以黑色北极探险家马修·汉森命名的月球陨石坑

月球南极马赛克图像

月球南极的马赛克图像。汉森陨石坑位于德杰拉什陨石坑的南边,在这幅马赛克图的中心,在南极的左边。来源:NASA/GSFC/亚利桑那州立大学

国际天文联合会(International Astronomical Union)以北极探险家马修·汉森(Matthew Henson)的名字命名了月球南极的一个陨石坑。马修·汉森是一名黑人,他在1909年成为首批站在世界之巅的人之一。以汉森命名陨石坑的提议来自于乔丹·布雷茨菲尔德,他是位于德克萨斯州休斯顿的月球和行星研究所的探索科学暑期实习生,该研究所是太阳系探索研究虚拟研究所的成员之一,总部设在德克萨斯">美国国家航空航天局位于加州硅谷的艾姆斯研究中心。

洛杉矶加利福尼亚大学的博士生布雷茨费尔德说:“创建一个包容性社区,实现科学的公平,首先要认识到来自不同背景的人的贡献。”“汉森对极地科学的贡献没有得到适当的认可,这让人觉得是一种伤害,我很自豪能够参与纠正这一点。”

马修·亚历山大·亨森

马修·亚历山大·汉森(Matthew Alexander Henson)的肖像,身穿皮草套装,摄于1910年。图片来源:美国国会图书馆印刷和摄影部

在NASA今天的任务中,将不同背景的人类置于太空探索的前沿是该机构价值观的核心部分。亨森环形山位于月球南极的斯韦德鲁普环形山和德杰拉什环形山之间,阿尔特弥斯计划的目标是在同一地区登陆下一批月球探险者,这些人将从NASA日益多样化的宇航员池中挑选出来。

美国宇航局的阿耳特弥斯计划为研究行星进程和建立基础设施推进人类在月球上的探索提供了基石">火星——亨森等地球探险家一个多世纪前所经历的不可思议的旅程的完美延续。

Bretzfelder在月球和行星研究所的David Kring实习,与亚利桑那大学的Indujaa Ganesh,石溪大学的Nandita Kumari,以及纽约州立大学布法罗分校的安东尼奥·朗。由于该地区有如此多未命名的特征,布雷茨菲尔德认为,为这个陨石坑命名,既可以使有关着陆点选择的讨论更顺利,又可以突出一个在极地探险中被忽视的历史人物。

月球南极地形图

月球南极地形图,带有标明陨石坑名称的标签。新批准的亨森陨石坑由黄色圆圈表示。地图的颜色表示海拔高度。信用:NASA/LPI

亨森是一个经验丰富的探险家和熟练的木匠和工匠。在罗伯特·皮尔里(Robert Peary)长达18年的时间里,他参与了近12次北极探险,其中包括最终到达北极的那次。

这次探险的最后一步是由亨森、皮尔里和四名因纽特同伴Ooqueah、Ootah、Eningwah和Seegloo完成的,他们都乘坐狗拉雪橇。汉森走在队伍的最前面,他们去找那根杆子。

那天,由于太阳被薄雾笼罩,他们无法说出自己的确切位置。第二天早上,他们发现自己在前一天超出了南极几英里——而汉森在前面。绕回来后,汉森发现他的脚印首先是在北极。

我们很难知道汉森是否是第一个到达北极的人,因为北极的土著居民很可能在数千年的时间里一直在这一地区探险。但从他的叙述中可以清楚地看出,他是皮尔里探险队中第一个到达极点的人,也是近代历史上第一个到达地球顶端的人。

亨森1866年出生于马里兰州,也就是美国废除奴隶制的第二年。亨森在当时确实因其历史性的成就而获得了赞誉。然而,由于许多人不愿相信一个黑人成功完成了一项其他许多人数百年来一直试图完成但失败的任务,因此有争议削弱了亨森的作用,而往往将功劳归于皮尔。

美国宇航局总部首席科学家吉姆·格林说:“亨森是当今美国宇航局努力探索的典范。”。“当阿耳特弥斯将下一代宇航员送上月球表面时,我们将荣幸地在月球地图上看到亨森的名字。”

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