重建语言树中的主要分支机构

树枝

分支树的代表图像。

人类语言的多样性就像树上的树枝。如果你读的是英语,那么你所处的分支可以追溯到与苏格兰人共同的祖先,而苏格兰人则可以追溯到更遥远的祖先,并分裂成德语和荷兰语。再往下看,是欧洲分支,后来演变成了日耳曼语;凯尔特人;阿尔巴尼亚;斯拉夫语言;罗曼语,如意大利语和西班牙语;亚美尼亚;波罗的海;和希腊希腊。 Before this branch, and some 5,000 years into human history, there’s Indo-European — a major proto-language that split into the European branch on one side, and on the other, the Indo-Iranian ancestor of modern Persian, Nepali, Bengali, Hindi, and many more.

历史语言学的定义目标之一是绘制出现代语言的祖先图,直到它可以走得更远——也许,一些语言学家希望,能找到一个共同的祖先,构成隐喻树的主干。但是,尽管许多令人兴奋的联系是基于对世界上大多数语言数据的系统比较得出的,但其中的大部分工作(可追溯到19世纪)容易出错。语言学家们仍在争论诸如印欧语系这样已经确立的语系的内部结构,以及是否存在按时间顺序更深入更大的语系。

为了在审查的重量下测试哪个分支机构,与人类语言观的演变相关的研究人员正在使用新颖的技术来梳理数据并在语言树中重建主要分支。在最近的两篇论文中,他们研究了〜5,000岁的印度欧洲家庭,这已经很好地研究过,并且是一种更加脆弱的旧分支,被称为altaic macrofamily,这被认为连接了这种远程语言的语言祖先作为土耳其,蒙古,韩国和日本人。

“你想越深,你可以依靠经典语言比较方法来寻找有意义的相关性,”Santa Fe Institute of Moscow高等经济学学院的外部教授共同作者乔治塔斯特。他解释说,在横跨语言比较时的主要挑战之一是区分具有类似的声音和含义的单词,因为它们可能从一个相似的祖先下降,那些相似的人,因为他们的文化在最近的更新中彼此借来的术语。

“我们必须达到最深的语言,以确定其血统,因为外层,它们被污染了。他们说,他们很容易被替代品和借款腐败,“他说。

为了进入核心的语言层,Starostin的团队从人类经历的核心概念的成熟列表开始。它包括“摇滚”,“火”等含义,“云”,“二,”“手”和“人类”中的110个总概念。从这个列表中工作,研究人员然后使用语言重建的经典方法来提出许多单词形状,然后他们与列表中的特定含义匹配。这种方法,被称为“onomasiological重建“特别是与比较语言学的传统方法不同,因为它侧重于发现哪些词用于表达原始语言中的给定含义,而不是重建这些词语的语音形状并将它们与模糊的含义相关联。

他们对印欧语系的最新重新分类,运用了专名学原理,并发表在杂志上语言学,确认了文献中记录了良好的遗传学。欧亚阿尔塔法语言小组的类似研究,其原型 - 语言估计估计有8,000年,确认了阿尔塔奇,蒙古,龙武武器和日本大多数主要分支之间的关系的积极信号。但是,它未能重现韩国之间的先前发布的韩国和其他语言之间的关系。这可能意味着新标准太严格或(不太可能)以前的分组是不正确的。

在研究人员测试和重建人类语言分支的过程中,最终目标之一是了解语言在几代人当中所遵循的进化路径,就像进化生物学家对生物体所做的那样。

“关于语言的历史重建的一件好事是它能够带出很多文化信息,”Starostin说。“重建其内部系统,就像我们在这些研究中一样,是迄今为止尝试重建该语言的大部分情绪库存的初步步骤,包括其文化词典。”

引用:

Alexei S. Kassian, George Starostin, Ilya M. Egorov, Ekaterina S. Logunova和Anna V. Dybo, 2021年6月1日,进化的人科学
DOI:10.1017 / EHS.2021.28

“内部印度欧洲语言的快速辐射:通过Alexei S. Kassian,Mikhail Zhivlov,George Starostin,Artem A. Trofimov,Petr A. Kocharov,Anna Kuritsyna和Mikhail N.S.Shail N. Saenko,迈克尔·Zhivlov2021年6月18日,语言学
DOI:10.1515 / Ling-2020-0060

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