看不见的银河大风:超新星爆炸产生的超级风

NGC 4666

来源:ESA/Hubble & NASA, O. Graur,鸣谢:L. Shatz

ngc4666在这张来自">美国国家航空航天局/ ESA哈勃太空望远镜.这个宏伟的螺旋星系位于室女座约8000万光年之外,正在经历一场特别激烈的恒星形成过程。天文学家将异常迅速地形成恒星的星系称为星爆星系。NGC 4666的星暴被认为是由于它与难以控制的邻居的引力相互作用——包括附近的星系NGC 4668和一个矮星系。

NGC4666的恒星形成爆发正在推动一种不寻常的极端银河天气,称为“超级风”——一种巨大的气体从明亮的星系中心转移到太空中。这种超风是NGC4666恒星爆发期间形成的短命大质量恒星产生的驱动风以及能量惊人的超新星爆炸的结果。在过去十年中,NGC4666中出现了两次这样的超新星爆炸——一次是在2014年,另一次是在2019年。导致2019年超新星的恒星最近被确定为太阳质量的19倍!

在鼎盛时期,超新星通常是它们所在星系中最亮的光源,其亮度如此之高,整个宇宙都能清楚地看到它们。在这张图片中,位于NGC 4666的这颗2014年的超新星仍然活跃,但在它达到顶峰900多天后,这颗超新星已经褪去了它以前的辉煌,看起来就像这个繁忙星系中的另一颗恒星。

尽管NGC4666散发出的过热气体的洪流规模确实很大——可以延伸数万光年——但在这张图片中是看不见的。超级风的极高温度使其在x射线或无线电观测中以发光羽流的形式脱颖而出,但在哈勃3号宽视场相机拍摄的可见光波段中,它并没有出现。

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