船底座Eta,我们认为我们已经对它喷射出的碎片有了相当全面的了解。但这张新的紫外线图像看起来惊人地不同,它揭示了我们在其他可见光或红外图像中看不到的气体。”史密斯说。“我们对这种紫外线镁辐射的前景感到兴奋,它可能也会暴露其他类型物体中先前隐藏的气体,这些物质会喷射出来,比如原恒星或其他垂死的恒星。”只有哈勃望远镜才能拍摄到这样的照片。”

海底座Eta有一段狂暴的历史,容易发生混乱的喷发,像星际间歇泉一样将自己的部分喷发到太空中。对于这颗巨星的古怪举动,一种解释是,这种震动是由多达三颗恒星的复杂相互作用引起的,它们都被引力束缚在一个系统中。在这种情况下,最大的恒星可能会吞噬其中一颗恒星,引发19世纪中期的大规模大爆发。这一事件的证据在于环绕该系统的巨大、不断膨胀的双极热气团。

自然的偶然伎俩也允许天文学家在以前的哈布尔研究中分析了细节的大爆发。来自爆发的一些光线对地球的间接路径刚刚抵达。随后的光线从我们的星球开始,当它反弹偏离湍流恒星并且被重新排出到地球时,一个称为“光回声”的效果。

这颗恒星巨兽最终将以超新星的形式爆炸,达到其烟花表演的最后一场。这可能已经发生了,尽管如此辉煌的爆炸产生的光喷泉还没有到达地球。

哈勃太空望远镜是美国宇航局和欧洲航天局(ESA)之间的国际合作项目。位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心管理着这台望远镜。位于马里兰州巴尔的摩市的空间望远镜科学研究所(STScI)负责哈勃望远镜的科学操作。STScI是由位于华盛顿特区的大学天文学研究协会为NASA运营的

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