美国宇航局为火星样本返回计划做准备

美国宇航局火星上升飞行器

这张图展示了NASA火星上升飞行器的概念,它携带着含有岩石和土壤样本的管子,可以在火星样本返回任务的一个步骤中从火星表面发射。来源:美国国家航空航天局/姓名

美国国家航空航天局周二发布的一份独立审查报告显示,该机构现在已经准备好进行评估火星样本返回(MSR)运动从火星带回原始样本到地球进行科学研究。该机构成立了MSR独立审查委员会(IRB),以评估其与欧洲航天局(ESA)的开创性国际合作伙伴关系的早期概念,以从另一个星球返回第一批样本。

在审查了NASA雄心勃勃的火星样本返回计划后,委员会的报告得出结论称,NASA已经为这项活动做好了准备,这是基于几十年来火星探索的科学进步和技术进步。

MSR项目将需要三个先进的太空飞行器。第一个是美国宇航局的“火星2020坚忍号”漫游者,自7月发射后,已经到达火星的一半多。“坚韧不拔”号上有一个复杂的取样系统,配有取心钻和取样管,这是迄今为止送往太空的最干净的硬件。一旦登上火星,“恒心”号的目标是将岩石和风化层样本封存在其收集管中。然后将一些样本留在火星表面,由esa提供的“取回”漫游者收集并交付给nasa提供的火星上升运载器,然后将样本发射到火星周围的轨道上。随后,esa提供的地球返回轨道飞行器将与火星轨道上的样本会合,并将它们放入高度安全的密封舱,在21世纪30年代返回地球。

美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷说:“作为全球社区的领导成员,火星样本返回是美国宇航局需要做的事情。”“我们知道未来还有很多挑战,但这就是为什么我们要密切关注这些架构。这就是为什么我们最终取得了巨大成就。”

样本返回是美国国家科学院2013-2022年行星科学十年调查的首要任务,NASA在过去三年中一直致力于使关键能力和总体MSR概念成熟。委员会承认NASA和欧空局在机器人和人类空间探索方面的长期合作是开展有力活动的一项资产,并赞扬两家机构为指导未来规划和发展而对MSR的实施办法进行了早期和深入的分析。

NASA科学副局长托马斯·左布臣(Thomas Zurbuchen)在位于华盛顿的NASA总部表示:“NASA致力于任务的成功,并为人类的利益承担巨大的挑战,我们做到这一点的方法之一就是确保我们尽早取得成功。”“我感谢委员会成员花了很多时间进行了非常彻底的审查。我们期待着与欧空局密切合作,继续进行规划和制定任务。最终,我相信这个样本的返回是值得的,它将帮助我们回答关于这颗红色星球的关键天体生物学问题,使我们离将人类送上火星的最终目标又近了一步。”yabo124

美国宇航局在8月中旬启动了IRB,以确保等待已久的任务的成功定位。这是美国宇航局科学任务理事会大型战略任务中最早的独立审查。从历史上看,这样的评审直到项目开发的后期才会发生。

David Thompson, Orbital ATK退休总裁兼首席执行官,担任IRB主席,该委员会由来自科学和工程领域的10位经验丰富的领导人组成。董事会,遇到今年25会话从8月到10月期间,采访专家在NASA和ESA,以及在工业和学术界,和44个建议来解决潜在的担忧关于程序的范围和领域管理、技术方法,时间表,和资金配置文件。

汤普森说:“MSR运动是一个雄心勃勃、技术要求高、多层面的行星探索计划,具有改变世界的发现的非凡科学潜力。”“在对该机构过去几年的计划进行彻底审查后,IRB一致认为,NASA现在已经准备好实施MSR项目,这是机器人探索火星的下一步。”

IRB发现NASA已经开发了一个可行的概念和一套广泛的架构选项,以指导未来几年的MSR计划,并建议继续进行MSR项目。它还强调了该机构在过去几年中取得的卓越进展,并进一步强调了该计划使文明规模的科学发现成为可能,强调了该技术现在是可行的。

“独立的评估给了MSR强有力的支持,这对这项运动来说是个好消息,”欧洲航天局人类和机器人探索主任大卫·帕克说。“它强化了我们的共同愿景,为世界上的科学家提供红色星球的原始碎片,让他们使用实验室工具和技术进行研究,而这些是我们永远无法带到火星上的。”

IRB向NASA提供了它的发现和建议,以便NASA更好地确定项目的成功位置。NASA已经同意在明年通过早期的制定工作来处理和研究委员会的所有建议,远远早于该机构的确认决定。

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