微陨石:每年有5000多吨来自外星的尘埃落向地球

Concordia微陨星从圆顶C南极的雪中提取

从南极雪中提取的Concordia微陨石的电子显微照片

每年,我们的星球都会遇到来自彗星和小行星的尘埃。这些行星际尘埃颗粒穿过大气层,形成流星。其中一些以微陨石的形式到达地面。在法国极地研究所(French polar institute)的支持下,法国国家科学研究中心(CNRS)、Université巴黎萨克莱(Université Paris-Saclay)和国家自然历史博物馆(National museum of natural history)的科学家们进行了近20年的一项国际项目,确定每年有5200吨这种微陨石到达地面。这项研究发表在杂志上地球与行星科学快报2021年4月15日。

微陨石总是落在我们的星球上。这些来自彗星或小行星的行星间尘埃颗粒是一毫米的零点几到百分之一的颗粒,它们穿过大气层到达了地球表面。

为了收集和分析这些微陨石,在过去20年里,由法国国家科学研究中心研究员让·迪普拉(Jean Duprat)领导的六次考察在法国-意大利的康科迪亚站(Dome C)附近进行。康科迪亚站位于南极洲中心,距Adélie Land海岸1100公里。C圆顶是一个理想的收集点,因为雪的积累率低,几乎没有地面灰尘。

在南极中部地区收集微陨石

2002年在Dome C收集南极中部地区的微陨石。雪抽样。资料来源:©Jean Duprat/ Cécile Engrand/ CNRS Photothèque

这些探险队已经收集了足够的地外粒子(大小从30微米到200微米不等),来测量它们的年通量,这相当于地球上每平方米每年增加的质量。

如果将这些结果应用于整个地球,则微陨石的年总通量为每年5 200吨。这是地球上外星物质的主要来源,远远超过陨石等较大的物体,而陨石每年的通量还不到10吨。

微陨石的通量与理论预测的比较证实,大多数微陨石可能来自彗星(80%),其余来自小行星。

这是非常有价值的信息,可以更好地理解这些星际尘埃颗粒在年轻的地球上提供水和碳质分子方面所扮演的角色。

引用:J. Rojas, J. Duprat, C. Engrand, E. Dartois, L. Delauche, M. Godard, M. Gounelle, J. D. Carrillo-Sánchez, P. Pokorný和J. M. C. Plane, 2021年2月10日,地球与行星科学快报
DOI: 10.1016 / j.epsl.2021.116794

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