大规模捕食者:校教训出错了通往新的,更大的巨大尺寸估计

Megalodon插图

一种更可靠的估算梅戈蒙的尺寸显示灭绝的鲨鱼可能比以前的思想更大,距离高达65英尺,几乎是两所校车的长度。早期的研究已经将巨大的捕食者长度为大约50至60英尺。

修订后的估计是基于Megalodon牙齿的宽度的新方程的结果 - 并开始与高中课程开始的高中课。

维克多佩雷斯, then a doctoral student at the Florida Museum of Natural History, was guiding students through a math exercise that used 3D-printed replicas of fossil teeth from a real megalodon and a set of commonly used equations based on tooth height to estimate the shark’s size. But something was off: Students’ calculations ranged from about 40 to 148 feet for the same shark. Perez snapped into trouble-shooting mode.

巨大的牙齿

像其他鲨鱼一样,Megalodon的骨架由软骨制成,在死后迅速分解。研究人员依靠其化石牙齿来估计其大小,使用大白鲨作为代理。虽然这两个物种属于不同的家庭,但它们共享类似的生活方式和牙齿结构。荣誉:Kristen Grace / Florida自然历史博物馆

“我四处走动,检查,就像你使用错误的等式?你忘了转换你的单位吗?“该研究的佩雷斯,该研究的领先作者和现在在马里兰州的Calvert海洋博物馆古生物学的助理策展人。“但它很快就明确表示不是所犯错误的学生。这只是等式不如我们预测的那么准确。“

虽然科学家自2002年出版社以来,课堂运动已被广泛使用,但课堂练习揭示了它们为单个鲨鱼产生不同的尺寸估计,具体取决于测量的牙齿。

“我真的很惊讶,”Perez说。“我认为很多人已经看到这项研究并盲目地接受了方程式。”

对于一个多世纪以来,科学家们试图计算梅戈蒙的大小,其名称意味着“大牙”。但是,唯一知道的鲨鱼遗骸,以至于大约23%至360万年前的海洋是化石牙齿和少数罕见的椎骨。像其他鲨鱼一样,梅戈登的其余部分包括其颌骨,包括轻质软骨组成,死亡后迅速分解。然而,“牙齿牙釉质确实很好,”Perez说。“它可能是生物体中最具结构稳定的事情。”Megalodon鲨鱼在一生中脱落了数千张牙齿,在化石记录中留下了丰富的物种痕迹。

Megalodon可能已达到65英尺

科学家一直在努力估算巨型巨星的大小超过一个世纪,使用巨型鲨鱼留下的许多化石牙齿。一种计算Megalodon长度使用牙齿宽度而不是高度的新的更可靠的方式,产生约65英尺的估计最大长度。荣誉:Kristen Grace / Florida自然历史博物馆

最受欢迎的估算MeGalodon的方法使用了大白鲨作为现代代理,依靠齿尺寸与总体长度之间的关系。虽然大白鲨和梅戈蒙属于不同的家庭,但它们分享了类似的掠夺性生活方式和宽阔的三角齿,如牛排刀 - 佩雷斯狩猎的理想适应,如鲸鱼和海豚等捕鲸般的海洋哺乳动物。

但这些方法也存在挑战:要产生体长估计,他们要求研究人员正确识别巨大的颌骨中的化石牙齿的前部位。与人类一样,鲨鱼牙的尺寸和形状根据它们位于嘴中的位置而变化,并且巨大的牙齿最常被发现是独立化石。

因此,佩雷斯是欣喜若狂的当化石收藏家Gordon Hubbell在2015年到佛罗里达州的同一个巨大的鲨鱼捐赠了几乎完整的牙齿,减少了猜测。在博物馆研究人员CT扫描牙齿并使它们提供在线的,Perez与老师Megan Higbee Hendrickson合作,计划将它们纳入她的中学课程,在坦帕的圣名学校学校。

Megalodon艺术家的插图

当Megalodon首先被描述为一种物种时,科学家认为这是大白鲨的直接祖先。彭里斯说,虽然两种物种有类似的牙齿和喂养习惯,他们持续了大约6000万年前共同的祖先。信用:Tim Scheirer / Calvert海洋博物馆

“我们决定让孩子们3D打印牙齿,确定鲨鱼的大小并为我们的艺术秀建立一个颌骨的复制品,”Hendrickson说。

Perez和Hendrickson为基于当时最流行的学生提供课程的探测鲨鱼尺寸:将牙齿与其位置匹配在鲨鱼钳口中,查找相应的等式,从表冠的尖端测量牙齿根和冠会满足并将数字插入等式的线路。

经过亨德里克森的学生成功的几颗牙齿的试点测试,他扩大了加利福尼亚州阿斯塔斯宪章高中的高中生全套巨塔牙的课程计划。Perez预计在其结果中几毫米的略有变化,但这次,学生估计的变化射到了超过100英尺。牙齿位置越远离下巴的前部,尺寸估计越大。

在Perez详细教训后,在化石社区时事通讯中,他收到了来自法国的一家Aucaticational Paleantogoral的Tyabo登录appeddy Badaut的电子邮件。Badaut建议了一种不同的方法。为什么不测量牙齿宽度而不是高度?以前的研究表明牙齿宽度受到鲨鱼颚的尺寸的限制,这将与其体长度成比例。

维克多佩雷斯

维克多佩雷斯完成了他的博士学位。在佛罗里达自然历史博物馆,首先对童年访华的梅戈莫达蒙着迷,他现在是一个古生物学的助理策展人。荣誉:Kristen Grace / Florida自然历史博物馆

然后Ronny Maik Leder,然后是佛罗里达博物馆的博士后研究员,与Perez合作,以基于齿宽开发一套新的方程。

通过从Hubbell测量牙齿,“我们实际上可以总结牙齿的宽度并获得脱下钳口宽度的更好近似,”Perez说。

研究人员分析了来自11个单独鲨鱼的化石牙,代表五种物种,包括梅戈蒙,其近亲和现代伟大的白鲨。

通过测量每齿的组合宽度,它们开发了一种模型,用于为给定物种与钳口相对于钳口有多大。现在,当一个古生物学家出土的孤独的牙齿牙齿的手中的大小时,它们可以将其宽度与研究中获得的平均值进行比较,并准确估计鲨鱼有多大程度。

“我非常感到惊讶,确实没有人在德国莱比锡自然历史博物馆的董事杰克说。“这种方法的简单美丽必须过于明显。我们的模型比以前的方法更稳定。这一合作是为什么与业余爱好者和爱好古生物学家合作的一个精彩的例子是如此重要。“

佩雷斯警告说,因为单独的鲨鱼的规模不同,因为在适用于最大的个人时,球队的方法仍然有大约10英尺的误差范围。这也不清楚巨大的巨大的颌骨,并且难以单独猜测牙齿 - 一些鲨鱼物种在每颗牙齿之间有间隙,而其他物种在其他物种中重叠。

“尽管这可能推进了我们的理解,但我们并没有真正解决了大巨头的问题。还有更多可以做到的,但这可能需要在这一点上找到一个完整的骨架,“他说。

佩雷斯继续教导巨大的牙课,但它的焦点发生了变化。

“从那时起,我们已经使用了教训来谈谈科学的本质 - 这是我们不知道一切的事实。他说,仍有未答复的问题,“他说。

对于Hendrickson而言,这一课将她的学生对科学的热情引起了教科书无法做到的。

“Victor是孩子们的一个惊人的榜样。他是一位年轻科学家的人身化,遵循他的童年兴趣并使职业生涯。这么多人中的许多人从未与尊重他们的观点的科学家合作或谈过,并且愿意回答他们的问题。“

该研究发表在开放式学期刊中古戟猴electoriona

LEDER和BADAUT共同撰写了这项研究。

参考:“通过Victor J.Perez,Ronny M. Leders和Teddy Badaut,Ronny M. Leddy Badaut,”Neogene肠道锯(Carcharodon和Otodus)的身体长度估计“古戟猴electoriona
DOI:10.26879 / 1140

该研究基于佛罗里达教育基金McKnight博士职务奖学金,国家科学基金会研究生研究奖学金计划和NSF推进非正式词干学习计划的工作支持。

1条评论在“大规模掠食者:校教训出错的是新的,更大的巨大尺寸估计”

  1. “从那时起,我们已经使用了教训来谈谈科学的本质 - 这是我们不知道一切的事实。仍有未答复的问题,“

    学生和行李队的单一最重要的教训!甚至有一些科学家可以从承担陈述的情况下获利。

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