第一次用碘推进器改变卫星的轨道

碘推进器

第一次用碘推进器改变小卫星的轨道。信贷:ThrustMe

有史以来第一次,一颗通讯卫星使用碘推进剂改变了绕地球的轨道。

小但潜在的破坏性创新可以帮助清除天空太空垃圾它能让小型卫星在任务结束时廉价而容易地自毁,也能让它们自己进入大气层并在那里燃烧。

这项技术还可以用来提高小型立方体卫星(用于监测地球上的农作物)或大型微型卫星群(用于提供全球互联网接入)的任务寿命,方法是在它们开始向地球漂移时提高它们的轨道。

该技术是由École Polytechnique和法国国家科学研究中心(CNRS)的子公司ThrustMe开发的,并通过其电信系统高级研究计划(ARTES)得到欧洲航天局的支持。

它使用一种新型推进剂 - 碘 - 在电气推进器中控制卫星在地球上方的高度。碘量较便宜,比传统推进剂更简单。

与许多传统的推进剂不同,碘是无毒的,在室温和常压下是固体。这使得它在地球上更容易处理,也更便宜。

当加热时,它不经过液相就会变成气体,这使得它成为一个理想的简单推进系统。它的密度也比传统的推进剂大,所以它在卫星上的体积更小。

推力器是在一颗名为“北航一号”的商业研究微型卫星上发射的碘推进器,该卫星于2020年11月进入太空。在被用于改变卫星轨道之前,该卫星于本月早些时候进行了试射。

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