美国国家航空航天局“好奇号”前往火星

美国宇航局火星探测器“好奇号”

我们要回到火星寻找这颗红色大行星上可能存在生命的线索。当然,我所说的“我们”是指新的火星科学实验室,即“好奇号”探测车,它是迄今为止被送往火星的最大、最先进的探测车。

好奇号大小相当于一辆汽车或小型SUV,重约一吨,其科学有效载荷是之前探测车携带的仪器的十倍。这个移动实验室配备的一些工具包括照相机、机械臂、钻头和可以汽化微小岩石碎片的激光,这些岩石碎片随后可以由机载仪器进行研究。

“火星科学实验室的漫游者本质上就像一个独立实验室中的地质学家,”火星科学实验室发射服务项目的任务经理万达·哈丁说,“现有的能力可能是仅次于派遣人类去做同样工作的最好选择。”

美国宇航局的工作人员和好奇号漫游者

由于好奇号比以前的漫游者装载了更多的设备,需要一种不同的电源,因为早期型号使用的太阳能阵列不能为新的火星科学实验室提供足够的电力。为了确保功率水平不成为一个问题,美国能源部建立了一个核动力电力系统,称为多任务放射性同位素热电发电机(MMRTG)。MMRTG将一小块钚核心的热量转换成大约110瓦的电能,这个转换过程全年无休地进行。

根据美国国家航空航天局“好奇号”将于太平洋标准时间11月26日周六上午7点02分从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。这趟3.54亿英里的旅程预计将花费8个多月的时间,火星车将于2012年8月初登陆火星。

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