巨大的冰块从巨大的冰山上断裂,当它令人担忧地漂移到南乔治亚

一座冰山失去了一块冰

哥白尼哨兵-3号任务拍摄的新图像显示,a - 68a号冰山按顺时针方向旋转,冰山的一端靠近大陆架,进入浅水区。这样一来,冰山可能会刮到不到200米深的海底,导致一块巨大的冰块从冰山的顶部断裂。资料来源:修改后的哥白尼哨兵数据(2020年),由ESA处理,CC BY-SA 3.0 IGO

一大块冰从A- 68a冰山的北端断裂,这是哥白尼哨兵3号任务拍摄到的新图像。

自2017年A-68A冰山从南极洲的拉森C冰架上断裂以来,人们一直在使用卫星任务跟踪它的旅程。在过去的几周里,A-68A冰山以令人担忧的速度向遥远的南乔治亚岛漂移,科学家们担心冰山可能会搁浅在那里的浅水区,威胁到野生动物。

每座冰山损失一大块

一大块冰从A- 68a冰山的顶部断裂,这是由哥白尼3号哨兵任务拍摄到的图像。这可能是冰山与浅海海床相互作用的结果。资料来源:修改后的哥白尼哨兵数据(2020年),由ESA处理,CC BY-SA 3.0 IGO

昨天,新的卫星图像显示,冰山按顺时针方向旋转,冰山的一端靠近大陆架,进入浅水区。这样一来,冰山可能会刮到不到200米深的海底,导致一块巨大的冰块从冰山的北端断裂。

这块新形成的冰块长约18公里,面积约140平方公里,大约相当于西班牙塞维利亚的大小,从图片中可以看到它从主要的A-68A冰山上分离出来。尽管在图像上看起来很小,但这块新发现的冰非常大,美国国家冰中心很有可能在未来几天将其命名为A-68D。之前脱落的另外两大块冰被命名为A-68B和A-68C。

2020年12月17日,冰山A 68A位置

A-68A在2020年12月17日的位置。资料来源:英国南极调查局/欧洲航天局

主要的a - 68a冰山现在约3700平方公里,长约135公里。在过去几周失去了许多其他冰块之后,A-68A现在已经失去了世界上最大冰山的头衔。第一站是a - 23a冰山,它目前被困在威德尔海中,面积近4000平方公里。

目前还不清楚A-68A号主冰山将会到达哪里。随着洋流的移动,它可能会像以前的许多冰山一样,继续环绕南乔治亚岛的旅程,向东南方向移动,然后转向北方。

下面的地图展示了冰山在三年的旅程中所处的不同位置。这张地图强调,在它自由的头两年里,由于受到海冰的阻碍,A-68漂移得很慢。但当它在相对开阔的水域移动时,冰山的速度加快了。

冰山68次旅行

这张地图展示了冰山在三年旅程中的不同位置。这张地图还包含了历史上的冰山轨迹,这些轨迹基于一些卫星的数据,包括欧航局的ERS-1和ERS-2卫星,这些卫星是南极冰山跟踪数据库的一部分。地图显示,a - 68a正沿着这条人们熟悉的道路前进。资料来源:包含修改后的哥白尼哨兵数据(2020年),由ESA处理;南极冰山追踪数据库

这张地图还包含了历史上的冰山轨迹,这些轨迹基于一些卫星的数据,包括欧航局的ERS-1和ERS-2卫星,这些卫星是南极冰山跟踪数据库的一部分。地图显示,a - 68a正沿着这条人们熟悉的道路前进。

在过去的三年里,人们一直在利用卫星任务追踪冰山的旅程。特别是Sentinel-1雷达,它具有穿透云层和黑暗的能力,在绘制极地冬季地图方面发挥了重要作用。

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