月球开拓者:美国国家航空航天局批准新的卫星来绘制月球表面

月球的开拓者

“月球开拓者”号将在反射光中探测到水冰的特征,并将精确定位小于足球场大小的微冷阱的位置。信贷:洛克希德·马丁公司

“月球开拓者”号绘制地图,定位月球表面岩石中的冰或水的位置,将提供帮助美国国家航空航天局在月球上建立可持续存在的努力。

一项了解月球水循环的小型卫星任务——探测并绘制月球表面的水,以研究其形式、数量和位置与地质的关系——已获得美国宇航局的批准,可以进行下一阶段的开发。

11月24日,美国国家航空航天局(NASA)行星探索小型创新任务(SIMPLEx)计划选定的月球开拓者号任务通过了关键决策点c (KDP-C)里程碑,获得了机构层面的认可,开始硬件和建造的最终设计。里程碑还提供项目的正式时间表和预算决定。

"月球开拓者"号将证实月球上的水是否紧密地存在于水晶岩石中,正如最近科学家提出的美国宇航局的索菲亚(平流层红外天文观测站)观测该机构设在华盛顿的总部负责科学事务的副局长托马斯·左布臣(Thomas Zurbuchen)说。“这个SIMPLEx任务支持了我们的目标科学任务组合,旨在测试开创性技术,同时使用新的精简流程降低总成本。”

“月球开拓者”号制作出了分辨率最高的底图,以定位月球表面岩石中的冰或水,这将有助于支持美国宇航局的“阿尔忒弥斯”(Artemis)计划,该计划包括在本十年结束前在月球上建立一个可持续的存在,并为载人登月任务做准备火星

加州理工学院的首席研究员贝瑟尼·厄尔曼(Bethany Ehlmann)说:“我们很高兴能用一颗小卫星绘制月球上的水的新地图,来帮助回答重大的行星科学问题。”“考虑到月球上的水对未来机器人和人类任务的重要性,月球先驱号将提供指导未来探索的关键基础地图。”

“月球开拓者”号将在反射光中探测到冰的特征,并将精确定位小于足球场大小的微冷阱的位置。在一天中多次对阳光照射区域进行测量,这项任务将帮助科学家了解月球表面的水特征是否会随着月球表面温度在一天中数百度的变化而变化。

NASA行星科学部主任洛里·格莱兹说:“‘月球开拓者’号将极大地促进我们对月球等无空气天体上的水循环的了解。”该机构位于华盛顿总部。“通过测量直接光和低水平的地形散射光,月球先驱号将生成月球表面水冰的综合地图,即使是在月球最黑暗的区域。”

“月球开拓者”于2019年被选中,这是本轮计划中的第二项获得确认的任务,计划于2022年10月交付其飞行系统,目前计划于2025年2月发射。“杰纳斯号”任务于2020年9月初得到确认,将调查小型深空“碎石堆”小行星的形成和演化。逃逸、等离子体加速和动力学探索者(EscaPADE)任务仍在制定中,KDP-C计划于2021年夏天实施。

NASA喷气推进实验室的月球开拓者项目经理卡利娜·赛博尔德说:“月球开拓者有一个才华横溢的、多机构的团队,他们的集体努力导致了成功的配方阶段和确认审查。”“我很高兴团队赢得了继续我们的最终设计和制造阶段的特权。”

“月球开拓者”号由美国宇航局喷气推进实验室(喷气推进实验室该项目是美国国家航空航天局(NASA)在华盛顿总部开展的太阳系探索计划的一部分,由NASA优先考虑的事项和美国国家科学院(National Academy of Sciences)的十年调查程序指导。JPL由加州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理,还提供系统工程和任务保证以及导航。根据与加州理工学院的合同,洛克希德·马丁公司提供了航天器并整合了飞行系统。

SIMPLEx任务的调查将由位于阿拉巴马州亨茨维尔的美国宇航局马歇尔太空飞行中心的行星任务项目办公室管理,这是位于华盛顿的美国宇航局总部的太阳系探索项目的一部分。该项目在NASA的机构优先级和国家科学院的十年调查过程指导下,在NASA总部的科学任务理事会的行星科学部门进行空间科学调查。

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